¿Están nuestros cerebros cableados para atracones en televisión?

¿Están nuestros cerebros cableados para atracones en televisión?

Nunca antes hemos sido tan multitarea compulsiva, blogs y tweets con múltiples dispositivos y teléfonos inteligentes en cualquier lugar y en cualquier lugar, desde trenes a cafés. Parece un poco al revés, entonces, que una de las principales aficiones después de la jornada laboral para muchos es disfrutar de las complejas historias de series de televisión como Game of Thrones, Breaking Bad y House of Cards, que nos envuelven durante horas y horas.

Un nuevo tipo de consumidor ha evolucionado en los últimos años: el hijo del amor de Couch Potato y el Channel Surfer, que ha crecido en dispositivos de transmisión y nutrido por temporadas enteras de programas disponibles al solo clic de un control remoto.

Por solo un pequeño pago cada mes, los suscriptores de Netflix, Hulu Plus y Amazon Instant Video tienen acceso a miles de películas transmitidas y programas de TV que se actualizan y añaden regularmente. Y con la nueva función post-play de Netflix, que impulsa a los espectadores a reproducir el próximo episodio justo cuando comienzan a rodar los créditos de la última, es más fácil que nunca sucumbir ante el cautivante atractivo de los cocineros de Breaking Bad Walter White y Jesse Pinkman, cuya firma El plato de crystal meth marcó a los espectadores de 10.3m en un episodio final.

El nacimiento del "atracador de atracones" ha sido un desarrollo intrigante e inesperado de los últimos cinco años.

Alto en Empatía

El psicólogo británico Edward B Titchener, activo a finales del siglo XNXX, podría argumentar que nos quedamos pegados a historias complejas y con carga emocional debido a nuestra capacidad de reconocer los sentimientos de los demás. Un fenómeno recientemente identificado en ese momento, Titchener acuñó el término "empatía" en 20. Además de identificar la incomodidad o júbilo de los demás, esta rama de la "empatía cognitiva" examina cómo los humanos también pueden adoptar las perspectivas psicológicas de los demás, incluidas las de los personajes de ficción. Las pruebas psicológicas (mediante el uso de títeres, imágenes y videos) incluso se han desarrollado para estudiar la empatía en los niños en edad preescolar.

El neuroeconomista Paul Zak de Claremont Graduate University en California se propuso examinar la ciencia de la empatía en la narración de historias. Mostró a los participantes un video sobre un niño con cáncer terminal, que es despreocupado y completamente ajeno a su destino. También tenemos la perspectiva del padre: aunque trata de disfrutar sus últimos meses con su hijo, le resulta imposible ser feliz.

Zak descubrió que los sujetos solían provocar dos emociones después de ver el video: angustia y empatía. Cuando se tomó una muestra de sangre de los participantes antes y después de verla, tanto los niveles de cortisol (una hormona del estrés) como de oxitocina (una hormona asociada con la conexión humana y el cuidado) fueron más altos después del video. Mientras que el cortisol se correlacionó con las puntuaciones de angustia, hubo una fuerte relación entre la oxitocina y los sentimientos de empatía.


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Después de ver el video, los participantes también tuvieron la oportunidad de donar dinero a un extraño en el laboratorio, así como una organización benéfica que ayuda a los niños enfermos. En ambos casos, la cantidad de cortisol y oxitocina liberada predijo la cantidad de gente dispuesta a compartir. Zak llegó a la conclusión de que estos sentimientos de empatía (en los que también aparentemente actuamos) son evidencia de nuestras compulsiones como seres sociales, incluso cuando nos enfrentamos a una historia ficticia.

Entonces, está claro que los humanos se conectan emocionalmente con las historias de sus parientes. Pero, ¿qué explica el atracón? ¿O por qué, según Netflix, tres de los cuatro miembros que transmitieron la primera temporada de Breaking Bad terminaron los siete episodios en una sola sesión?

