¿Por qué algunas de las melodías más conocidas, como 'Feliz cumpleaños', son las más difíciles de cantar?

¿Por qué algunas de las melodías más conocidas, como 'Feliz cumpleaños', son las más difíciles de cantar? Si el rango de una canción es bueno para usted, es mucho más probable que lo disfrute y le resulte fácil cantarlo. Fuente de la imagen / Getty Images

Algunos amigos y yo recientemente fuimos al karaoke. Probablemente puedas imaginar la escena: un restaurante adyacente a una bolera con una multitud alegre y un DJ entusiasta apuntando luces a un pequeño escenario. Cantamos un dúo popular, “Shallow” de Lady Gaga y Bradley Cooper, ante los aplausos de la sala, y recordé lo bien que se sentía cantar con un micrófono.

Me devolvió a mi tiempo como profesor de música a fines de la década de 2000 en mi estado natal de Kentucky. Al igual que todos nosotros, mis alumnos tenían sus propias preferencias en términos de los estilos y géneros que les gustaba cantar, pero, por supuesto, había los pilares principales que todos teníamos que aprender, por ejemplo, el himno nacional, que practicamos como solistas y como un coro de varias partes. A menudo también cantamos espontáneamente, gritando "Feliz cumpleaños" si alguien celebraba el suyo en un día de ensayo.

Sin lugar a dudas, algunos de los estudiantes, sin importar su habilidad para cantar, tuvieron dificultades para tocar algunas de las notas en estas dos canciones familiares. Enseñar a esos estudiantes y a otros más tarde eventualmente me llevó a preguntarme, ¿por qué algunas de las canciones que conocemos son las más difíciles de cantar?

El club del feliz cumpleaños

Como un profesor, director de coro e investigador en Penn State University, estoy tratando de responder esta pregunta con mis colegas, en lo que cariñosamente llamamos "Club de feliz cumpleaños", Investigando las condiciones que provocan el mejor canto de los individuos.

Hasta ahora parece que cualquier énfasis en cantar perfectamente en sintonía puede ser perjudicial para la idea de que todos pueden cantar porque sugiere que las personas deberían cantar solo si cantan excepcionalmente bien. Esto es problemático por varias razones, pero especialmente porque el autoconcepto, o las propias creencias sobre uno mismo, resulta ser realmente importante para participación en las artes. Nuestros hallazgos preliminares también nos dicen que no debemos hacer juicios sobre el canto basados ​​en melodías familiares que resultan ser muy difíciles.

Ciara Newman, una estudiante de música de Penn State, canta 'Feliz cumpleaños'. Penn State University928 KB (Descargar)

Como parte de nuestro trabajo, nuestro colega Peter Pfordresher, de la Universidad de Buffalo, compartió algunos datos con nosotros sobre estudiantes universitarios que cantaban "Feliz cumpleaños". Algunos de los estudiantes comenzaron la canción en lo alto de su rango vocal, más empezaron más abajo en su rango vocal, pero muchos de ellos fallaron cuando se trataba del gran salto ascendente: el tercer "feliz cumpleaños".


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Esto es lo que hace que esta canción universal sea tan difícil de cantar para personas de todo el mundo. El tercer "feliz cumpleaños" tiene un salto de octava, lo que significa un salto de siete notas en la escala musical. Puede ser difícil de manejar para las personas, especialmente si comenzaste demasiado alto al principio y ya has superado tu rango. Dato curioso: "Happy Birthday" se originó en Kentucky en la década de 1890 como una canción más simple llamada "Buenos días a todos."

¿Por qué algunas de las melodías más conocidas, como 'Feliz cumpleaños', son las más difíciles de cantar? La flecha apunta a la nota más alta de 'Feliz cumpleaños', que es la nota más difícil de tocar para muchas personas. Bryan Nichols / Penn State University

Otra canción notablemente difícil de cantar es el "Star-Spangled Banner". La mayoría de los estadounidenses lo han escuchado y probablemente incluso lo hayan cantado. Es posible que hayas visto a la cantante Demi Lovato realizarlo a principios de este mes en el Super Bowl, cantando bien en la clave común de A-flat. En el Super Bowl del año pasado, Gladys Knight la cantó maravillosamente y mucho más bajo, en un rango que parecía encajar perfectamente con su voz.

No importa la clave, como "Feliz cumpleaños", el himno nacional es simplemente difícil. Eso es porque tiene una gran variedad; tienes que cantar alto, bajo y todo lo demás. Tiene pequeños intervalos, o notas que están cerca unas de otras en la escala musical, pero también tiene grandes saltos hacia arriba, a veces varias seguidas, como las notas cuarta, quinta y sexta de la canción. Y si comienzas la canción con notas demasiado altas, bueno, a menudo no hay esperanza de tocarlas todas a la perfección.

¿Por qué algunas de las melodías más conocidas, como 'Feliz cumpleaños', son las más difíciles de cantar? Las flechas muestran las notas tercera, cuarta, quinta y sexta en 'Feliz cumpleaños'. Pequeños pasos hacia arriba y hacia abajo como estos son generalmente más fáciles de manejar que los grandes saltos del comienzo del himno nacional. Bryan Nichols / Penn State University

La influencia social del canto.

En una reunión de laboratorio reciente, un asistente de investigación preguntó: "¿Qué pasa si la razón por la que cantamos mal" Feliz cumpleaños "es porque la escuchamos cantar mal tan a menudo?"

Todavía no sabemos la respuesta sobre si las personas aprenden canciones incorrectamente para empezar y si eso es parte de lo que hace que las canciones sean tan difíciles. Agregue a esto que la investigación dice algunos niños parecen cantar mejor solos mientras que otros parecen cantar mejor con otras voces. Esto significa que cantar una canción más difícil como "Happy Birthday" es en realidad una tarea compleja con múltiples variables, incluida la parte del rango en la que intentas cantarla y si tú u otra persona han elegido la nota inicial para ti.

Curiosamente, las personas no piensan que cantan tan bien como en realidad lo hacen. Niños en un estudio que formó un grupo experimental de "cantante pobre" en realidad se determinó que eran bastante precisos en cuanto al tono una vez que el investigador identificó un buen rango para su voz de canto y los escuchó cantar solos. Para los adultos que no están seguros de su propia habilidad para cantar, lo más probable es que seas bastante normal. Muy pocas personas tienen amusia, lo que significa que no pueden escuchar cambios en los tonos y no pueden saber si están cantando la nota correcta o no. Probablemente, no eres uno de ellos.

Entonces, ¿qué debemos cantar?

Pensando en la sala de karaoke, elegí ese dúo porque estaba seguro de que la parte de Bradley Cooper se ajustaba a mi rango. (Incluso lo probé en casa primero).

Así que aquí hay algunos consejos de los investigadores del Happy Birthday Club: no juzgues tus habilidades de canto en canciones culturales familiares; simplemente no son buenas medidas de nuestras habilidades para cantar. En su lugar, dirígete a las canciones y los artistas que te gustan, y luego trata de identificar la música que mejor se adapte a tu rango. Si el rango es bueno para usted, es mucho más probable que lo disfrute y le resulte fácil cantarlo.

Casi todas las canciones pop tienen un rango muy pequeño, por lo que puede ser un buen lugar para comenzar. Encuentra las notas que más te convengan y pruébalas en casa o la próxima vez que te encuentres en un escenario de karaoke.

Sobre el Autor

Bryan Nichols, profesor asistente de música, Pennsylvania State University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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