Para ser un gran innovador, aprenda a abrazar y prosperar en la incertidumbre

Para ser un gran innovador, aprenda a abrazar y prosperar en la incertidumbre
Los innovadores se sienten cómodos lidiando con la incertidumbre.
Gremlin / E + a través de Getty Images

Madame CJ Walker, nacida como Sarah Breedlove, fue la primera en Estados Unidos mujer millonaria hecha a sí misma. Fue pionera en una línea de productos de belleza y cuidado del cabello para personas de color a principios del siglo XX, y la reciente serie de Netflix "Self Made" detalla la historia de esta innovadora talentosa y los desafíos que superó en el camino hacia su éxito.

Para lograr sus metas, tuvo que enfrentar incertidumbres abrumadoras. ¿Cómo financiaría su negocio? ¿Fracasarían sus asociaciones? ¿Sus productos se venderían? ¿Se interpondrían en su camino la competencia despiadada y el racismo? El futuro de Madame Walker estaba lejos de ser seguro cuando comenzó su viaje, pero eso no la disuadió.

Madam Walker estaba dispuesta y era capaz de enfrentar situaciones inciertas a medida que hacía crecer su negocio. (ser un gran innovador, aprender a abrazar y prosperar en la incertidumbre)Madam Walker estaba dispuesta y era capaz de enfrentar situaciones inciertas a medida que hacía crecer su negocio. El Smithsonian a través de Wikimedia Commons

Es tentador pensar que los innovadores son una raza diferente o quizás afortunados de estar en el lugar y el momento adecuados. Pero la investigación muestra que este no es el caso. Entonces, ¿qué características tienen los innovadores como Madam Walker que los llevan al momento aparentemente fortuito? ¿Qué hace a un innovador o emprendedor exitoso?

soy un investigador y profesor que estudia estrategia y emprendimiento. También soy emprendedor, inversor ángel y miembro de la junta de nuevas empresas y empresas innovadoras. La cultura pop puede hacerte creer que es una tolerancia o incluso una obsesión por el riesgo lo que hace grandes innovadores. Pero, de hecho, la investigación ha demostrado durante décadas que los innovadores y los emprendedores son no más riesgo que la persona promedio.

Generalmente, los innovadores se sienten mucho más cómodos tomando decisiones en condiciones de incertidumbre que la persona promedio. Además, los innovadores tienden a tener un conjunto de habilidades que les permite navegar mejor esta incertidumbre. Mi experiencia e investigación han demostrado que estas habilidades no solo son efectivas, sino que también se pueden aprender y practicar y cualquier persona puede mejorar sus habilidades de innovación.


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¿Qué es riesgo? ¿Qué es la incertidumbre?

El riesgo es cuando los factores que determinan el éxito o el fracaso están fuera de su control pero se conocen las probabilidades de éxito, por ejemplo, un juego de dados. No puede controlar si sale un 2 o un 12, pero conoce las probabilidades.

La incertidumbre es cuando los factores que determinan el éxito o el fracaso no están necesariamente fuera de su control, sino que simplemente se desconocen. Es aceptar un desafío para jugar a un juego del que no conoces completamente las reglas. Los innovadores tienden a estar más dispuestos a aventurarse en lo desconocido y, por lo tanto, es más probable que se involucren en proyectos ambiciosos incluso cuando resultados y probabilidades son un misterio.

Curiosamente, el riesgo y la incertidumbre parecen desencadenar actividad en diferentes partes del cerebro. La resonancia magnética funcional ha permitido a los investigadores descubrir que el análisis de riesgos es un proceso en gran parte racional y basado en cálculos, pero la incertidumbre desencadena la antigua parte del cerebro de lucha o huida. Esta investigación sugeriría que los innovadores experimentados son más capaces de mantener sus capacidades analíticas a pesar de la adrenalina y la respuesta instintiva que surge al enfrentar la incertidumbre.

Los innovadores no ignoran el riesgo; simplemente son más capaces de analizarlo en situaciones inciertas.