TV y cine se encuentran con el cerebro

El psicólogo Uri Hasson de la Universidad de Princeton fue pionero en el nuevo campo de la "neurocinemática", o el estudio de cómo la TV y la película interactúan con el cerebro. En un estudio 2008, Hasson y sus colegas mostraron a los participantes cuatro clips mientras se les extraía el cerebro mediante resonancia magnética funcional (una técnica de imagen que mide los cambios en el flujo sanguíneo cerebral): Larry David's Curb Your Enthusiasm, Sergio Leone's The Good, the Badly and Feel, Alfred Hitchchock's Bang ! You're Dead, y un video de 10 de un solo disparo, sin editar, de un concierto dominical en el Washington Square Park de Nueva York.

Hasson quería determinar la correlación entre sujetos (ISC) en todos los cerebros de los espectadores para examinar qué tan similarmente responderían mientras miraban estos cuatro clips muy diferentes. El video de Washington Square Park evocó una respuesta similar en todos los espectadores en solo 5% de la corteza, mientras que Curb Your Enthusiasm y The Good, The Bad and the Feo aparecieron en 18% y 45%, respectivamente. La película de Hitchcock, sin embargo, obtuvo un ISC de 65%.

En otras palabras, en comparación con las otras películas, Bang! You're Dead fue capaz de coordinar las respuestas de muchas regiones cerebrales diferentes, dando como resultado respuestas "on" y "off" simultáneas en todos los participantes 65% de las veces. Hasson concluyó que cuanto más "controlaba" el clip (aquellos que mostraban al espectador exactamente a lo que se suponía que debían prestar atención), más enfocada estaba la audiencia.

Mientras que el clip de un solo parque permitía a los espectadores dirigir su atención a cualquier cosa que encontraran interesante, Hitchcock demostró ser el maestro de la orquestación: lo que estás viendo, lo que estás pensando, cómo te sientes y lo que predice vendrá. siguiente. De la misma manera, los escritores y directores de televisión de hoy en día pueden atraer a televidentes de todo el mundo con los flash-forward de LOST o las truculentas escenas de acción de Game of Thrones.

Residencia en una encuesta Encargado por Netflix en diciembre, 61% de los encuestados en línea de 1,500 afirmaron ver regularmente Netflix (definido, modestamente, como ver al menos dos o tres episodios cada pocas semanas). Tres cuartos informaron tener sentimientos positivos al hacer esto.

Luego, la compañía envió al antropólogo cultural Grant McCracken a las casas de los serpentinas de TV para averiguar por qué. McCracken informó que 76% dijo que los atracones eran un refugio bienvenido de sus ocupadas vidas, y casi ocho de cada diez personas dijeron que ver televisión en vivo era más divertido que ver episodios sueltos. Por lo tanto, a pesar de nuestro estilo de vida movido por la dinámica digital y las interacciones sociales de los personajes 140, McCracken concluye que en realidad estamos anhelando las largas narrativas que puede ofrecer la buena televisión actual. En lugar de lidiar con las tensiones del día por zonificación, preferimos enfrascarnos en un mundo completamente diferente (y ficticio).

Un nuevo informe también afirma que el estadounidense promedio ve más de cinco horas de televisión al día. Esta estadística se produce al mismo tiempo que se reveló cómo todo esto sentado lentamente nos está matando, y que el tiempo sedentario en la vejez pone a uno en un riesgo significativo de discapacidad.

Con todo este atracón de observación, entonces, tal vez sea una buena idea hacer lo que Claire Underwood hizo con su esposo Frank y crear una ingeniosa máquina de remar frente a la pantalla. Esto podría contrarrestar los efectos negativos de las atracones y los atracones (reparto de pizza, ¿alguien?). Por las mismas razones por las que estamos programados para ver televisión de manera compulsiva, nuestros cerebros también anhelan una buena sesión de entrenamiento, casarse con los dos podría ser la combinación menos mortal.

Este artículo apareció originalmente en La conversación


Sobre el Autor

lewis jordanJordan Gaines Lewis es una escritora científica y candidata a doctorado en neurociencia en la Facultad de Medicina de Penn State. Ella escribe el blog "Gaines, on Brains" y es colaboradora habitual de NBC, Nature Education y Psychology Today. Sus escritos han aparecido en Scientific American, The Washington Post y The Guardian, entre otros. También es editora en jefe de ScienceSeeker y desarrolladora, editora y colaboradora del blog de estudiantes de posgrado Lions Talk Science.


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