¿Qué hace que algo sea irónico?

¿Qué hace que algo sea irónico?
Si tan solo hubiera uno que se ajustara. Archivos de Michael Ochs a través de Getty Images

¿Alguna vez te has encontrado a punto de decir "eso es irónico", solo para detenerte, sin saber si estabas usando la palabra correctamente?

Si eres como la mayoría de las personas, probablemente conozcas la ironía cuando la veas, pero realmente no puedes explicarlo. Parte de la confusión podría tener que ver con la miríada de formas en que se implementa la palabra.

Se puede usar en el habla. A veces se usa para describir una actitud. Otras veces se usa para describir una situación. En muchos casos, simplemente se usa incorrectamente.

En resumen, la ironía es complicada.

En mi libro recientemente publicado, "Ironía y sarcasmo, "Intento desenredar problemas nudosos como estos.

En general, la ironía se refiere a un choque entre expectativas y resultados. Por lo general, el resultado es lo contrario de lo que alguien quería o esperaba. Es irónico, por ejemplo, cuando tu jefe te llama a su oficina y esperas un ascenso, pero descubres que te han despedido.

Este choque se traslada a la ironía verbal, en la que las personas dicen lo contrario de lo que literalmente quieren decir. Pero tales expectativas son subjetivas, y ironistas verbales no siempre significa exactamente lo contrario de lo que dicen. Insultar a alguien diciendo que es la persona más inteligente de la Tierra, por ejemplo, no significa que sea el menos inteligente; solo significa que no son tan brillantes.


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Algunos casos, sin embargo, son relativamente sencillos. Considere la ironía situacional, en la que dos cosas se vuelven extrañas o humorísticas cuando se yuxtaponen. Una foto de un letrero frente a una escuela con una palabra mal escrita: "Estamos comprometidos con la excelencia" - se volvió viral. Y la reprogramación de enero de 2020 de un pelea anual de bolas de nieve en la Universidad de Columbia Británica se describió correctamente como irónico debido a la razón de la cancelación: demasiada nieve.

Sin embargo, en otros casos, una situación puede carecer de un elemento esencial que la ironía parece requerir. No es irónico cuando la casa de alguien es robada, pero lo es si el propietario acaba de instalar un elaborado sistema de seguridad y no ha podido activarlo. No es irónico cuando un mago cancela un espectáculo debido a "circunstancias imprevistas", pero es cuando la actuación de un psíquico se cancela por la misma razón.

¿Qué hace que algo sea irónico? No es su día de suerte. Andy Rennie / Flickr, CC BY-SA

En 1996, Alanis Morissette fue criticado rotundamente por pedantes que argumentaron que los ejemplos de ironía situacional en su canción "Ironic" - "Es como la lluvia en el día de tu boda" - no eran, de hecho, irónicos.

Las advertencias abundan en diccionarios y guías de estilo. "El Manual de estilo y uso del New York Times", por ejemplo, advierte que "no todas las coincidencias, curiosidades, rarezas y paradojas son una ironía, incluso en términos generales".

Una razón por la cual la ironía es tan confusa es que la palabra también se refiere a una cierta perspectiva o estilo: uno que es distante, distante y aparentemente cansado del mundo. Esta afectación a menudo se denomina "actitud irónica”Y se ha asociado con adolescentes o adultos jóvenes.

Después del 9 de septiembre, muchos expertos anunciaron el "muerte de ironía"Argumentando que una actitud frívola y frívola, a menudo descrita como irónica, estaba fuera de sintonía con los tiempos.

Si esto fuera cierto, la ironía no permanecería muerta por mucho tiempo. De hecho, la actitud irónica ha sido declarada muerta con casi todos los cambios en la política estadounidense reciente. En 2008, Joan Didion Preocupado por la elección ingenua de Barack Obama por una ingenua creencia en la "esperanza" que transformaría al país en una "zona libre de ironía". Columnista del Washington Post Dana Milbank escribió en 2019 que la hipocresía de Donald Trump ha vuelto a matar la ironía.

Por supuesto, la ironía no es la única palabra problemática en inglés. Algunos términos se usan de manera tan inconsistente, y despiertan sentimientos tan fuertes sobre el uso adecuado, que las personas comienzan a evitar usarlos por temor a aparecer sin educación. El lexicógrafo Bryan Garner se ha referido a palabras como "mofeta."

Como ejemplo, Garner cita "transpirar". Los puristas sostienen que se refiere a cosas que se conocen solo gradualmente con el tiempo. Sin embargo, "transpirar" ahora se usa con frecuencia para indicar simplemente que algo ha sucedido: el matiz de "con el tiempo" se ha perdido. "Con suerte" es otro ejemplo. Los puristas sostienen que solo debe usarse para significar "de una manera esperanzada" - "Miró con esperanza en su dirección". Sin embargo, con frecuencia se emplea para significar "se espera que" - "Con suerte, ella mirará en su dirección".

Muchos diccionarios contienen advertencias explícitas sobre el uso de tales palabras en estas formas más comunes pero menos aceptadas. Los usuarios cuidadosos del lenguaje dudan en usar los términos más nuevos, y generalmente más amplios, antes de que se hayan establecido firmemente. Hasta entonces, están mofetadas.

¿La ironía está en peligro de ser mofeta? Quizás.

Las historias de vida de las palabras son difíciles de pronosticar, y los términos pasan de moda de manera inesperada. La ironía es un término increíblemente útil que se aplica a un conjunto muy nebuloso de conceptos.

Sin embargo, su versatilidad única puede ser su ruina.

Sobre el Autor

Roger J. Kreuz, decano asociado y profesor de psicología, Universidad de Memphis

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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