Este gran estudio descubre genes vinculados a la inteligencia

Este gran estudio descubre genes vinculados a la inteligenciaLos genes que controlan cómo se desarrolla nuestro sistema nervioso están relacionados con la inteligencia. Evgeny Atamanenko

Exactamente qué constituye inteligencia, y en qué medida es genética, son algunos de los más preguntas controvertidas en ciencia. Pero ahora un nuevo estudio de personas casi 80,000, publicado en Nature Genetics, ha logrado identificar una serie de genes que parecen estar involucrados en la inteligencia. La conversación

De acuerdo a un Definición del diccionario, la inteligencia es "la capacidad de aprender, comprender o tratar situaciones nuevas" o "la capacidad de aplicar el conocimiento para manipular el entorno o para pensar de manera abstracta".

Esto es obviamente bastante amplio. De hecho, incluso los animales muestran una serie de formas diferentes de inteligencia, generalmente críticas para la supervivencia. Estos van desde alcanzar o reunir fuentes de alimentos y escapar de los depredadores hasta compartir los deberes dentro de un grupo (como en las comunidades de hormigas). Los elefantes o los monos también poseen formas de empatía y cuidado, que fortalecen sus relaciones y posibilidades de sobrevivir.

La inteligencia humana comenzó como "reactiva", lo que nos permitió encontrar soluciones a los desafíos de la naturaleza. Pero luego se convirtió en "proactivo", de modo que pudimos utilizar los recursos de la naturaleza para desarrollar medidas preventivas para resolver problemas. En última instancia, lo que hace que la inteligencia humana sea diferente de la de otros animales es nuestra capacidad de dar forma al medio ambiente, por ejemplo a través de agricultura. Esto se hizo posible a medida que desarrollamos comunidades y comenzamos a delegar tareas sobre la base de talentos. Cuando se controlaba el problema agudo de la supervivencia, podíamos dedicar nuestra inteligencia al desarrollo de las artes u otras habilidades superiores.

Hay muchos factores que nos permiten configurar y nutrir nuestra inteligencia, desde el acceso a los recursos y la información hasta las habilidades adquiridas a través de la experiencia y la repetición. Pero, al igual que con la mayoría de los rasgos humanos, también existe una base genética.

El experimento

El método utilizado para medir la inteligencia en el nuevo estudio fue el llamado "factor g", una medida de la inteligencia analítica. Aunque puede parecer reductivo catalogar todos los tipos de inteligencia mediante una única prueba, el factor g se utiliza a menudo en la investigación científica como uno de los métodos actuales más imparciales. Los autores analizaron estos puntajes en personas 78,000 de descendencia europea para buscar factores genéticos y genes que puedan influir en la inteligencia humana.

Comenzaron llevando a cabo un estudio de asociación de genoma completo (GWAS). Esto evalúa las conexiones entre un rasgo y una multitud de marcadores de ADN llamados polimorfismos de un solo nucleótido, o SNP, que podrían determinar la probabilidad de un individuo de desarrollar un rasgo específico. La prueba permitió a los investigadores identificar los SNP significativos de 336.


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En general, la gran mayoría de los SNP significativos que resultan de esta manera caen en regiones no codificantes del ADN. En otras palabras, indican porciones del ADN que pueden regular la expresión génica a pesar de que se desconoce el gen regulado real que lo hace. Esto hace que los SNP de GWAS sean difíciles de interpretar. Entonces, los autores complementaron su análisis con un análisis de asociación de genes llamado genoma (GWGAS), que calcula el efecto de múltiples SNP dentro de los genes y puede identificar genes asociados reales. Luego combinaron ambos tipos de estudios para fortalecer su confianza al nombrar los genes asociados con la inteligencia.

Este trabajo condujo a aislar genes candidatos 52 vinculados a la inteligencia. Aunque 12 de estos había sido previamente asociado con "inteligencia", el estudio debe ser replicado en estudios futuros.

¿Qué reunimos?

Los investigadores descubrieron que los genes que eran los más fuertes vinculados a la inteligencia son los involucrados en vías que juegan un papel en la regulación del desarrollo del sistema nervioso y la apoptosis (una forma normal de muerte celular necesaria en el desarrollo). El SNP más significativo se encontró dentro de FOXO3, un gen involucrado en la señalización de insulina que podría desencadenar la apoptosis. El gen asociado más fuerte era CSE1L, un gen implicado en la apoptosis y la proliferación celular.

¿Todo esto significa que la inteligencia en los humanos depende de los mecanismos moleculares que apoyan el desarrollo y la preservación del sistema nervioso a lo largo de la vida de una persona? Es posible.

¿Y es posible explicar la inteligencia a través de la genética? Este artículo sugiere que es. Sin embargo, podría justificarse considerar que la inteligencia es un rasgo muy complejo e incluso si la genética sí tuvo un papel, factores ambientales como la educación, la vida sana, el acceso a la educación superior, la exposición a circunstancias o entornos estimulantes podría desempeñar un papel igual o incluso más importante en la consolidación y la formación de la inteligencia.

También vale la pena considerar que el significado de "inteligencia" más bien cae dentro de un área gris. Podría haber diferentes tipos de inteligencia o incluso la inteligencia podría interpretarse de manera diferente: ¿en qué categoría caería, por ejemplo, un genio genio, incapaz de recordar el camino a casa (Albert Einstein)? ¿Inteligencia selectiva? Mozart estuvo a punto de fallar en sus exámenes de admisión a la Academia Filarmónica de Bolonia porque su genio era demasiado amplio e innovador para ser evaluado mediante pruebas rígidas. ¿Es esa otra forma de inteligencia selectiva? Y si es así, ¿cuál es la base genética de este tipo de inteligencia?

Estudios como este son extremadamente interesantes y muestran que estamos empezando a arañar la superficie de lo que realmente es la base biológica de la inteligencia.

Sobre el Autor

Raffaele Ferrari, Investigador Asociado de Neurociencia Molecular, UCL

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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