Lo que Walden puede decirnos sobre el distanciamiento social y el enfoque en lo esencial de la vida

Lo que Walden puede decirnos sobre la distancia social y el enfoque en lo esencial de la vida Walden Pond en Concord, Massachusetts. ptwo / Wikipedia, CC BY

Buscando doblar la curva del coronavirus, los gobernadores y alcaldes tienen les dijo a millones de estadounidenses que se quedaran en casa. Si está pensando qué leer, es fácil encontrar listas con libros sobre enfermedades los brotes, soledad y viviendo una vida más simple. Pero es mucho más difícil encontrar un libro que combine estos temas.

Como el autor de Tres libros sobre ensayista, poeta y filósofo Henry David Thoreau, recomiendo encarecidamente "Walden", Cuenta de 1854 de Thoreau de su tiempo viviendo "solo" en el bosque fuera de Concord, Massachusetts. Califico "solo" porque Thoreau tenía más compañía en Walden que en la ciudad, y tenía un campo de frijoles diariamente como teatro social a la vista de los transeúntes en el camino.

Publicado en más de 1,000 ediciones y traducido a decenas de idiomas, "Walden" es la fuente bíblica del movimiento ambiental moderno, un tratado filosófico sobre la autosuficiencia y un volumen destacado del canon literario estadounidense. En su introducción a la Edición Princeton, John Updike afirma que la obra maestra de Thoreau "contribuyó más al sentido actual de sí misma de Estados Unidos" durante el renacimiento cultural de mediados del siglo XIX, pero "corre el riesgo de ser tan venerada y no leída como la Biblia".

Otra razón para leer o releer "Walden" durante los momentos difíciles es que brota con el optimismo tan necesario y está lleno de ingenio. Y Thoreau se hace amigo de ti escribiendo en primera persona.

La realidad yace dentro de nosotros

Lo que Walden puede decirnos sobre el distanciamiento social y el enfoque en lo esencial de la vida Henry David Thoreau, 1856. Galería Nacional de Retratos / Wikipedia

Como mandato de los gobiernos distanciamiento social Para proteger la salud pública, muchos lectores pueden estar enfrentando la soledad. Thoreau le dedica un capítulo, exaltando la virtud de conocerse realmente bien.

"¿Por qué debería sentirme solo?" pregunta, "¿no está nuestro planeta en la Vía Láctea?" En otra parte, aclara la diferencia entre lo que necesitamos y lo que creemos que necesitamos, escribiendo: "Mi mayor habilidad ha sido querer pero poco".


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"Walden" no tiene que leerse directamente como una novela. Para los lectores que ya se dieron por vencidos, sugiero reiniciar en el medio con "The Ponds", que abre así: "A veces, después de haber tenido un exceso de sociedad humana y chismes, y agotar a todos mis amigos de la aldea, todavía divagué más al oeste de lo que habitualmente habito ... ”Thoreau luego se retira de las distracciones sin sentido de la vida comunitaria hacia una inmersión en la Naturaleza, con agua en su centro espiritual.

A continuación, regrese al capítulo anterior "Dónde viví y para qué viví". Aquí Thoreau invita a los lectores a un viaje descendente, desde las aguas poco profundas de sus vidas sociales hasta las profundidades sólidas de sus vidas individuales:

"Acomodémonos, trabajemos y deslicemos nuestros pies hacia abajo a través del lodo y el aguanieve de la opinión, el prejuicio, la tradición, el engaño y la apariencia, ese aluvión que cubre el mundo, a través de París y Londres, a través de Nueva York y Boston y Concord, a través de la Iglesia y el Estado, a través de la poesía, la filosofía y la religión, hasta que lleguemos a un fondo duro y rocas, lo que podemos llamar realidad ... "

Nuestros cerebros construyen esa realidad, la suya, la mía, la de todos, integrando señales sensoriales externas con recuerdos internos. El punto de Thoreau, respaldado por la neurociencia cognitiva y del siglo XXI investigación - Es que el verdadero tú precede al social tú. Su mundo está construido desde el interior de su cráneo hacia afuera, no al revés.


