Los visitantes de verano a los parques estadounidenses eligen primero la seguridad antes que la libertad de recorrer

Los visitantes de verano a los parques estadounidenses eligen primero la seguridad antes que la libertad de recorrer El Parque Nacional Bryce Canyon de Utah acogió a más de 2.5 millones de visitantes en 2019. Anqi Lu / Unsplash, CC BY

En un verano típico millones de estadounidenses diríjase al aire libre a parques nacionales, senderos para caminatas y ríos en los EE. UU. Este verano, debido a las precauciones de COVID-19, salir al aire libre será diferente, aunque lo diferente no es seguro.

Mis colegas y yo somos parte de un equipo de investigación en la Universidad Estatal de Pennsylvania que estudia recreación al aire libre y gestión de parques. Nuestro equipo realizó recientemente una encuesta nacional de más de 1,000 entusiastas de actividades al aire libre en 47 estados con No dejar rastro Centro de ética al aire libre.

La encuesta hizo varias preguntas clave que incluyeron cómo aquellos que usan los parques estaban considerando un regreso a la recreación al aire libre este verano y cómo los parques podrían ser manejados por COVID-19 para garantizar la seguridad de los usuarios del parque.

Las respuestas a la encuesta sugirieron que este verano, podríamos estar entrando en una nueva era de gestión de parques. Los recreacionistas al aire libre no solo dicen que desean una aplicación más estricta de las normas para mantener a las personas seguras, sino que acogen con beneplácito nuevas pautas e incluso límites a sus libertades para que todos los visitantes puedan experimentar los beneficios de la naturaleza sin comprometer su salud debido a COVID-19.

'Lo salvaje es una necesidad'

El renombrado naturalista John Muir escribió que “miles de personas cansadas, nerviosas y sobre civilizadas están comenzando a descubrir que ir a las montañas es ir a casa; esa locura es una necesidad; y que los parques y reservas de montaña son útiles no solo como fuentes de madera y ríos de riego, sino como fuentes de vida ". El mundo ha cambiado inmensamente desde El escribió esto en 1901..

Hay tantas razones por las que tanta gente visita los parques nacionales de Estados Unidos.


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Gente, ahora mas que nuncabuscar los beneficios de la naturaleza independientemente de si viven en zonas rurales de Colorado o Manhattan. Experimentando el vistas y sonidos de la naturaleza Durante mucho tiempo se pensó que las personas se sentían mejor. El deseo de buscar esas experiencias es, quizás, incluso biológicamente impulsado. Hoy hay un creciente cuerpo de evidencia científica eso muestra los vínculos positivos entre la exposición al mundo natural y los humanos ' cognitivo, fisiológico y redes sociales bienestar.

Equilibrio entre recreación y riesgo

Nuestra encuesta, realizada en abril y mayo, examinó cómo los comportamientos de recreación al aire libre en todos los tipos de parques y áreas protegidas pueden estar cambiando en respuesta a la pandemia y, con ello, las expectativas de la gestión del parque.

Los visitantes de verano a los parques estadounidenses eligen primero la seguridad antes que la libertad de recorrer Gran Chimney Rock en el Parque Nacional Acadia. AP Photo / Robert F. Bukaty

A través de su servicio de lista en línea, las personas asociadas con el Leave No Trace Center for Outdoor Ethics sirvió como posibles encuestados para esta investigación. Esta comunidad se compone principalmente de entusiastas del aire libre que son altamente dependiente de recreación al aire libre como una forma de ocio Se completaron más de 1,800 encuestas en dos fases y consistieron en preguntas relacionadas con cambios de comportamiento, tomando decisiones sobre recreación y expectativas para la administración del parque.

Hallazgos de nuestra investigación, "Evaluación de los impactos de la pandemia de COVID-19 en la recreación al aire libre y predicción de tendencias a largo plazo.", Sugieren que no solo los comportamientos recreativos están cambiando y afectando ciertas características demográficas más que otras, sino que también han cambiado las expectativas del manejo del parque. Nuestra encuesta informó que, en general, las personas anhelan volver a salir.

