Desde los retratos renacentistas hasta Salvador Dalí, los artistas utilizaron moscas para destacar las apariencias

Desde los retratos renacentistas hasta Salvador Dalí, los artistas utilizaron moscas para destacar las apariencias
'Retrato de una mujer de la familia Hofer', artista suabo, c. 1470, y una imagen que muestra una mosca sobre el vicepresidente de los Estados Unidos, Mike Pence, durante el debate del 7 de octubre de 2020 en la Universidad de Utah en Salt Lake City.
(Wikimedia Commons / Foto AP / Julio Cortez)

Después del debate vicepresidencial de esta semana en Estados Unidos, la mosca que aterrizó en el vicepresidente Mike Pence grupo fue más una sensación que los detalles del debate - al menos en las redes sociales. La mosca ya ha sido inmortalizada como Matamoscas Biden / Harris (lo siento, están todas agotadas) y provocó un disfraz de Halloween.

En muchas circunstancias, las moscas son normales. Probablemente por eso Palabra francesa para espía está conectado a la misma palabra para volar mouche. Cuando una mosca se vuelve famosa, vale la pena preguntarse por qué.

Las moscas han aguantado durante mucho tiempo significado simbólico en la historia del arte. En los retratos realizados en la Europa del Renacimiento, la presencia de una mosca simboliza la fugacidad de la vida humana (¡buzzbuzzpfft!). En el gran esquema de las cosas, nuestras vidas no son más largas que las de una mosca. Para mí, como historiador del arte, la mosca fue un momento para reflexionar no solo sobre la historia de las moscas en la pintura occidental, sino para comenzar a considerar lo que el largo historia de este simbolismo puede revelar por qué la mosca generó tanto revuelo.

Humildad, impermanencia, ilusión

Tomemos, por ejemplo, una pequeña pintura extraordinaria conocida hoy como Retrato de una mujer de la familia Hofer, pintado hacia 1470 por un artista de la escuela alemana (suaba), ahora en la National Gallery de Londres. Su elaborada cubierta blanca para la cabeza resalta una pequeña mosca perfecta, que se ha posado en ella solo para recordarnos que nuestra vida, como la de ella, es impermanente.

El corolario es que se supone que debemos hacer lo mejor que podamos con el tiempo que tenemos. Cuando se trata de tiempo y eternidad, como escribió el pintor y poeta William Blake: “¿No soy yo / una mosca como tú? / ¿O no eres tú / un hombre como yo? La mosca es un pequeño recordatorio de humildad.

Los pintores también podrían incluir una mosca para llamar la atención sobre sí mismos, demostrando con su "trompe-l'oeil”(Engañando al ojo) trucos que podían pintar de una manera que parecía tan real, que un espectador del retrato estaría tentado de intentar ahuyentar la mosca. El pintor italiano del siglo XVI Giorgio Vasari, biógrafo de artistas del Renacimiento italiano, cuenta una historia sobre el pintor Giotto engañando a su maestro Cimabue agregando una mosca de aspecto realista a una pintura.

Salvador Dalí, que era más o menos el señor de las moscas (los pintó mucho) incluyó una mosca en la esfera del reloj de su pintura. La persistencia de la memoria (ahora ubicado en el Museo de Arte Moderno de Nueva York). También usó un ejército de hormigas para significar la decadencia del tiempo y la impermanencia de la vida.


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'Retrato de un cartujo' (1446), de Petrus Christus, óleo sobre madera. Celebrada en el Metropolitan Museum of Art, Nueva York.'Retrato de un cartujo' (1446), de Petrus Christus, óleo sobre madera. Celebrada en el Metropolitan Museum of Art, Nueva York. (Wikimedia Commons), CC BY

No todo es lo que parece

Retrato de un cartujo, el retrato más famoso con una mosca, ahora en el Museo Metropolitano de Nueva York, fue pintado por Petrus Christus en 1446. Representa a un monje barbudo.

La mosca posada en la cornisa frente a él significa que estamos entrando en una zona donde no todo es lo que parece: podríamos decir que lo que parece real es solo una ilusión. O quizás el artista ha mejorado "la calidad de la presencia 'real' del sujeto por la mosca descansando momentáneamente en el marco ficticio, ”Según el museo.

El entomólogo Ron Cherry ha explorado cómo Los insectos tienen asociaciones mitológicas de larga data con la muerte.. En el pensamiento renacentista, que tendía a mezclar cuentos fabulistas medievales sobre la naturaleza con ideas sobre religión, se consideraba que las moscas representaban poder sobrenatural, principalmente asociado con el mal y la corrupción, porque parecían nacer espontáneamente de frutas en descomposición y materia orgánica en descomposición.

En el libro del Éxodo en la Biblia, Dios reunió enjambres de moscas as castigo. Eran presagios de cosas peores, como la pestilencia y la muerte. Son muchos resultados para un grupo de moscas diminutas.

El punto es que las moscas todavía nos recuerdan cosas desagradables, o como comentó el comentarista David Frum, cosas desagradables en una presidencia que preferiríamos ignorar - por eso, sospecho, dado el historial de la administración, algunas personas lo encontraron tan delicioso.La conversación

Sobre el Autor

Sally Hickson, profesora adjunta, Historia del Arte, Universidad de Guelph

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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