¿Qué está pasando en la mente de los buscadores de emociones?

¿Qué está pasando en la mente de los buscadores de emociones?

Los buscadores de emociones y los temerarios prosperan en lo aterrador debido a sus personalidades que buscan sensaciones, según un nuevo libro.

El nuevo libro, ¡Zumbido! Dentro de las mentes de los buscadores de emociones, los temerarios y los adictos a la adrenalina (Cambridge University Press, 2019) profundiza en las historias de aventureros de la vida real, como un escalador de rascacielos, conocido como "Spider Man", que disfruta colgando de grandes alturas suspendido solo con sus dedos, para examinar qué emoción consiguen los buscadores de experiencias de miedo.

El libro es la culminación de años de investigación sobre personas que buscan sensaciones por autor. Kenneth Carter, profesor de psicología en el Oxford College de la Universidad de Emory y un tipo de personalidad autodescriptiva de baja sensación de búsqueda de sensaciones. Dicho esto, aprecia la psicología de más gente aventurera y su valor para la sociedad.

Para saber si eres un buscador de emociones o un buscador de frío, take Carter cuestionario en línea.

"Es un tema muy divertido y fascinante para mí", dice. “Todo el mundo conoce a alguien que busca sensaciones, incluso si no lo son. Para mí, es emocionante escuchar sus historias y tener una idea de lo que sucede dentro de sus cabezas. Sus motivos no son lo que la mayoría de la gente puede asumir ".

Carter hace una mueca y se ríe mientras un monstruo disfrazado se inclina sobre su hombro.
Los monstruos no emocionan a Carter. "Disfruto del lado dulce y tonto de Halloween, no del lado oscuro y aterrador", dice. (Crédito: Kay Hinton / Emory)

"Uno de los objetivos de la psicología es ayudar a las personas a comprenderse mejor a sí mismas y a sus seres queridos", dice Carter, quien también diseñó y enseña un curso sobre psicología de la personalidad que busca emociones ofrecida como un curso abierto masivo en línea. "Espero que los lectores que buscan emociones fuertes, o aquellos que tienen un amigo o un pariente que sea uno, obtengan información del libro".


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Anhelando experiencias intensas

Cuando Carter comenzó a preguntarse por qué ansía la calma, mientras que algunas personas parecen atraídas por el caos, se encontró con la investigación de Martin Zuckerman de la Universidad de Montreal, quien descubrió que un subconjunto de personas prospera en entornos abrumadores y atemorizantes para otros.

Zuckerman fue una de las primeras personas en identificar la búsqueda de emociones como un rasgo importante de la personalidad. Creó una escala de búsqueda de sensaciones para determinar dónde caen los individuos en un continuo de aquellos que prosperan en experiencias intensas y aquellos que prefieren evitarlos.

Una característica definitoria de un alto anotador en la escala de búsqueda de sensaciones es alguien que anhela experiencias intensas a pesar del riesgo físico o social. Sin embargo, es un mito asumir que no valoran sus vidas, dice Carter.

"No tienen deseos de morir", enfatiza, "pero aparentemente necesitan una descarga de adrenalina, pase lo que pase".

El 'estado de flujo' de la búsqueda de emociones

La fascinación de Carter con el tema lo llevó a buscar historias personales de buscadores de altas sensaciones, incluso cuando eso significaba que tenía que lidiar con sus propios miedos, como las alturas. Se encontró con un aventurero llamado Nick en un puente en Twin Falls, Idaho, cuando Nick se ató un paracaídas y saltó al borde para practicar un deporte llamado salto BASE.

“Mi corazón saltó en mi pecho. Mi respiración era superficial ”, escribe Carter. "Estaba claramente nervioso, y solo estaba mirando".

¡Zumbido! También invita a los lectores a una entrevista con un escalador de hielo llamado Will Gadd, quien se convirtió en el primero en escalar la cara congelada de las Cataratas del Niágara. Y luego está Matt Davis, un tipo cotidiano que se describe a sí mismo y que también es "un fango", alguien que disfruta de las carreras de obstáculos que implican gatear bajo el alambre de púas y correr a través de carpas llenas de gases lacrimógenos. Y Jeb Corliss, famoso por ponerse un traje de alas, que lo transforma en lo que Carter describe como "una ardilla voladora gigante", y saltar desde la Torre Eiffel en París.

Explican que estas actividades les permiten entrar en un estado de flujo, un enfoque energizado en la alegría del momento. Los buscadores de altas sensaciones necesitan más estimulación que la persona promedio para entrar en este estado y los estudios sugieren que la genética puede desempeñar un papel. Como Nick el saltador de BASE le dijo a Carter: “Desde el momento en que tenía cinco años, siempre quise volar. Realmente no puedo explicarlo, es solo parte de mi ADN. Es algo que necesito hacer ".

Los buscadores de altas sensaciones no siempre son atletas extremos. El rasgo de la personalidad puede influir en el estilo de vida de las personas de muchas maneras, explica Carter, desde la forma en que piensan hasta la forma en que comen, socializan y viajan.

Escribe sobre “amantes de la comida sin miedo”, personas que “buscan sensaciones en cuencos de corazones de pollo, cerebros de cabra y estofado de sangre de cerdo, no porque estos alimentos sean parte de sus normas culturales, sino porque están allí”. Y un blogger que se hace llamar el Conejo Blanco que partió para "seguir al sol" en un viaje de un día 300 durante el cual no llevó dinero, sino toneladas de chutzpah para convencer a los extraños de que la dejaran dormir en sus sofás.

Una conclusión clave del libro es que la búsqueda de sensaciones altas es un rasgo de personalidad que puede ser positivo o negativo. Carter concluye que los aspectos buenos con mayor frecuencia superan a los malos. Por ejemplo, aquellos con la capacidad de desempeñarse bien en situaciones caóticas pueden sobresalir como técnicos médicos de emergencia o incluso astronautas.

Carter agrega que los buscadores de altas sensaciones también sirven de inspiración para los menos aventureros. Son vívidos recordatorios de la alegría de “seguir la corriente”, la necesidad de sentir asombro y la diversión de probar ocasionalmente cosas nuevas.

Eso no necesariamente significa ver la última película de terror. O ponerse un traje de alas y saltar desde un acantilado.

"Ir a un museo y mirar arte me da una sensación de asombro", dice Carter. “Estoy feliz con eso. Y tal vez intente pedir algo que no haya probado antes en un restaurante. Tienes que empezar de a poco.

Fuente: Universidad de Emory

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