Cómo el tamaño del cerebro puede predisponer a las personas a beber más

Cómo el tamaño del cerebro puede predisponer a las personas a beber más

La reducción del tamaño del cerebro puede sugerir una predisposición genética hacia un mayor consumo de alcohol, según una nueva investigación.

Durante años, los investigadores observaron un vínculo entre el consumo de alcohol y la reducción del volumen cerebral y concluyeron que beber literalmente puede reducir el tamaño del cerebro. Pero la nueva investigación convierte esa teoría en su cabeza.

"Nuestros resultados sugieren que las asociaciones entre consumo de alcohol y el volumen cerebral reducido son atribuibles a factores genéticos compartidos ", dice el autor principal Ryan Bogdan, profesor asociado de ciencias psicológicas y cerebrales y director del Brain Lab de la Universidad de Washington en St. Louis. “Un volumen cerebral más bajo en regiones específicas puede predisponer a una persona a un mayor consumo de alcohol.

"El estudio es impresionante porque utiliza una variedad de enfoques y técnicas de análisis de datos para llegar a resultados que convergen en la misma conclusión", dice.

Tamaño cerebral y consumo de alcohol

El estudio se basa en datos longitudinales y familiares de tres estudios independientes de imágenes cerebrales, incluida la comparación de los comportamientos de consumo de alcohol en hermanos gemelos y no gemelos; investigación longitudinal en niños que nunca estuvieron expuestos al alcohol al inicio del estudio; y análisis de expresión génica utilizando tejido cerebral postmortem.

"Nuestro estudio proporciona evidencia convergente de que hay factores genéticos que conducen a volúmenes más bajos de materia gris y mayor consumo de alcohol", Dice el autor principal David Baranger, un ex estudiante de doctorado en el laboratorio de Bogdan que ahora es un estudiante postdoctoral en la Universidad de Pittsburgh.

"Estos hallazgos no descartan la hipótesis de que el abuso de alcohol puede reducir aún más volúmenes de materia gris, pero sugiere que los volúmenes cerebrales comenzaron más bajos para empezar ", dice Baranger. "Como resultado, los volúmenes cerebrales también pueden servir como marcadores biológicos útiles para las variaciones genéticas relacionadas con una mayor vulnerabilidad al consumo de alcohol".


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Los investigadores utilizaron datos del Estudio de Neurogenética de Duke, el Proyecto de Conectoma Humano y el Estudio de Resultados de Alcohol en Adolescentes para confirmar que un mayor consumo de alcohol está asociado con un menor materia gris volumen en dos regiones del cerebro, la corteza prefrontal dorsolateral y la ínsula, que ocupan un lugar destacado en la emoción, la memoria, la recompensa, el control cognitivo y la toma de decisiones.

Los análisis de imágenes cerebrales y datos familiares que abarcan desde la infancia hasta la edad adulta revelaron reducciones genéticamente conferidas en el volumen de materia gris en la corteza frontal y la ínsula, que a su vez fueron predictivas del consumo futuro de alcohol, incluido el inicio del consumo de alcohol en la adolescencia y el consumo de alcohol en el futuro. edad adulta.

Comparaciones de hermanos

Para confirmar aún más los vínculos genéticos entre los volúmenes cerebrales más bajos y el consumo de alcohol, el equipo examinó los datos de hermanos gemelos y no gemelos con diferentes historias de consumo de alcohol. En comparación con los hermanos con un historial compartido de bajo consumo de alcohol, los hermanos que bebieron más en exceso tenían menores volúmenes de materia gris.

Curiosamente, el estudio no encontró diferencias en el volumen de materia gris en los cerebros de los hermanos de la misma familia donde uno bebía más que el otro, ambos parecían bebedores. Este hallazgo proporciona evidencia adicional de que un menor volumen de materia gris es un factor de vulnerabilidad preexistente asociado con el potencial para el consumo de alcohol, en oposición a una consecuencia del consumo de alcohol.

Finalmente, el equipo de investigación utilizó datos de expresión génica en el cerebro humano para explorar si el riesgo genético para el consumo de alcohol está enriquecido para genes expresados ​​en estas regiones y podría estar asociado con la expresión de genes específicos.

Baranger y sus colegas descubrieron que el riesgo genómico para el consumo de alcohol se enriquece para los genes que se expresan preferentemente en la corteza prefrontal dorsolateral en relación con otros tejidos y regiones cerebrales. Además, descubrieron que la expresión de genes específicos en esta región está asociada de manera replicable con el riesgo genómico para el consumo de alcohol. Estos datos proporcionan evidencia convergente adicional de que es biológicamente plausible que un riesgo genético para el consumo de alcohol pueda conducir a un menor volumen de materia gris en la corteza frontal.

"Nuestros análisis en tres muestras independientes proporcionan evidencia convergente única de que las asociaciones entre el volumen de materia gris frontal medio / superior y el uso de alcohol se confieren genéticamente y predicen el uso e iniciación futuros", concluye el estudio.

“Tomados junto con la evidencia de que el consumo excesivo de alcohol induce reducciones en el volumen de materia gris, nuestros datos plantean la posibilidad intrigante de que las reducciones genéticamente conferidas en los volúmenes regionales de materia gris pueden promover el consumo de alcohol desde la adolescencia hasta la edad adulta, lo que a su vez puede conducir a una atrofia acelerada dentro de estas y otras regiones ", escriben los autores.

Los resultados podrían generalizarse a otras sustancias, concluye el grupo, porque los mismos factores genéticos pueden afectar a diferentes sustancias.

El estudio aparece en la revista Psiquiatría Biológica. Investigadores adicionales de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, la Universidad de Duke y la Universidad de Medicina de Carolina del Sur contribuyeron al estudio.

Estudio original

Sobre el Autor

Autor principal Ryan Bogdan, profesor asociado de psicología y ciencias del cerebro y director del Brain Lab de la Universidad de Washington en St. Louis.

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