'Walden' es un libro sobre separarse y centrarse en los hechos esenciales de la vida.

La esquiva vida simple

El retiro de Thoreau a Walden Pond a menudo se confunde con un vuelo del ermitaño en el bosque. En realidad, Thoreau puso cierta distancia entre él y su hogar y pueblo para poder comprenderse mejor a sí mismo y a la sociedad. Cuando no estaba en la ciudad, cambió la compañía humana por la "sociedad benéfica" de la Naturaleza durante el tiempo suficiente para que las "ventajas imaginadas del vecindario humano fueran insignificantes".

Hoy en día, el distanciamiento social obligatorio está destruyendo la economía global, basándose en métricas tradicionales como el producto interno bruto y los precios de las acciones. Visto a través de "Walden", estos restos pueden parecer una corrección muy esperada para un sistema insostenible.

Thoreau temía que la economía que veía iba en la dirección equivocada. Su primer capítulo, "Economía", es un discurso extenso contra lo que él veía como una Nueva Inglaterra capitalista, urbanizadora, impulsada por el consumo y consciente de la moda del siglo XIX.

De sus vecinos, Thoreau escribió: "Por un aparente destino, comúnmente llamado necesidad, están empleados, como dice en un libro antiguo", es decir, la Biblia cristiana, "acumulando tesoros que la polilla y el óxido corromperán y los ladrones irrumpirán y robar. Es una vida de tontos, como encontrarán cuando lleguen al final, si no antes.

En contraste, su receta para una buena economía es una de las citas más famosas de "Walden": "¡Simplicidad, simplicidad, simplicidad! Yo digo, que tus asuntos sean como dos o tres, y no cien o mil.

Eso fue más fácil decirlo que hacerlo, incluso para Thoreau. Cuando concibió "Walden", era un idealista desempleado y sin tierra. Para cuando se publicó, vivía en una casa grande que se calentaba con carbón de los Apalaches, obteniendo ingresos por fabricación de grafito pulverizado y topografía para promotores inmobiliarios.

Desde entonces, la población mundial se ha más que quintuplicado y las naciones desarrolladas han construido una economía global que se acerca US $ 100 trillón por año. Los impactos humanos en el planeta se han vuelto tan poderosos que los científicos han acuñado el término Antropoceno para describir nuestra época actual.

Encontrar la perspectiva en la soledad

Algunos estadounidenses han tratado al menos a medias de seguir el consejo idealista de "Walden" viviendo deliberadamente, siendo más autosuficientes y reduciendo sus huellas planetarias. Personalmente, aunque reduje el tamaño de mi casa, camino al trabajo, vuelo solo para funerales y cocino prácticamente todas las comidas desde cero, en mi corazón sé que también he contribuido a la creciente población mundial, quemar gas natural fracturado y estoy irremediablemente incrustado en una economía de consumo.

Sin embargo, después de varias semanas de distanciamiento social, estoy redescubriendo el valor de dos de los puntos clave de Thoreau: la soledad me está ayudando a recalibrar lo que más importa, y la actual desaceleración económica ofrece ganancias a corto plazo y una mensaje a largo plazo para el planeta.

Estos beneficios no compensan las incalculables pérdidas personales y el dolor que COVID-19 está causando en todo el mundo. Pero son premios de consolación hasta que las cosas se estabilicen en la nueva normalidad. En mi caminata solitaria diaria en el bosque, soy consciente de las palabras de Thoreau: "Junto a nosotros no está el trabajador a quien hemos contratado, con quien amamos tanto hablar, sino el trabajador cuyo trabajo somos".

Sobre el Autor

Robert M. Thorson, Profesor de geología, Universidad de Connecticut

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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