¿Quién siente el dolor de los recortes presupuestarios de la investigación científica?

¿Quién siente el dolor de los recortes presupuestarios de la investigación científica?
No se hará mucha ciencia sin el dinero para financiar personas y equipos. Michael Pereckas, CC BY

La financiación de la ciencia está destinada a apoyar la producción de nuevos conocimientos e ideas que desarrollar nuevas tecnologías, mejorar los tratamientos médicos y fortalecer la economía. La idea vuelve al influyente ingeniero Vannevar Bush, quien dirigió la Oficina de Investigación Científica y Desarrollo de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. Y la evidencia es que la financiación de la ciencia no tener estos efectos. La conversación

Pero, a nivel práctico, los fondos de ciencia de todas las fuentes respaldan los proyectos de investigación, las personas que trabajan en ellos y las empresas que proporcionan los equipos, materiales y servicios utilizados para llevarlos a cabo. Dado el actual recortes propuestos a los fondos federales de ciencia - la administración Trump, por ejemplo, ha propuesto una Reducción porcentual 20 para los Institutos Nacionales de Salud - es importante saber qué tipo de personas y empresas se ven afectadas por los proyectos de investigación patrocinados. Esta información proporciona una ventana a los posibles efectos de los recortes de fondos.

La mayoría de las investigaciones existentes sobre los efectos del financiamiento de la ciencia intentan cuantificar artefactos de investigación, como publicaciones y patentes, en lugar de hacer un seguimiento de las personas. He ayudado a comenzar un proyecto emergente llamado Iniciativa UMETRICS que toma un enfoque novedoso para pensar acerca de la innovación y la ciencia. En su esencia, UMETRICS considera que las personas son clave para entender la ciencia y la innovación: las personas investigan, las personas son los vectores por los que las ideas se mueven y, en última instancia, las personas son uno de los principales "productos" de la empresa de investigación.

UMETRICS identifica a las personas empleadas en proyectos científicos en universidades y las compras realizadas para llevar a cabo esos proyectos. Luego rastrea a las personas a los negocios y universidades que los contratan, y las compras a los proveedores de los que provienen. Dado que UMETRICS depende completamente de los datos administrativos proporcionados por universidades miembros (ahora alrededor de 50), la Oficina del Censo de EE. UU. y otros datos que se producen naturalmente, no hay errores de informe, preocupaciones de cobertura de muestra o carga para las personas. Cubre esencialmente toda la financiación de investigación federal, así como algunos fondos de fundaciones privadas.

¿Quién apoya el financiamiento de la investigación?

Nuestros datos administrativos nos permiten identificar a todos los empleados en proyectos de investigación, no solo a aquellos que aparecen como autores en artículos de investigación. Esto es valioso porque podemos identificar a los estudiantes y al personal, que es menos probable que creen documentos que los docentes y postdoctorales, pero que resultan ser una parte importante de la fuerza de trabajo en los proyectos de investigación financiados. Es como tener en cuenta a todos los que trabajan en una tienda en particular, no solo al gerente y al propietario.

We comparó la distribución de personas apoyado en proyectos de investigación en algunas de las divisiones más grandes de la National Science Foundation (NSF) y los institutos y centros nacionales de salud (NIH). Juntos, el apoyo de NSF y NIH cerca del porcentaje de 70 de la I + D académica financiada con fondos federales.

Lo llamativo es que la mayoría de las personas empleadas en proyectos de investigación se encuentran en algún lugar de la formación, ya sean estudiantes de pregrado; estudiantes de posgrado, que son particularmente frecuentes en NSF; o postdocs, que son más frecuentes en NIH. El personal con frecuencia constituye el porcentaje 40 de la fuerza de trabajo respaldada por los NIH, pero los profesores son una porción relativamente pequeña de la fuerza de trabajo en todos los Institutos NIH y Divisiones NSF.


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Con base en estos resultados, parece probable que los cambios en los fondos de investigación federales tendrán efectos sustanciales en los aprendices, lo que naturalmente tendría implicaciones para la fuerza de trabajo futura de STEM.

