3 razones por las que a los grandes pensadores les gusta viajar en el sillón

3 razones por las que a los grandes pensadores les gusta viajar en el sillón
Muchos filósofos creían que los libros son mejores que viajar. Ollyy / Shutterstock

El coronavirus ha llevado a un sin precedentes restricciones mundiales de viaje. Pero los filósofos y otros han argumentado durante siglos que los viajes en el mundo real ocupan el segundo lugar de los viajes en sillón. Desde su propia sala de estar, puede visitar nuevos lugares leyendo sobre ellos, escondidos debajo de una manta con una taza de cacao. En estos tiempos sombríos, aquí hay una mirada alegre a los tres beneficios de viajar sin salir de su hogar.

1. Menos monstruos

3 razones por las que a los grandes pensadores les gusta viajar en el sillón Mapa de las tierras imaginarias del sur de 'Mundus alter et idem' (1607) por Mercurius Britannicus. Wikimedia

En 1605, filósofo inglés. Joseph Hall publicó un ataque voraz a los viajes. Su libro Another World and Yet the Same parodiaba libros populares como Mandeville's Travels. Está protagonizada por un hombre llamado Mercurious Britannicus, que zarpa en el barco Fancie hacia el polo sur. Allí descubre un nuevo continente: Terra Australis.

Mercurious pasa tres décadas explorando sus tierras. Descubre que Gluttonia, Drinkallia, Viraginia, Moronia y Lavernia están pobladas por glotones, borrachos, mujeres, imbéciles y criminales. Luego, argumenta que las personas no deberían molestarse en viajar:

¿Has considerado todos los peligros de una empresa tan grande, los costos, la dificultad? ...

Hay cielo, dices, pero tal vez apenas puedas verlo a través de la oscuridad continua.

Hay tierra, sobre la que no te atreverás a pisar, quizás debido a la multitud de bestias y serpientes.


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Hay hombres, pero preferirías prescindir de su compañía. ¿Qué pasaría si un polifemo patagónico [cíclope] te hiciera pedazos y luego de inmediato devorara las partes palpitantes y aún vivas?

Hall cree que es mejor visitar nuevos mundos leyendo, evitando tormentas, velas y "olas interminables". Ciertamente, no hay serpientes o cíclopes patagónicos en su sala de estar.

2. Muchos libros son mejores que un viaje

3 razones por las que a los grandes pensadores les gusta viajar en el sillón El filósofo griego Sócrates creía que había más que aprender en los libros que viajar. Anastasios71 / Shutterstock

Sócrates se negó a poner un pie fuera de Atenas. Argumentó que podría aprender mucho más sobre el mundo leyendo: "puedes guiarme por todo el Ática o en cualquier otro lugar que quieras simplemente agitando frente a mí las hojas de un libro". Del mismo modo, un 1635 Atlas de Mercator afirmó que los mapas le permiten ver en casa lo que otros han buscado a través del viaje: "Continentes toscos ... las rocas, las islas, los ríos y sus caídas ... la mayor obra de Dios".

Como Sócrates, filósofo Immanuel Kant nunca viajó lejos de su lugar de nacimiento de Königsberg (ahora Kaliningrado), Prusia. Sin embargo, estaba fascinado por el mundo, leyendo diarios de viaje, escribiendo y enseñando geografía. Él dijo no tuvo tiempo de viajar - porque quería saber mucho sobre tantos países.

3. La mejor escritura de viajes fue libre de viajes.

Algunos de los mejores escritos de viaje están hechos. Uno de esos cuentos es el del marinero inglés. David Ingram, que perdió una batalla naval en 1567 y quedó abandonado en la costa de México. Ingram afirmó que pasó los siguientes 11 meses caminando por América del Norte, cubriendo alrededor de 3,000 millas hasta Nueva Escocia.

La distancia en sí es impresionante: en los tiempos modernos, escritor Richard Nathan volvió a rastrear la caminata en nueve meses. Menos plausibles son las cosas que Ingram encontró a lo largo de la ruta: elefantes, ovejas rojas, pájaros gigantes con plumas de pavo real, ríos no cruzables; y ciudades adornadas con oro, perlas y cristales.

