Conozca a los maestros de baile obscenos que ayudaron a dar forma al mundo moderno

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Señores del baile. British Museum

Prepárese para un romance en la pista de baile mientras comienza la segunda serie de Flirty Dancing. Para aquellos que se perdieron la salida anterior, es el programa de citas del Reino Unido donde los solteros aprenden la mitad de un baile durante una semana y luego lo realizan con un extraño sin decir una palabra. Los espectadores son tratado a "Solo unos minutos intensos de coreografía hermosa" para ver si las chispas vuelan.

Asumiendo el papel de maestro de baile está Ashley Banjo de Diversity, la compañía de baile que ganó el talento británico Got X en 2009. Flirty Dancing también está a semanas de lanzamiento una versión en los EE. UU., por lo que parece que se convertirá en el más reciente importante exportación de televisión británica después de otros éxitos como Ídolo pop y Amor Island.

Los espectadores modernos podrían pensar que Flirty Dancing es poco más que un cruce entre Estrictamente venga a bailar y Cita a ciegas. Pero como historiadores de la música, sabemos que la idea de los maestros de baile, instructores que prepararon a los alumnos para bailar en los bailes para encontrar el amor de su vida, se remonta a cientos de años. Está arraigado en la moda del siglo 17 y 18th para bailes formales como un medio para cortejar y casarse.

Hay una historia fascinante de maestros de baile coloridos, la mayoría de ellos de clase trabajadora, que conocían una ruta hacia la escala social cuando los miraban a la cara. Estos hombres soportaron el ridículo de algunos que buscaban sus servicios, pero darían forma al futuro de una manera que a menudo se olvida.

Irás a la pelota

Piense en el siglo 18 y probablemente evoque imágenes de dramas de la época de la BBC, de grandes casas y manos enguantadas, del señor Darcy y el comportamiento adecuado y pavos reales en el césped. Al menos para aquellos con los medios, era un momento en que los bailes y los bailes se convertían en eventos públicos. Engendraron las salas de reuniones especialmente diseñadas que todavía se encuentran en muchas de las ciudades del Reino Unido en la actualidad. Estos fueron los lugares más de moda para ser vistos en la época, a menudo construidos a un gran costo para dar la bienvenida a la nobleza local y visitante.

Conozca a los maestros de baile obscenos que ayudaron a dar forma al mundo modernoPochette violines. Wikimedia


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Los bailes sirvieron como una forma de citas rápidas. Al igual que en Flirty Dancing, muchas parejas se encontrarían en la pista de baile por primera vez. Como una de las pocas oportunidades para que los sexos se mezclen libremente, facilitó el cortejo entre familias desconocidas o en la división de clases.

Los maestros de baile se convirtieron en los tutores imprescindibles de la época, no solo en Gran Bretaña sino en toda Europa. Las clases de baile se realizaron principalmente en los hogares de los alumnos en lugar de en escuelas dedicadas, al menos hasta más adelante en el período. Los acompañantes musicales generalmente eran demasiado costosos, por lo que los maestros de baile a menudo tocaban melodías populares simples en pequeños violines llamados kits o bolsitas - así llamado porque guardarían el instrumento en los bolsillos largos de sus abrigos.

Saltamontes del diablo

Sin embargo, si los maestros de baile eran esenciales, no siempre se les tenía en alta estima. Fueron despreciados por la sociedad gentil por tratar de emular estilos y gestos de clase alta. Desarrollaron una reputación de seducir a los alumnos, lo que hizo que muchos padres desconfiaran de invitarlos a sus hogares, y hubo muchos casos bastardos que citaban a maestros de baile como el presunto padre.

La inquietud en torno a estos hombres de la clase trabajadora muy cerca de las mujeres de la sociedad está documentada en el diario de Samuel Pepys, donde sus sospechas sobre el tutor de su esposa se destacan. El viernes, mayo 15, 1663, solo cuatro semanas después del comienzo de las clases, Pepys escribe de regresando a casa para encontrar a su "esposa y el maestro de baile solo arriba, no bailando sino hablando". Pepys estaba "tan mortalmente lleno de celos" que revisó para ver si su esposa "usaba cajones ... como solía hacerlo", aunque no encontró evidencia de juego sucio.

Conozca a los maestros de baile obscenos que ayudaron a dar forma al mundo modernoSeñoras adultas enseñadas a bailar, John Collett c.1768. British Museum

En palabras del satírico Thomas Brown, de 1707, los maestros de baile de Londres fueron "Tenían muy poca estima, porque la nobleza los llama hígados de piernas, y la mafia por su poderoso número y su agilidad, los llaman los saltamontes del diablo". Edward Ward, un amigo cercano de Brown, fue uno mejor en 1722 cuando él comparó ellos a "monos, babuinos y horribles simios sonrientes", y "las heces y la escoria de toda la Tierra".

El grabado de arriba, Grown Ladies Taught to Dance, muestra a un maestro de baile de complexión delgada que instruye a una mujer mayor y mucho más alta, observada por dos jóvenes risitas. En el fondo, en la pared, puedes distinguir una pintura en la que un maestro de baile de monos está enseñando a un gato con un vestido.

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El maestro de baile enfurecido. British Museum

Los maestros de baile seguían siendo el blanco de crueles bromas a principios del siglo 19. La caricatura de 1803 muestra una lección que fue interrumpida por el recaudador de impuestos, que estaba allí para "cobrar impuestos sobre el lúpulo en el que me han dicho que tratas muy extensamente". Para enviar la afición de los maestros de baile por los manierismos falsos franceses, este tutor está francés con el reemplazo de "the" por "de", ya que amenaza con hacer que el recaudador de impuestos "salte a los demonios".

Orgullo y prejuicio

A pesar de su reputación, los maestros de baile fueron esenciales en la construcción de la sociedad tal como la conocemos hoy. Eran empleados esenciales de un hogar, y probablemente responsables de muchos matrimonios y negocios, algunos posiblemente muy influyentes.

Un ejemplo notable fue Abraham Mackintosh, nacido en Edimburgo en 1769, que se hizo un nombre en Newcastle, en el noreste de Inglaterra. Mackintosh fue particularmente exitoso en esquivar a los adinerados, dedicando astutamente sus composiciones a miembros notables de la sociedad.

Se especializó en traer los últimos bailes de moda a Newcastle desde Londres, mientras aprovechaba la moda escocesa a principios del siglo 19 publicando principalmente melodías al estilo de strathspeys y carretes. Su obra es el tema de una exhibición que estamos celebrando como parte de la nacional Festival de ser humano, que comienza en noviembre 14.

Entonces, cuando vemos a Ashley Banjo en acción en Flirty Dancing, o de hecho los bailarines profesionales que trabajan con las celebridades en Strictly Come Dancing, es fascinante reflexionar sobre su linaje. Es posible que los maestros de baile que prepararon a los herederos del Renacimiento para los rituales de apareamiento de los bailes de la sociedad no siempre hayan recibido el agradecimiento que merecían, pero la Gran Bretaña moderna podría haberse visto muy diferente sin ellos.

Flirty Dancing comenzó en Channel 4 el viernes, noviembre 8 2019 en 8pmLa conversación

Acerca de los autores

Rachael Durkin, profesor titular de música, Universidad de Northumbria, Newcastle y Katherine Butler, profesora principal de música, Universidad de Northumbria, Newcastle

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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