Lo que los jóvenes soñadores de la literatura pueden enseñarnos sobre Covid-19

Lo que los jóvenes soñadores de la literatura pueden enseñarnos sobre Covid-19 Las artes, la literatura y la cultura brindan modelos de esperanza y resiliencia en tiempos de crisis. (Marc-Olivier Jodoin / Unsplash)

Rara vez asociamos la literatura juvenil con crisis existenciales, sin embargo, la literatura juvenil de Canadá ofrece ejemplos poderosos para hacer frente a la agitación cultural.

Como estudioso del modernismo, estoy familiarizado con la sensación de incertidumbre y crisis que impregna el arte, la literatura y la cultura de la era modernista. El movimiento modernista fue moldeado por la agitación. Seremos moldeados por COVID-19, que es un punto de inflexión crítico de nuestra era.

La agitación social crea un espacio literario para "esperanza radical, ”Un término acuñado por el filósofo Jonathan Lear para describir la esperanza que va más allá del optimismo y la expectativa racional. La esperanza radical es la esperanza a la que recurre la gente cuando se ve despojada de los marcos culturales que han regido su vida.

La idea de la esperanza radical se aplica a nuestros días y a los cambios culturales y la incertidumbre que COVID-19 ha creado. Nadie puede predecir si alguna vez habrá viajes globales como los conocíamos, o si La educación universitaria aún se caracterizará por salas de conferencias repletas. La ansiedad por estos tiempos inciertos es palpable en las reuniones de Zoom y los encuentros cara a cara (aunque enmascarados) en público.

Entonces, ¿qué nos puede decir la literatura del pasado sobre la condición presente?

Lo que vemos en la literatura del pasado

Considere el autor canadiense LM Montgomery, un maestro de la literatura juvenil. En sus libros, Montgomery se enfrenta al cambio. Ella ofrece ejemplos de cómo las visiones y los sueños de los jóvenes dan forma a un nuevo futuro esperanzador frente a la devastación. He leído y enseñado sus novelas muchas veces. Sin embargo, desempacar su trabajo infundido de esperanza y juventud es más conmovedor en un mundo de COVID-19.

Su novela de antes de la guerra Anne of Green Gables representa un trabajo claramente optimista, con una valiente niña huérfana en busca de un hogar en el centro. Los primeros trabajos de Montgomery incluyen historias oscuras como subtextos, como aludir al doloroso pasado de Anne en los orfanatos solo de pasada. Las últimas obras de Montgomery sitúan las exploraciones de la esperanza en contextos explícitamente más oscuros. Este cambio refleja su trauma durante la guerra y las épocas de entreguerras. En un largo entrada de diario, con fecha del 1 de diciembre de 1918, escribe: “¡La guerra ha terminado! ... Y en mi propio pequeño mundo ha habido agitación y dolor, y la sombra de la muerte ".


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COVID-19 tiene paralelismos con el Pandemia de gripe de 1918, que mató a más de 50 millones de personas y una desesperación existencial más profunda. Montgomery sobrevivió a la pandemia. A principios de 1919, su prima y amiga cercana Frederica (Frede) Campbell murió de gripe. Montgomery se las arregló soñando, "sueños jóvenes, solo los sueños que soñé a los 17". Pero sus sueños también incluían oscuras premoniciones del colapso de su mundo tal como lo conocía. Esta dualidad encontró su camino en sus libros posteriores.

Rilla de Ingleside, La primera novela casera de Canadá, un género literario que explora la guerra desde la perspectiva de los civiles en casa, expresa la misma incertidumbre que sentimos hoy. Rilla incluye más de 80 referencias a los soñadores y los sueños, muchas a través de la lente juvenil de Rilla Blythe, la protagonista, y su amiga Gertrude Oliver, cuyos sueños proféticos presagian la muerte. Estas visiones preparan a los amigos para el cambio. Más que el final feliz convencional que es la marca registrada de Montgomery, su idea de esperanza radical a través de los sueños comunica un sentido de futuro al lector.

La misma idea de esperanza alimenta la novela de Montgomery de 1923 Emily de Luna Nueva. La protagonista, Emily Byrd Starr, de 10 años, tiene el poder del "destello", que le da una visión cuasi-psíquica. El mundo de Emily se derrumba cuando su padre muere y ella se muda a la rígida casa de un pariente. Para hacer frente, escribe cartas a su padre muerto sin esperar una respuesta, una metáfora perfecta de la esperanza radical que convierte a Emily en una escritora con sus propios sueños y premoniciones poderosos.

Qué podemos aprender de la literatura actual

Nueve décadas después, influenciado por los escritos publicados de Montgomery, Jean Little escribió una novela histórica para jóvenes, Si muero antes de despertar: el diario de la epidemia de gripe de Fiona Macgregor. Ambientado en Toronto, el libro enmarca la pandemia de 1918 como un momento de trauma y esperanza. Fiona Macgregor, de doce años, relata la crisis en su diario, dirigiendo sus anotaciones a “Jane”, su futura hija imaginaria. Cuando su hermana gemela, Fanny, se enferma de gripe, Fiona usa una máscara y se queda junto a su cama. Ella le dice a su diario: “Le estoy dando algo de mi fuerza. No puedo hacerles entender, Jane, pero debo quedarme o ella me dejará. Prometo, aquí y ahora, que no la dejaré ir ".

La gobernadora general Julie Payette y la autora Cherie Dimaline posan para una foto en el Premio Literario del Gobernador General a la literatura juvenil inglesa. Dimaline sostiene un libro en su mano izquierda. La gobernadora general Julie Payette entrega a Cherie Dimaline el premio literario del gobernador general de literatura juvenil inglesa para Los ladrones de médula ósea. LA PRENSA CANADIENSE / Patrick Doyle

Una década después, el escritor métis Cherie Dimaline's novela profética para adultos jóvenes Los ladrones de médula representa una distopía devastada por el clima donde la gente no puede soñar, en lo que uno de los personajes llama "la plaga de la locura". Solo los indígenas pueden salvar su capacidad de soñar, por lo que el protagonista, un niño métis de 16 años apodado Frenchie, está siendo perseguido por "reclutadores" que intentan robarle la médula ósea para crear sueños. Los sueños le dan a su dueño una poderosa agencia para dar forma al futuro. Como Dimaline explica en una entrevista de CBC con James Henley“Los sueños, para mí, representan nuestra esperanza. Es la forma en que sobrevivimos y es la forma en que continuamos después de cada estado de emergencia, después de cada suicidio ". Aquí, la esperanza radical de Dimaline se enfrenta al genocidio cultural y las historias de los pueblos indígenas.

La esperanza radical nos ayuda a enfrentar la devastación provocada por las pandemias tanto en ese entonces como en la actualidad, brindando una idea de cómo las visiones, los sueños y la escritura pueden transformar subversivamente esta devastación en actos imaginarios de resiliencia. A través de la esperanza radical, podemos comenzar a escribir la narrativa de nuestras propias experiencias pandémicas enfocándose en nuestra supervivencia y recuperación, incluso cuando aceptamos que nuestra forma de hacer las cosas se transformará. En este proceso, debemos prestar mucha atención a las voces y visiones de los jóvenes, que pueden ayudarnos a aprovechar el poder de la esperanza radical.La conversación

Sobre el Autor

Irene Gammel, profesora de Literatura y Cultura Modernas, Universidad Ryerson

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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