¿Qué sucede con los receptores de doctorado STEM?

Dada la importancia de los aprendices en la fuerza de trabajo de investigación, tenemos centrado gran parte de nuestra investigación en estudiantes de posgrado.

Mapeamos las universidades en nuestra muestra y la proporción de estudiantes graduados en cada estado un año después de la graduación. Nuestros datos muestran que muchos estudiantes de posgrado contribuyen a las economías locales: 12.7 por ciento está dentro de las millas 50 de las universidades donde se capacitaron. En seis de nuestras ocho universidades, más personas se quedaron en el estado que en otro estado. Al mismo tiempo, los estudiantes de postgrado se expanden a nivel nacional, y ambas costas, Illinois y Texas, son destinos comunes.

Los receptores de doctorado en nuestra muestra también tienen más probabilidades de tomar empleos en establecimientos que son motores de la economía del conocimiento. Están muy sobrerrepresentados en industrias tales como electrónica, semiconductores, computadoras y productos farmacéuticos, y están subrepresentadas en industrias como restaurantes, tiendas de abarrotes y hoteles. Los receptores de doctorado tienen casi cuatro veces más probabilidades que el trabajador promedio de EE. UU. De ser empleado por una empresa con rendimiento en I + D (44% frente a 12.6%). Y los establecimientos donde trabajan los beneficiarios del doctorado tienen una nómina promedio de más de US $ 90,000 por trabajador en comparación con $ 33,000 para todos los establecimientos de EE. UU. Y $ 61,000 para los establecimientos propiedad de empresas de R & D.

También estudiamos las ganancias iniciales por campo y encontramos que las ganancias de los receptores de doctorado son más altas en ingeniería; matemáticas e informática; y física. Entre los campos de STEM, las ganancias más bajas se encuentran en biología y salud, pero nuestros datos también sugieren que muchas personas en estos campos toman posiciones de postdoctorado que tienen bajos ingresos, lo que puede mejorar las perspectivas de ganancias a largo plazo. Curiosamente, encontramos que las mujeres tienen ganancias sustancialmente más bajas que los hombres, pero estas diferencias se explican por completo por campo de estudio, estado civil y presencia de niños.

En conjunto, nuestra investigación indica que los trabajadores capacitados en proyectos de investigación desempeñan un papel fundamental en las industrias y en las empresas fundamentales para nuestra nueva economía del conocimiento.

¿Qué compras conducen los proyectos de investigación?

Otra forma en que los proyectos de investigación patrocinados afectan la economía en el corto plazo es mediante la compra de equipos, suministros y servicios. La economista Paula Stephan escribe elocuentemente de estas transacciones, que van desde la compra de computadoras y software, hasta reactivos, equipos de imágenes médicas o telescopios, incluso hasta ratones de laboratorio y ratas.

Aún inédito trabajo estudiando el vendedores que venden a proyectos de investigación patrocinados en universidades muestra que muchas de las empresas que venden proyectos de investigación patrocinados suelen ser de alta tecnología y, a menudo, locales. Además, las empresas que son proveedores de proyectos de investigación universitarios tienen más probabilidades de abrir nuevos establecimientos cerca de sus clientes del campus. Por lo tanto, hay alguna evidencia de que los proyectos de investigación estimulan directamente las economías locales.

Por lo tanto, si bien el objetivo de los proyectos de investigación patrocinados es desarrollar nuevos conocimientos, también respaldan la capacitación de trabajadores STEM altamente capacitados y la actividad de apoyo en las empresas. La iniciativa UMETRICS nos permite ver qué personas y empresas se ven afectadas por los proyectos de investigación patrocinados, brindando una ventana a los efectos a corto plazo de la financiación de la investigación, así como haciendo alusión a su valor a largo plazo.

Sobre el Autor

Bruce Weinberg, Profesor de Economía, La Universidad del Estado de Ohio

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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