El misterio de lo que hace divertido un chiste

El misterio de lo que hace divertido un chiste
Abucheo. Viktoriia Hnatiuk / Shutterstock

Como te gusta el broma siguiente de Sumeria en aproximadamente 1900BC? “Algo que nunca ha ocurrido desde tiempos inmemoriales; una mujer joven no se tiró un pedo en el regazo de su esposo ”. ¿O este clásico de Egipto, 1600BC? ¿Cómo entretiene a un faraón aburrido? Navegas en un bote lleno de mujeres jóvenes vestidas solo con redes de pesca por el Nilo e instas al faraón a que vaya a pescar ”.

Si no, tal vez intente esto broma más moderna de 1000AD Gran Bretaña: “¿Qué cuelga del muslo de un hombre y quiere abrir el agujero que a menudo se ha perforado antes? Respuesta: Una clave. ”Lo más probable es que pudieras decir que estas fueron graciosas, pero ¿te hicieron reír o sonreír? Ya sea humor antiguo o moderno, todos encontramos diferentes cosas divertidas, ¿por qué es esto? ¿Se debe a nuestros cerebros o a las formas en que funciona el humor?

Un hallazgo constante en los estudios científicos es que la risa es universal y es anterior a los humanos, mientras que el humor parece aparecer junto a los humanos modernos, siempre que haya un registro de humanos modernos, uno encuentra bromas.

Hay un libro completo de chistes romanos, El amante de la risa, que contiene zingers como este: “Un abderita [gente de una región ahora dividida entre Grecia, Bulgaria y Turquía que los romanos pensaban que era estúpida] vio a un eunuco hablando con una mujer y le preguntó si era su esposa. Cuando respondió que los eunucos no pueden tener esposas, el abderita preguntó: "¿Entonces ella es tu hija?".

Es extremadamente interesante que, aunque el chiste de pedos sumerio está un poco sobre mi cabeza, todos están estructurados como lo estarían ahora. Incluso los temas parecen modernos, como bromas de pedo y bromas sexuales.

Estos temas también confirman algunas de las teorías científicas de los chistes y el humor. Por ejemplo, el humor a menudo implica la realización de incongruencia (desajuste) entre un concepto y una situación, violaciones de tabúes sociales o expectativas, la resolución de la tensión o burla y una sensación de superioridad (¡aquí, sobre esos estúpidos aberditas!).

Contexto social

Pero, incluso si los chistes tienden a estructurarse de cierta manera, con el tiempo y el lugar no se garantiza que nada haga reír a todos. Algo de esto se debe a que el tiempo y la distancia roban los chistes de su significado cultural.


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Similarmente, un estudio reciente de las bromas contadas por médicos en Francia mostraron que a menudo se basaban en estereotipos bastante amplios (o ofensivos), por ejemplo, que los cirujanos son tiranos megalómanos, que los anestesistas son vagos y que los psiquiatras tienen enfermedades mentales.

Dentro del lugar de trabajo, especialmente en trabajos estresantes, el humor a menudo se usa para fomentar la cohesión dentro de un grupo para lidiar con el estrés de manera aceptable. Pero también funciona para excluir a los extraños, que pueden encontrar ese humor desagradablemente oscuro. Este último punto es importante: la exclusión de otros puede ayudar a impulsar la cohesión del grupo.

Todos somos parte de diferentes grupos sociales, y eso afectará nuestro enfoque del humor. Porque además de reflejar valores culturalmente compartidos, la comedia refleja nuestras aspiraciones y nuestro sentido de lo que nos gustaría encontrar divertido. Charlie Chaplin todavía está extremadamente popular en China, mientras que en Occidente podemos apreciarlo artísticamente, pero no encontramos a menudo que su comedia nos haga reír, parece anticuada y predecible.

Peor aún, uno de los comediantes más exitosos inspirados por Chaplin, Benny Hill, se considera cringeworthy en el Reino Unido, a pesar de ser uno de los pocos comediantes del Reino Unido que se abrió paso en los Estados Unidos. Esto se debe a que a los británicos les gusta pensar que son un poco más sofisticados en su humor que a un hombre perseguido por damas vestidas traviesamente.

En este contexto, no es del todo inusual que las personas mayores encuentren las cosas que a los jóvenes les resulta gracioso ser completamente inexplicables. Cuando mis colegas y yo organizamos un evento en la Royal Society y la feria Big Bang en 2012-13, les preguntamos a los asistentes (en su mayoría adolescentes) qué los hizo reír y quedaron desconcertados de que una respuesta común estaba "KSI". Tuvimos que buscar en Google esto para descubrir que es un YouTuber extremadamente popular.

Y cuando lo vi, francamente no era más sabio, pero también sospecho que no va a derramar lágrimas por esto, ya que tiene más de suscriptores de 20m en YouTube. Y sospecho que si mi generación encontrara a KSI hilarante, sería menos divertido para los jóvenes. Mi hijo (13) está actualmente obsesionado con ver YouTube compilaciones de vides (el ahora desaparecido sitio de redes sociales de videos cortos): se horrorizó cuando le dije que solía tener una cuenta de Vine. Ugh, mamá!

Entonces, toda esta variación en lo que encontramos divertido tiene mucho menos que ver con Vines, KSI y yo, y más que ver con algo que sucede a medida que envejecemos: las personas más jóvenes vienen y pueden tener ideas radicalmente diferentes sobre lo que es musical , lo que está de moda y, críticamente para este artículo, lo que es divertido. Son su propio grupo exclusivo.

Redes cerebrales

La neurociencia respalda el hecho de que el humor tiene que ver con el vínculo social y la cohesión, ya sea que se trate de aliviar el estrés o intimidar a otros. El humor en el cerebro descansa en redes muy similares a las que apoyan la comprensión del lenguaje humano en un sentido más general. Las áreas comunes de activación para material humorístico incluyen el lóbulos temporales anteriores, que están estrechamente asociados con la representación del significado semántico, y el unión temporal-parietal y lóbulos frontales superiores, que a menudo se activan cuando necesitamos pensar en lo que significan las cosas y cómo las palabras pueden relacionarse entre sí.

El misterio de lo que hace divertido un chiste
El humor y la comunicación se superponen en el cerebro. SpeedKingz / Shutterstock

Un estudio argumentó que la circunvolución frontal superior era crítica para el apreciación del humor en una broma y que estimula esta región con corrientes eléctricas directas hace que las bromas parezcan más divertidas. Sin embargo, como se muestra, estas regiones también se ven en otras tareas. Por lo tanto, puede ser difícil disociar nuestro sentido del humor de nuestra capacidad para procesar tanto el significado lingüístico como el significado social. Y no es difícil ver por qué la evolución hubiera favorecido esto: los humanos que colaboran con éxito utilizando la comprensión del mundo y otros humanos tienen mejores posibilidades de supervivencia.

Entonces, ¿qué hace divertido un chiste? Hemos avanzado mucho en la comprensión de las bases científicas en el procesamiento de la risa y el humor, pero hasta que podamos incorporar completamente las complejidades sociales y culturales del humor, seguiremos desconcertados por la forma en que las personas pueden disfrutar de la comedia que encontramos cojo.La conversación

Sobre el Autor

Sophie Scott, Profesor de psicología cognitiva, UCL

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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