Después de la peste, Shakespeare imaginó un mundo salvado del veneno, la calumnia y el mal de ojo

Shakespeare vivió su vida en tiempos de peste. Nació en abril de 1564, unos meses antes de que un brote de peste bubónica se extendiera por Inglaterra y matara a una cuarta parte de las personas en su ciudad natal. Grabado de 'The Fearefull Summer', un tratado publicado después de la plaga de 1625 y reimpreso nuevamente en 1636, por John Taylor. (Biblioteca McGill / Paul Yachnin), autor proporcionado

Shakespeare vivió su vida en tiempos de peste. Nació en abril de 1564, unos meses antes de un brote de peste bubónica barrió Inglaterra y mató a una cuarta parte de las personas en su ciudad natal.

La muerte por peste era insoportable para sufrir y espantosa para ver. La ignorancia sobre cómo se propaga la enfermedad podría hacer que la peste parezca una castigo de un Dios enojado o como la destrucción del mundo entero.

La peste arrasó Inglaterra y especialmente la capital repetidamente durante la vida profesional de Shakespeare. en 1592, de nuevo en 1603Y, en 1606 y 1609.

Siempre que las muertes por la enfermedad excedieron treinta por semana, las autoridades de Londres cerraron las casas de juegos. Durante la primera década del nuevo siglo, las casas de juegos deben haber estado cerradas tan a menudo como estaban abiertas.

La enfermedad epidémica fue una característica de la vida de Shakespeare. Las obras de teatro que creó a menudo crecieron a partir de una conciencia sobre cuán precaria puede ser la vida ante el contagio y el colapso social.

El mensajero de Julieta en cuarentena

Excepto por Romeo y Julieta, la peste no está en la acción de las obras de Shakespeare, pero está en todas partes en el lenguaje y en la forma en que las obras piensan sobre la vida. Olivia en Noche de Reyes siente el florecimiento del amor como si fuera el inicio de la enfermedad. "Incluso tan rápido, uno puede contraer la plaga," dijo.

Después de la peste, Shakespeare imaginó un mundo salvado del veneno, la calumnia y el mal de ojo La carta de Juliet sobre su plan de fingir haber muerto no llega a Romeo porque el mensajero se ve obligado a ponerse en cuarentena. (Shutterstock)


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In Romeo y Julieta, la carta sobre el plan de Julieta de pretender haber muerto no llega a Romeo porque el messenger se ve obligado a poner en cuarentena antes de que pueda completar su misión.

Es un giro fatal de la trama: Romeo se suicida en la tumba donde su amada yace aparentemente muerta. Cuando Juliet se despierta y encuentra a Romeo muerto, ella también se mata.

La más oscura de las tragedias, Rey Lear, representa un mundo enfermo al final de sus días. "Eres un hervor", le dice Lear a su hija, Goneril, "Una llaga de peste ... en mi sangre corrupta."

Esos pocos personajes que quedaron vivos al final, parados en medio de un mundo destrozado, no se parecen a cuántos de nosotros nos sentimos ahora frente a la pandemia de coronavirus.

Es bueno saber que nosotros, quiero decir todos nosotros a lo largo del tiempo, podríamos encontrarnos a veces en "lodo profundo, donde no hay pie", en "aguas profundas, donde las inundaciones me inundan, ”En palabras del salmista bíblico.

Miradas venenosas

Pero Shakespeare también puede mostrarnos una mejor manera. Siguiendo la plaga de 1609, Shakespeare le dio a su audiencia una extraña y hermosa tragicomedia restaurativa llamado Cymbeline. El internacional Proyecto Antropoceno Cymbeline, dirigido por Randall Martin en la Universidad de New Brunswicke incluyendo compañías de teatro desde Australia hasta Kazajstán, visualiza la obra como una forma de considerar cómo restaurar un mundo habitable hoy.

Cymbeline llevó a los amantes del juego de Shakespeare a un mundo sin peste, pero aún así lleno de peligros de infección. La reina malvada de la obra experimenta con venenos en gatos y perros. Incluso se propone envenenar a su hijastra, la princesa Imogen.

Después de la peste, Shakespeare imaginó un mundo salvado del veneno, la calumnia y el mal de ojo En 'Cymbeline', Shakespeare sugiere que incluso ser visto por alguien con pensamientos antagónicos puede ser tóxico. (Shutterstock)

La infección también toma la forma de calumnia, que pasa como un virus de boca en boca. El objetivo principal de nuevo es Imogen, enmarcado por mentiras malvadas contra su virtud por un hombre llamado Giacomo que su marido desterrado, Posthumus, escucha. Desde Italia, Póstumo envía órdenes a su hombre en Gran Bretaña para asesinar a su esposa.