Se pueden aprender habilidades de innovación

La respuesta química al riesgo y la incertidumbre puede estar programada en nuestro cerebro, pero eso no significa que usted haya nacido innovador o no. Se puede aprender la capacidad innovadora.

Jeff Dyer, Hal Gregersen y Clay Christensen pasaron años investigando las características de los innovadores exitosos y dividieron ampliamente las habilidades de innovación en dos categorías: habilidades de entrega y habilidades de descubrimiento.

Las habilidades de ejecución incluyen análisis cuantitativo, planificación, implementación orientada a los detalles y ejecución disciplinada. Sin duda, estas son características esenciales para el éxito en muchas ocupaciones, pero para la innovación, el descubrimiento debe venir antes que la entrega.

Las habilidades de descubrimiento son las más implicadas en el desarrollo de ideas y la gestión de situaciones inciertas. Los más notables son:

  • La capacidad de establecer conexiones entre ideas y contextos aparentemente dispares.
  • Tendencia a cuestionar los supuestos y el statu quo.
  • El hábito de ver qué contribuye a un problema antes de apresurarse a encontrar una solución.
  • El uso frecuente de experimentación sistemática para probar hipótesis sobre causa y efecto.
  • La capacidad de establecer contactos y ampliar un conjunto de relaciones, incluso sin un propósito intencional.

Como cualquier habilidad, estas se pueden aprender y cultivar mediante una combinación de orientación, práctica y experiencia. Al hacer las preguntas correctas, ser observador o consciente, experimentar y establecer contactos con los partidarios adecuados, los innovadores tendrán más probabilidades de identificar oportunidades y tener éxito.

La investigación y experiencia de mis colegas y la mía se resumen en nuestro libro "El efecto titánico. " Describimos el modelo PEP de emprendedores e innovadores exitosos. Representa pasión, experiencia y perseverancia.

A los innovadores exitosos les apasiona el problema que están resolviendo y comparte esta pasión con amigos y familiares, clientes potenciales, simpatizantes y otras partes interesadas.

Los innovadores también tienden a tener experiencia personal con el problema que están resolviendo, y esto les brinda información valiosa y conocimiento de primera mano.

Finalmente, la innovación requiere persistencia. Como Walker experimentó, hacer crecer un negocio, incluso con productos probados, no sucede de la noche a la mañana. Se necesita alguien dispuesto a empujar la roca cuesta arriba para que esto suceda y, a menudo, cuanto más disruptiva es la innovación, más tiempo puede tardar la sociedad en adoptarla. Señora Walker ampliamente personifica el modelo PEP.

La pandemia ha creado docenas de nuevos problemas que necesitan soluciones innovadoras (para ser un gran innovador, aprenda a aceptar y prosperar en la incertidumbre)La pandemia ha creado decenas de nuevos problemas que necesitan soluciones innovadoras, como la telesalud, que ha experimentado un enorme auge en su uso. AP Photo / Elise Amendola

Innovación ahora y en el futuro

Durante esta pandemia, muchas personas podrían estar inclinadas a cerrar las escotillas, apretarse el cinturón y aguantar las cosas apegándose a lo que ya saben.

Pero la incertidumbre y el cambio crean oportunidades y un necesidad de innovación. La pandemia ha creado o agravado muchos problemas que están maduros para soluciones innovadoras.

Prácticas que hasta hace poco estaban al margen de la aceptación, como telesalud, comida o entrega de comestibles, e-sports y educación en línea - ahora están siendo aceptados por la sociedad en general. Como ocurre con cualquier cosa relativamente nueva, hay mucho margen de mejora radical.

Ahora no es el momento de ponerse las anteojeras y cerrar los ojos ante la incertidumbre. Si desarrolla sus habilidades de descubrimiento, es más probable que cree oportunidades y persista en la incertidumbre. Al igual que Walker, cualquiera puede cultivar la capacidad de sortear la incertidumbre y crear un cambio positivo. Los innovadores no son una raza aparte.La conversación

Sobre el Autor

Todd Saxton, profesor asociado de estrategia y espíritu empresarial, La Universidad de Indiana

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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