Los microbios tienen su propia versión de Internet

Los microbios tienen su propia versión de Internet

Crear una gran red global que conecte a miles de millones de personas podría ser uno de los mayores logros de la humanidad hasta la fecha, pero los microbios nos vencieron en más de tres mil millones de años. Estos pequeños organismos unicelulares no son solo responsables de toda la vida en la Tierra. También tienen sus propias versiones de la World Wide Web y de Internet of Things. Así es como funcionan.

Al igual que nuestras propias células, los microbios tratan pedazos de ADN como mensajes codificados. Estos mensajes contienen información para ensamblar proteínas en máquinas moleculares que pueden resolver problemas específicos, como la reparación de la celda. Pero los microbios no solo obtienen estos mensajes de su propio ADN. También tragan pedazos de ADN de sus parientes muertos o los intercambian con compañeros de vida.

Estas piezas de ADN se incorporan en sus genomas, que son como las computadoras que supervisan el trabajo de toda la maquinaria de proteínas. De esta manera, el pequeño microbio es una máquina de aprendizaje flexible que busca recursos de manera inteligente en su entorno. Si una máquina de proteína no funciona, el microbio prueba otra. Prueba y error resuelven todos los problemas.

Pero los microbios son demasiado pequeños para actuar solos. En cambio, forman sociedades. Los microbios han estado viviendo como colonias gigantes, que contienen trillones de miembros, de la amanecer de la vida. Estas colonias incluso han dejado estructuras minerales conocidas como estromatolitos. Estas son metrópolis microbianas, congeladas en el tiempo como Pompeya, que proporcionan evidencia de la vida de hace miles de millones de años.

Las colonias microbianas están constantemente aprendiendo y adaptándose. Ellos emergió en los océanos y gradualmente conquistó la tierra, y en el corazón de su estrategia de exploración estaba el intercambio de información. Como hemos visto, los miembros individuales se comunican intercambiando mensajes químicos de una manera altamente coordinada. De esta manera, la sociedad microbiana construye efectivamente una "mente" colectiva.

Esta mente colectiva dirige piezas de software, escritas en código de ADN, de un lado a otro entre billones de microbios con un único objetivo: explorar completamente el entorno local en busca de recursos utilizando máquinas de proteínas.

Cuando los recursos se agotan en un solo lugar, las fuerzas de expedición microbianas avanzan para encontrar nuevas tierras de abundancia. Transmiten sus descubrimientos a la base utilizando diferentes tipos de señales químicas, llamando a la sociedad microbiana a transformarse de colonos a los colonizadores.


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De esta forma, los microbios eventualmente conquistaron todo el planeta, creando una red microbiana global que se asemeja a nuestra propia World Wide Web pero usando señales bioquímicas en lugar de los electrónicos digitales. En teoría, una señal emitida en aguas alrededor del Polo Sur efectivamente podría viajar rápido a las aguas alrededor del Polo Norte.

Internet de los seres vivos

Las similitudes con la tecnología humana no se detienen allí. Los científicos y los ingenieros están trabajando para ampliar nuestra propia red de información en el Internet de las Cosas, integrando todo tipo de dispositivos equipándolos con microchips para detectar y comunicarse. Su refrigerador podrá alertarlo cuando no tenga leche. Su casa podrá decirle cuándo se está robando.

Los microbios construyeron su versión del Internet de las cosas hace mucho tiempo. Podemos llamarlo "Internet de los seres vivos", aunque a menudo se lo conoce como la biosfera. Todos los organismos del planeta están vinculados en esta compleja red que depende de los microbios para su supervivencia.

Hace más de mil millones de años, un microbio encontró su camino dentro de otro microbio que se convirtió en su huésped. Estos dos microbios se convirtieron en un híbrido simbiótico conocido como célula eucariota, la base de la mayoría de las formas de vida con las que estamos familiarizados actualmente. Todas las plantas y animales descienden de esta fusión microbiana y, por lo tanto, contienen el software biológico "plug-in" que los conecta a Internet de los seres vivos.

Por ejemplo, los humanos están diseñados de una manera que significa que no podemos funcionar sin los trillones de microbios dentro de nuestros cuerpos (nuestro microbioma) que nos ayudan a hacer cosas como Digerir comida y desarrollar inmunidad a los gérmenes. Estamos tan abrumados por los microbios que imprimimos firmas microbianas personales en cada superficie que tocamos.

Internet of Living Things es un sistema limpio y que funciona maravillosamente. Las plantas y los animales viven de los desechos ecológicos creados por los microbios. Mientras que para los microbios, todas las plantas y animales son, como dice el autor Howard Bloom, "mero ganado en cuya carne cenan", Cuyos cuerpos serán digeridos y reciclados un día.

Los microbios son incluso potenciales turistas cósmicos. Si los humanos viajan al espacio profundo, nuestro los microbios viajarán con nosotros. Internet de las cosas vivas puede tener un largo alcance cósmico.

La conversaciónLa paradoja es que todavía percibimos los microbios como organismos inferiores. La realidad es que los microbios son los gobernantes invisibles e inteligentes de la biosfera. Su biomasa global excede la nuestra. Ellos son los inventores originales de la sociedad basada en la información. Nuestro internet es simplemente un subproducto del juego de información microbiana iniciado hace tres mil millones de años.

Sobre el Autor

Predrag Slijepcevic, profesor titular de biología, Brunel University London

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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