El mundo de la obra también está contaminado por la magia del mal de ojo, donde ver algo abominable puede enfermar a las personas. El buen doctor Cornelius aconseja a la reina que experimentar con venenos "endurecerá tu corazón".

"... Ver estos efectos será

Tanto ruidoso como infeccioso.

Incluso ser visto por personas antagónicas puede ser tóxico. Cuando Imogen le dice adiós a su esposo, ella es consciente de la amenaza del mal aspecto de otras personas, diciendo:

"Debes haberte ido,

Y aquí soportaré el tiro por hora

De ojos enojados.

Peregrinos y buenos doctores

Shakespeare nos lleva desde este páramo cortés hacia la renovación de un mundo saludable. Es una ardua peregrinación. Imogen huye de la corte y encuentra su camino en las montañas de la antigua Gales. Rey Arturo, el mítico fundador de Gran Bretaña., se creía que era galés, por lo que Imogen está volviendo a la naturaleza y también a donde comenzó el linaje de su familia y la propia nación.

De hecho, sus hermanos, robados de la corte en la primera infancia, se han criado en la naturaleza de Gales. Ella se reúne con ellos, aunque ni ella ni ellos saben aún que son los príncipes británicos perdidos.

La obra parece estar llegando a una resolución en este momento, pero todavía hay un largo viaje. Imogen primero debe sobrevivir, por así decirlo, su propia muerte y la muerte de su esposo.

Se traga lo que piensa que es medicina, sin saber que es veneno de la reina. Sus hermanos encuentran su cuerpo sin vida y la acuestan junto al cadáver sin cabeza del villano Cloten.

Gracias al buen doctor, que sustituyó una poción para dormir por el veneno de la reina, Imogen no muere. Ella se despierta de un sueño mortal para encontrarse al lado de lo que cree que es el cuerpo de su esposo.

Después de la peste, Shakespeare imaginó un mundo salvado del veneno, la calumnia y el mal de ojo 'Imogen encontrado en la cueva de Belarius', de George Dawe (1781-1829), que muestra la escena de 'Cymbeline', donde Imogen aparentemente estaba muerta y descubierta por sus hermanos. (Wikimedia Commons), CC BY

Abrazando la vida desnuda

Sin embargo, sin nada por lo que vivir, Imogen sigue viviendo. Su abrazo de la vida desnuda en sí misma es el fundamento de la sabiduría y el paso que debe dar para alcanzar su propia felicidad y la de los demás.

Ella finalmente llega a una reunión de todos los personajes. Giacomo confiesa cómo mintió sobre ella. Un desfile de decir la verdad limpia el mundo de la calumnia. Póstumo, que cree que Imogen ha sido asesinado por orden suya, confiesa y ruega por la muerte. Ella, disfrazada, corre para abrazarlo, pero en su desesperación él la golpea. Es como si ella tuviera que morir de nuevo. Cuando recupere la conciencia y esté claro que sobrevivirá, y se reencuentran, dice Imogen:

¿Por qué arrojaste a tu mujer casada?

Piensa que estás sobre una roca, y ahora

Tírame de nuevo.

Póstumo responde:

"Cuelga como fruta, alma mía,

Hasta que el árbol muera.

Un mundo curado

Imogen y Posthumus han aprendido que nos unimos en amor solo cuando las raíces de nuestro ser crecen profundamente en el mundo natural y solo cuando adquirimos una conciencia plena de que, con el tiempo, moriremos.

Con ese conocimiento y en un mundo curado de veneno, calumnia y mal de ojo, los personajes son libres de mirarse cara a cara. El rey mismo dirige la atención a cómo Imogen ve y es visto, diciendo:

"Ver,

Póstumo ancla sobre Imogen,

Y ella, como un rayo inofensivo, lanza su ojo

Sobre él, sus hermanos, yo, su maestro, golpeando

Cada objeto con alegría ".

Continuaremos necesito buenos doctores ahora para protegernos del daño. Pero también podemos seguir a Imogen a través de cómo la experiencia de la pérdida total puede purgar nuestros miedos y aprender con ella cómo comenzar el viaje de regreso a un mundo saludable.La conversación

Sobre el Autor

Paul Yachnin, profesor de estudios de Shakespeare de Tomlinson, McGill University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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