Los visitantes de verano a los parques estadounidenses eligen primero la seguridad antes que la libertad de recorrer Foto AP / Amanda Lee Myers

Casi el 85% de los encuestados informaron que es muy probable que regresen a tierras públicas tan pronto como se alivien las restricciones. La encuesta también informó que los entusiastas de las actividades al aire libre apoyan el aumento de las medidas preventivas de salud en los parques, incluidos los límites en las capacidades de los visitantes y el estricto distanciamiento social.

Los habitantes urbanos, que se han enfrentado a la mayoría de las barreras para acceder a los parques, en promedio han disminuido significativamente su frecuencia de recreación al aire libre en más de tres días por semana, mientras que los viajes por el campo se han reducido en casi tres millas. Esto probablemente se deba a las mayores restricciones para viajar fuera del hogar y al aumento del cierre de parques en y alrededor de las principales ciudades.

Como resultado, los EE. UU. Pueden tener un sobrecorrección o rebote en actividad una vez que las ciudades y los estados comienzan a relajar los pedidos más seguros en el hogar y a abrir sus sistemas de parques. Puede ser que los habitantes urbanos regresen a sus actividades favoritas y áreas de recreación a tasas aún más altas que antes de la pandemia.

¿Cómo podemos garantizar una experiencia segura y saludable en nuestros parques mientras equilibramos los riesgos para la salud de una pandemia? No sin sacrificio.

Jugando por nuevas reglas

Por definición, un entusiasta del aire libre aprecia la falta de limitaciones para explorar el mundo natural. Los entusiastas del aire libre son normalmente no interesado en limitar su libertad vagar como les plazca. Sistemas de permisos obligatorios y límites de capacidad en sitios de recreación populares han sido durante mucho tiempo la ruina del aventurero al aire libre. Nuestra investigación muestra que COVID-19 tiene cambió esta perspectiva, Al menos por el momento.

Nuestra investigación muestra que los entusiastas de las actividades al aire libre como excursionistas, piragüistas, escaladores y ciclistas de montaña apoyan en gran medida a las agencias de parques y áreas protegidas como el Servicio de Parques Nacionales o la Oficina de Administración de Tierras, manteniendo un mayor control sobre el volumen de visitantes en terrenos y senderos públicos. Más del 75% estuvo de acuerdo total o totalmente en que los parques deberían implementar límites de capacidad en respuesta a COVID-19.

Los visitantes de verano a los parques estadounidenses eligen primero la seguridad antes que la libertad de recorrer Más de 3.4 millones de personas visitaron el Parque Nacional Acadia el año pasado, lo que le valió el séptimo parque nacional más visitado en los EE. UU. Foto AP / Christina Hinke

Estas reglas aumentadas, que pueden incluir limitar el uso y permitir que las personas ingresen a un sendero o parque en las asignaciones de entrada programadas, están diseñadas para mantener a las personas seguras y permitir el distanciamiento físico.

Nuestra encuesta demostró que más del 95% de los entusiastas de las actividades al aire libre también quieren que el personal de parques y áreas protegidas use equipos de protección personal como máscaras, aliente a todos los visitantes a usar máscaras y les brinde servicios sanitarios como desinfectante para manos. Aquellos que se perciben a sí mismos como en mayor riesgo de enfermedad grave como resultado de COVID-19 son significativamente más partidarios de restricciones más pesadas y mayores medidas de seguridad.

Nuestra investigación sugiere que las personas serán guiadas por dos cosas este verano al decidir si visitar o no los parques. Uno, la importancia de su bienestar físico y mental como resultado de la recreación al aire libre. Y dos, orientación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la Organización Mundial de la Salud y las agencias federales y estatales. Sobre todo, los entusiastas de las actividades al aire libre están ansiosos por volver afuera y hacer las cosas que aman, de manera segura.

Sobre el Autor

B. Derrick Taff, Profesor Asistente, Gestión de Recreación, Parques y Turismo, Profesor a Cargo de Estudios de Posgrado, Pennsylvania State University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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