¿Qué hace que las películas navideñas sean tan populares?

¿Qué hace que las películas navideñas sean tan populares? Una foto del clásico de 1946 'It's A Wonderful Life'. National Telefilm Associates

Si usted es una de esas personas que se instalará esta noche con una taza caliente de sidra de manzana para ver una película navideña, no está solo. Las películas navideñas se han incrustado firmemente en las celebraciones de invierno de los estadounidenses.

The New York Times informes un aumento masivo en nuevas películas navideñas este año. Disney, Netflix, Lifetime y Hallmark ahora están en directo competencia para la atención de los espectadores, con nuevos lanzamientos y repeticiones de los clásicos.

Las películas navideñas son tan populares no solo porque son "escapes", como mi investigaciones sobre la relación entre religión y cine argumenta. Por el contrario, estas películas ofrecen a los espectadores una visión del mundo tal como podría ser.

Películas navideñas como reflejo

Esto es particularmente cierto con las películas navideñas.

En su libro 2016 "Navidad como religión", El estudioso de estudios religiosos Christopher Deacy establece que las películas navideñas actúan como un "barómetro de cómo podríamos querer vivir y cómo podríamos vernos y medirnos a nosotros mismos".

Estas películas ofrecen una variedad de retratos de la vida cotidiana al tiempo que afirman valores éticos y costumbres sociales en el camino.

El clásico 1946 "Es una vida maravillosa"- sobre un hombre que anhela viajar pero permanece atrapado en la ciudad de su infancia - representa visiones de una comunidad en la que cada ciudadano es un componente vital.


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Otra película comúnmente reproducida en esta época del año es "2005"La joya de la familia", Que retrata los enfrentamientos de una familia en su mayoría promedio, pero muestra a los espectadores que las disputas se pueden resolver y que la armonía es posible.

La película navideña británica 2003 "Love Actually", Que sigue la vida de ocho parejas en Londres, trae a los espectadores el tema perenne del romance y las pruebas de las relaciones.

¿Qué hace que las películas navideñas sean tan populares? Las películas navideñas crean realidades alternativas que nos brindan consuelo. DGLimages / Shutterstock

Ver películas como práctica ritual

A medida que las películas navideñas llevan a los espectadores a un mundo ficticio, las personas pueden superar sus propios miedos y deseos sobre la autoestima y las relaciones. Tales películas pueden proporcionar consuelo, reafirmación y, a veces, incluso coraje para continuar trabajando en situaciones difíciles. Las películas ofrecen esperanza en creer que todo podría salir bien al final.

Cuando las personas ven que parte de sus propias vidas se despliegan en la pantalla, el acto de ver funciona de una manera sorprendentemente similar a cómo funciona un ritual religioso.

Como antropólogo Bobby Alexander explica, los rituales son acciones que transforman la vida cotidiana de las personas. Los rituales pueden abrir "la vida ordinaria a la realidad última o algún ser o fuerza trascendente", escribe en la colección "Antropología de la religión."

Por ejemplo, para judíos y cristianos, observar ritualmente el día de reposo al compartir comidas con la familia y no trabajar los conecta con la creación del mundo. Los rituales de oración en las tradiciones musulmana, cristiana y judía conectan a los que oran con su Dios, así como con sus compañeros creyentes.

Las películas navideñas hacen algo similar, excepto que la "fuerza trascendente" que hacen sentir a los espectadores no se trata de Dios u otro ser supremo. En cambio, esta fuerza es más secular: es el poder de la familia, el amor verdadero, el significado del hogar o la reconciliación de las relaciones.

Las películas crean un mundo idealizado

Tomemos el caso del musical 1942 "Holiday Inn. ”Fue una de las primeras películas, después de varios años de la era muda. versiones de "A Christmas Carol" de Charles Dickens, donde la trama usaba la Navidad como telón de fondo, contando la historia de un grupo de artistas que se habían reunido en una posada rural.

En realidad, era una película profundamente secular sobre intereses románticos, expresada en un deseo de cantar y bailar. Cuando se lanzó, Estados Unidos había estado completamente involucrado en la Segunda Guerra Mundial durante un año y los espíritus nacionales no estaban altos.

¿Qué hace que las películas navideñas sean tan populares? Un fotograma de la película, 'White Christmas. Película clásica / Flickr, CC BY-NC

La película no ha perdurado como un clásico. Pero la canción de Bing Crosby "White Christmas", que apareció en ella, rápidamente quedó grabada en la conciencia navideña de muchos estadounidenses, y una película de 1954 llamada "White Christmas"Se hizo más conocido.

Como historiador Penne Restad lo pone en su libro 1995 "Navidad en América", el croar de Crosby ofrece la "expresión por excelencia" de las vacaciones, un mundo que "no tiene un lado oscuro", uno en el que "la guerra se olvida".

En las películas navideñas posteriores, las tramas principales no se han establecido en el contexto de la guerra, sin embargo, a menudo hay una batalla: la de superar un tipo de vacaciones materialista, de compra y entrega de regalos.

Películas como "Resuena todo el camino, ""Cubierta los pasillos"Y"Cómo el Grinch robó la Navidad"Centrarse en la idea de que el verdadero significado de la Navidad no está en el consumismo desenfrenado sino en la buena voluntad y el amor familiar.

El famoso gruñón Grinch del Dr. Seuss cree que puede arruinar la Navidad quitando todos los regalos. Pero a medida que la gente se reúne, sin regalos, se unen y cantan mientras el narrador les dice a los espectadores: "La Navidad llegó de todos modos".

Una escena de la película de televisión 1966 "¡Cómo el Grinch robó la Navidad!"

"Todo está bien con el mundo"

Aunque la Navidad es una fiesta cristiana, la mayoría de las películas festivas no son religiosas en el sentido tradicional. Casi nunca se menciona a Jesús o el contexto bíblico de su nacimiento.

Como estudioso de los medios de comunicación John Mundy escribe en un ensayo de 2008, "La Navidad y las películas", "Las películas de Hollywood continúan construyendo la Navidad como una realidad alternativa".

Estas películas crean mundos en pantalla que despiertan emociones positivas mientras ofrecen algunas risas.

"Un cuento de Navidad", De 1983, se vuelve nostálgico por las vacaciones de la infancia, cuando la vida parecía más simple y el deseo de un rifle de aire Red Ryder era lo más importante del mundo. La trama de 2003 "Duende"Se centra en la búsqueda de reunirse con un padre perdido.

Al final, como dice el narrador al final de "Una historia de Navidad", después de que la familia ha superado una serie de percances risibles, los regalos se han desenvuelto y se han reunido para el ganso de Navidad, estos son momentos en que "todo está bien con el mundo."

Sobre el Autor

S. Brent Rodriguez-Plate, Profesor Asociado de Estudios Religiosos y Cine y Estudios de Medios, con cita especial, Hamilton College

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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