Lo que podemos aprender de 2017 Solar Eclipse

Lo que podemos aprender de 2017 Solar Eclipse
名古屋 w / wikimedia
, CC BY-SA

Si nunca antes has visto un eclipse solar, deberías hacer un esfuerzo para presenciar el evento impresionante en agosto 21. Mientras que solo las personas en los Estados Unidos podrán ver el eclipse total -en el que la luna bloquea por completo la luz del sol- quienes viven en partes de Sudamérica, África y Europa deberían poder ver al menos un eclipse solar parcial.

Los eclipses solares ocurren cuando la luna pasa entre la tierra y el sol de modo que bloquea parte o la totalidad de la luz solar vista desde una ubicación particular en nuestro planeta. La Tierra es el único planeta en el sistema solar donde esto puede pasar De este modo. Esto se debe al tamaño de la luna y su distancia relativa del sol: cuando se ve desde la Tierra, puede cubrir idénticamente el brillante disco solar para revelar la tenue y tenue atmósfera exterior de la estrella (llamada corona solar).

Un eclipse no ocurre cada vez que la luna viaja alrededor de la Tierra. Esto se debe a que su órbita tiene una ligera inclinación (alrededor de cinco grados) en relación con el viaje de nuestro planeta alrededor del sol. Sin embargo, cuando se alinea correctamente, el resultado es una experiencia emocional impresionante. Una vez que el eclipse ha comenzado, la luna continúa comiendo a través del sol ardiente antes de que caiga la oscuridad, la temperatura baje y el cielo esté dominado por una corona radiante alrededor de la luna. Sucede aproximadamente cada 18 meses.

Durante un eclipse, la corona del sol se vuelve visible para los observadores en la Tierra.
Durante un eclipse, la corona del sol se vuelve visible para los observadores en la Tierra.
NASA

En agosto 21, la sombra de la luna viajará de oeste a este, tocando tierra en Lincoln Beach, Oregon en 09: 05 Pacific Daylight Time antes de acelerar a través Norteamérica en hasta 1km por segundo y finalmente saliendo cerca de Charleston, Carolina del Sur, en 16: 09 Eastern Daylight Time. El eclipse total más largo ocurrirá cerca de la ciudad de Carbondale, Illinois, con una duración de aproximadamente dos minutos y 40 segundos.

En cualquier lugar dentro de la ruta de 110km de ancho del eclipse, los observadores podrán ver el sol completamente cubierto. Fuera de eso, los observadores del cielo todavía verán un eclipse parcial con porcentajes decrecientes de la superficie del sol cubierta a medida que uno se aleja de este estrecho corredor. Se estima que más de 12m estadounidenses viven en el camino del eclipse total en sí y de otras personas 200m a una jornada de distancia de él. Este es el compromiso de la ciencia en una escala sin precedentes y es probable que sea el evento de visualización de eclipses más orquestado jamás realizado.

Diluvio digital

La actividad en las redes sociales ha estado aumentando durante meses, aumentando la expectativa de ser parte de este raro evento. Espere que Twitter, Facebook, Snapchat, Flickr e Instagram se inunden con imágenes de eclipses durante y después del evento. De hecho, el eclipse debería ser uno de los eventos más grabados digitalmente hasta la fecha, lo que podría ser útil para los científicos. los Ciudadano CATE El experimento (Continental-America Telescopic Eclipse) tiene como objetivo capturar imágenes de la corona solar interna utilizando una red de más de telescopios 60 operados por científicos ciudadanos, grupos de escuelas secundarias y universidades.


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Del mismo modo, el Eclipse Mega-película está pidiendo a los observadores que utilicen su aplicación para cargar imágenes de eclipses a lo largo del camino de la totalidad para producir una película expandida y continua del eclipse total a medida que cruza el país. Ambos experimentos producirán conjuntos de datos únicos del corona de luz blanca, una región que generalmente es imposible de observar porque el disco solar excepcionalmente brillante la oculta de la vista. Podremos examinar como nunca antes la estructura detallada de la corona solar y cómo es arrastrada al espacio por el viento solar.

También hay un gran enfoque en la educación. Una de las principales prioridades es asegurarse de que las personas sepan cómo ver el eclipse de forma segura. Mirando directamente al sol es inseguro excepto durante ese breve período del eclipse total. Es de vital importancia que solo filtros solares especiales, como gafas de eclipse certificadas, son usados. Las cámaras, los telescopios, los binoculares u otros dispositivos ópticos no filtrados concentran los rayos solares y son un claro impedimento en lo que respecta a la seguridad ocular. Si no hay filtros disponibles, lo mejor es usar una cámara estenopeica para proyectar el eclipse indirectamente.

También es importante aprovechar la increíble oportunidad de informar a una gran población sobre la ciencia detrás del evento. Hay miles de eventos orientados a la astronomía, incluso partidos, alojados en el camino de la totalidad.

Nueva ciencia?

Los científicos están igualmente entusiasmados. Once NASA y NOAA satélites, globos de gran altitud, cientos de telescopios terrestres e incluso la Estación Espacial Internacional, todos aprovecharán esta persecución única por la superficie de la Tierra. Sin embargo, no es solo mirar a la luna y al sol lo que es importante. Los eclipses totales también nos brindan una oportunidad sin precedentes para examinar nuestro propio planeta en condiciones bastante inusuales.

La NASA dice que los observadores de varios estados medirán la energía radiante del sol hacia la atmósfera terrestre desde el suelo y desde el espacio. Esto debería proporcionar nuevos conocimientos sobre cómo cambia la energía solar incidente en nuestra atmósfera cuando las partículas, las nubes y, en este caso, la luna, impiden que la luz del sol llegue a la superficie del planeta.

Tendré la suerte de ser parte de una transmisión en vivo en vivo de cuatro horas del eclipse de Carbondale a través del podcast de video de la NASA. EDGE. Esto incluirá entrevistas con científicos y preguntas del panel en vivo, imágenes de alta resolución del sol y un lanzamiento en globo. Como físico solar que solo puede observar la corona solar desde el espacio mediante instrumentación satelital, es especial poder vislumbrar la corona con el ojo desnudo (protegido) durante un breve período de tiempo.

Una parte interesante de todo esto es el hecho de que Estados Unidos tiene otra oportunidad en siete años para maximizar las oportunidades que brinda el eclipse.

La conversaciónSe dice que uno de los legados duraderos de las misiones de Apolo a la luna es la cantidad de científicos estadounidenses de la actualidad que se inspiraron para ser ingenieros y científicos. Aunque este eclipse solar es compromiso de la ciencia de una manera diferente, el objetivo final es el mismo: lograr no solo una mayor apreciación de la Tierra y la investigación solar o lunar, sino también despertar el deseo en muchos jóvenes de ser los líderes científicos. del futuro.

Sobre el Autor

Robert William Walsh, Profesor de Física Solar, Universidad de Lancashire Central

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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