Novelas de fantasía urbana: por qué importan y cuáles leer primero

Novelas de fantasía urbana: por qué importan y cuáles leer primero Matt Gibson / Shutterstock

Franquicias como El señor de los anillos, Game of Thrones y The Witcher a menudo nos llevan a pensar en la fantasía como un género pastoral: un paisaje medieval lleno de caballeros que montan en misiones, bosques encantados y castillos aislados.

Sin embargo, hay otro escenario para la magia, las criaturas sobrenaturales y la sabiduría antigua: la ciudad moderna. La fantasía urbana ocupa un lugar entre la fantasía épica y la ciencia ficción. Por un lado, presenta seres aparentemente eternos y de otro mundo; Por otro lado, se lleva a cabo en entornos construidos por el hombre.

En la fantasía urbana, estos entornos pueden ser ciudades de la vida real. En Ben Aaronvitch's Rios de Londres (2011), Londres es anfitrión de criaturas sobrenaturales y mágicas. En casandra clare's Ciudad de huesos (2007), Nueva York es la ciudad en cuestión, y la de Sergei Lukyanenko La guardia nocturna (1998) se establece en Moscú. Otros entornos urbanos son completamente imaginarios, como el de China Miéville Nuevo CrobuzonJeff VanderMeer Ámbar gris o KJ Bishop's La ciudad grabada (2004).

Lagartos y fantasmas

La historia de la fantasía urbana se remonta al siglo XIX, cuando los escritores intentaban comprender las nuevas ciudades industrializadas. Esto se puede ver en el dinosaurio imaginario de Charles Dickens "que se mueve como un lagarto elefante en Holborn Hill" al comienzo de Bleak House (19). Otro ejemplo es el fantasmal París del poeta francés Charles Baudelaire, la "ciudad irreal", como se describe en su poema Les Fleurs du Mal (1853).

Novelas de fantasía urbana: por qué importan y cuáles leer primero Baudelaire's Paris. Charles Soulier / Dominio público, CC BY-NC-ND

En la poesía de Baudelaire, París se convierte en una fantástica caricatura de la ciudad real. Su narrador está acosado por doppelgangers, apariciones y objetos de deseo. Baudelaire creía que la ciudad exigió un nuevo tipo de escritura para capturarlo en la memoria. Dado que la ciudad moderna cambia tan rápido, su temor es "no ir lo suficientemente rápido, dejar que el fantasma escape".

Las preocupaciones de Baudelaire acerca de capturar la esencia de una ciudad antes de que cambie están vinculadas a ideas sobre el impacto del capitalismo en la vida moderna. Se hace eco en la comprensión de Karl Marx de las fuerzas veloces del capital. En el manifiesto Comunista (1848), Marx escribió que:


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Todas las relaciones fijas, congeladas rápidamente ... son barridas, todas las recién formadas se vuelven anticuadas antes de que puedan osificarse. Todo lo que es sólido se derrite en el aire.

Más recientemente, el autor de fantasía urbana China Miéville ha comentado que La literatura de fantasía imita el "absurdo" de la modernidad capitalista. La fantasía urbana, vista de esta manera, es una forma de entender y describir cómo se hace la ciudad moderna.

Historia y fantasía

La colisión del pasado, presente y futuro a medida que la ciudad se transforma es un tema común en la fantasía urbana moderna. Quizás el mejor ejemplo es la novela y la serie de televisión de Neil Gaiman, Nunca en ningún lugar (1996) El joven empresario Richard Mayhew conoce al misterioso personaje de Door. Él la persigue en London Below, una imagen mágica y feudal de espejo de London Above.

Como explica Door: "Hay pequeñas burbujas de antaño en Londres, donde las cosas y los lugares permanecen igual, como burbujas en ámbar". London Below es una versión grotesca de lo que se ha quedado atrás en la búsqueda despiadada de riqueza y tecnología de la ciudad. Gaiman usa una narrativa de búsqueda: Richard debe descubrir quién asesinó a los padres de Door y, en el proceso, matar a la Gran Bestia de Londres, pero lo coloca dentro de los restos del viejo Londres.

Novelas de fantasía urbana: por qué importan y cuáles leer primero En novelas como Neil Gaiman's Neverwhere, el Londres moderno se cruza con los restos de la ciudad del pasado. Frankie / Shutterstock

Fantasías urbanas como Neverwhere y también Miéville's La ciudad y la ciudad (2009) muestran un interés arqueológico con las historias materiales ocultas de la ciudad. En The City y The City, una excavación arqueológica es fundamental para la trama.

Vinculando psicología y arqueología, Sigmund Freud una vez comparado La mente humana a las ruinas de la antigua Roma:

Hagamos la fantástica suposición de que Roma no era una morada humana sino una entidad mental ... en la que nada de lo construido una vez había perecido, y todas las primeras etapas de desarrollo habían sobrevivido junto a la última.

Mezcla de fantasía urbana de pasado y presente, natural y sobrenatural, visto y invisible se hace eco de la descripción de Freud de la psique, en la que los planos de la actividad humana se superponen uno sobre otro.

La ciudad multicultural

El género no está exento de problemas. Fantasías urbanas como la industrial New Crobuzon de Miéville o la de Philip Reeve Motores mortales (2001), se han superpuesto con otro subgénero: steampunk. El Estética del siglo XIX de steampunk tiende a inspirarse en el imperio británico sin ninguna consideración seria de la raza.

Novelas de fantasía urbana: por qué importan y cuáles leer primero Nalo Hopkinson en la ceremonia de entrega del Premio Hugo Worldcon en Helsinki. Henry Söderlund, CC BY

Por otro lado, Gaiman, Miéville y también Aaronovitch se han inspirado en el Londres multicultural. A los escritores afrocaribeños les gusta Nalo Hopkinson Han utilizado la fantasía urbana para explorar el racismo en ciudades como Toronto (Sister Mine, 2013). Aunque más Afrofuturista que la fantasía urbana, la ciudad-estado de wakanda, que aparece en los cómics y la película Black Panther, toma el estereotipo imperial del "mundo perdido" y lo convierte al revés.

En el mejor de los casos, la fantasía urbana no solo es fascinante. Ofrece una nueva forma de entender nuestra propia existencia urbana.La conversación

Sobre el Autor

Paul March-Russell, profesor de literatura comparada, Universidad de Kent

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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