Richard Hakluyt publicado La cuenta de Ingram junto con escritos de gigantes de exploración como Gerardus Mercator, Francis Drake y Martin Frobisher. Sin embargo, los historiadores han dudado mucho de su veracidad. Una escribe que lo más fantástico de la historia de Ingram no es que hizo este viaje "a lo largo de ríos que en su mayor parte fluyeron en la dirección equivocada", sino que la gente "inteligente" lo creyó.

3 razones por las que a los grandes pensadores les gusta viajar en el sillón Mapa de Florida de Jacques Le Moyne de Morgues en 1591, donde supuestamente David Ingram partió. Biblioteca del Congreso

Pero Ingram estaba lejos de estar solo. A principios del siglo XIX, François-René de Chateaubriand Publicó varios libros de viajes seductores, de los cuales muchos eran probablemente imaginarios.

Su Voyage en Amérique describe un viaje de seis meses durante el cual visitó Nueva York, Nueva Inglaterra, los Grandes Lagos, las Cataratas del Niágara; conoció a George Washington; vivió con los nativos americanos; y deambulaba por Ohio y Florida. En 1903, un historiador Argumentó que este viaje era imposible, y sus descripciones fueron plagiadas de fuentes anteriores.

As un erudito explica, Chateaubriand incluso cambió la geografía para adaptarse a su imaginación. Describe una isla llena de "adornos brillantes": libélulas, colibríes, mariposas. Entre los libros de viajes, esta isla migra de Florida a Ohio. Como otro historiador En otras palabras, tratar los viajes de Chateaubriand como una fuente de información auténtica "sería una locura".

En 1704, el francés George Psalmanazar publicó una descripción histórica y geográfica de Formosa. Este libro de viajes sobre los últimos días de Taiwán fue una fabricación completa, basada en otros libros y el contenido de la cabeza de Psalmanazar.

Lo sorprendente es lo lejos que Psalmanazar llevó el fraude. El libro contenía un alfabeto ficticio pero aparentemente convincente. Y a pesar de su cabello rubio y sus ojos azules, Psalmanazar convenció a Inglaterra de que era asiático, secuestrado de Formosa por sacerdotes jesuitas. Psalmanazar tenía una respuesta para todo, incluso alegando que su piel era blanca porque Formosanos vivían bajo tierra.

Off en sus propios viajes de sillón

3 razones por las que a los grandes pensadores les gusta viajar en el sillón Puente Marco Polo en Beijing, aunque es probable que nunca haya llegado allí. Reuben Teo / Shutterstock

Marco Polo probablemente nunca llegó a China El más seguro, el más aprendido y imaginativo el viaje se inicia sin duda desde la chimenea. ¿De qué otra manera puede atravesar ríos que corren cuesta arriba y acumular más millas en un viaje de lo estrictamente posible? Si estás atrapado en un lugar por un momento y te apetece un poco de itinerancia en el sillón, aquí hay algunos clásicos para golpear.

  • Percy G Adams, Viajeros y mentirosos de viajes, 1660-1800 (1980): Este libro bien investigado pero divertido reúne a muchos estafadores de viajes, describiendo a los viajeros que "embellecieron" sus cuentos y formaron fragmentos enteros de geografía.

  • Pierre Bayard, Cómo hablar sobre lugares en los que nunca has estado: sobre la importancia de viajar en un sillón (2015): este estudio irónico argumenta que no hay necesidad de visitar un lugar para escribir de manera interesante al respecto, y proporciona mucha evidencia. Incluye la entrañable historia de Édouard Glissant, que era demasiado viejo para viajar a la Isla de Pascua para escribir un libro, por lo que envió a su esposa.

  • Francis Wood, ¿Marco Polo fue a China? (2018): Este estudio más serio pero legible de los viajes de Marco Polo pregunta, ¿hasta dónde llegó realmente? Wood argumenta probablemente no más allá de Constantinopla.La conversación

Sobre el Autor

Emily Thomas, Profesor Asociado de Filosofía, autor de The Meaning of Travel: Philosophers Abroad (2020), Universidad de Durham

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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