Para que la pereza funcione para usted, ponga un poco de esfuerzo en ello

Para que la pereza funcione para usted, ponga un poco de esfuerzo en ello
Foto de Sabri Tuczu / Unsplash

Somos perezosos si hay algo que debemos hacer, pero somos reacios a hacer debido al esfuerzo involucrado. Lo hacemos mal, o hacemos algo menos agotador o menos aburrido, o simplemente permanecemos inactivos. En otras palabras, estamos siendo flojos si nuestra motivación para ahorrarnos el esfuerzo supera nuestra motivación para hacer lo correcto o lo mejor o lo esperado, suponiendo, por supuesto, que sepamos qué es eso.

En la tradición cristiana, la pereza o la pereza es uno de los siete pecados capitales porque socava la sociedad y el plan de Dios, e invita a los otros pecados. La Biblia inveighs contra la pereza, por ejemplo, en Eclesiastés:

Con mucha pereza, el edificio decae; y por la ociosidad de las manos, la casa cae. Se hace una fiesta para la risa, y el vino hace feliz; pero el dinero responde a todas las cosas.

Hoy en día, la pereza está tan estrechamente relacionada con la pobreza y el fracaso que a menudo se presume que una persona pobre es perezosa, sin importar cuánto trabaje realmente.

Pero podría ser que la pereza esté escrita en nuestros genes. Nuestros ancestros nómadas tuvieron que conservar energía para competir por los escasos recursos, huir de los depredadores y luchar contra los enemigos. El esfuerzo excesivo en otra cosa que no sea la ventaja a corto plazo podría poner en peligro su propia supervivencia. En cualquier caso, en ausencia de comodidades como antibióticos, bancos, carreteras o refrigeración, no tenía mucho sentido pensar a largo plazo.

Hoy, la mera supervivencia ha quedado fuera de la agenda, y es la visión a largo plazo y el compromiso lo que conduce a los mejores resultados. Sin embargo, nuestro instinto sigue siendo conservar energía, lo que nos hace reacios a proyectos abstractos con pagos distantes e inciertos.

Aun así, pocas personas elegirían ser flojas. Muchas personas llamadas "perezosas" aún no han encontrado lo que quieren hacer o, por una razón u otra, no pueden hacerlo. Para empeorar las cosas, el trabajo que paga sus facturas y llena sus mejores horas podría haberse vuelto tan abstracto y especializado que ya no pueden comprender completamente su propósito o producto y, por extensión, su parte en mejorar las vidas de otras personas. A diferencia de un médico o un constructor, un asistente del controlador financiero adjunto en una gran corporación multinacional no puede estar seguro del efecto o producto final de su trabajo, entonces, ¿por qué molestarse?

Otros factores psicológicos que pueden conducir a la "pereza" son el miedo y la desesperanza. Algunas personas temen el éxito, o no tienen suficiente autoestima para sentirse cómodas con el éxito, y la pereza es su forma de sabotearse a sí mismas. William Shakespeare transmitió esta idea mucho más elocuente y sucintamente en Marco Antonio y Cleopatra: "Fortune sabe que la menospreciamos cuando la mayoría ofrece golpes". Otras personas no temen al éxito sino al fracaso, y la pereza es preferible al fracaso porque está en un punto. "No es que haya fallado", se pueden decir, "es que nunca lo intenté".


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Algunas personas son 'flojas' porque entienden que su situación es tan desesperada que ni siquiera pueden comenzar a pensarlo, y mucho menos hacer algo al respecto. Como estas personas no pueden abordar sus circunstancias, se podría argumentar que no son realmente perezosas, lo que, al menos en cierta medida, se puede decir de todas las personas 'perezosas'. El concepto mismo de pereza presupone la capacidad de elegir no ser perezoso, es decir, presupone la existencia del libre albedrío.

IEn algunos casos, 'pereza' es todo lo contrario de lo que parece. A menudo confundimos la pereza con la ociosidad, pero la ociosidad, que es no hacer nada, no tiene por qué equivaler a la pereza. En particular, podríamos elegir permanecer inactivos porque valoramos la inactividad y sus productos por encima de cualquier otra cosa que podamos estar haciendo.

Lord Melbourne, el primer ministro favorito de la reina Victoria, ensalzó las virtudes de la "inactividad magistral". Más recientemente, Jack Welch, como presidente y CEO de General Electric, pasó una hora cada día en lo que llamó "mirar por la ventana". Y el químico alemán August Kekulé en 1865 afirmó haber descubierto la estructura del anillo de la molécula de benceno mientras soñaba despierto con una serpiente mordiendo su propia cola.

Adeptos de este tipo de ociosidad estratégica usa sus momentos 'inactivos', entre otros, para observar la vida, reunir inspiración, mantener la perspectiva, esquivar tonterías y mezquindades, reducir la ineficiencia y la vida media, y conservar la salud y la resistencia para tareas y problemas verdaderamente importantes. La ociosidad puede equivaler a pereza, pero también puede ser la forma más inteligente de trabajar. El tiempo es algo muy extraño, y nada lineal: a veces, la mejor manera de usarlo es desperdiciarlo.

La ociosidad es a menudo idealizada, como se resume en la expresión italiana. dolce far niente ('La dulzura de no hacer nada'). Nos decimos que trabajamos duro por un deseo de ociosidad. Pero, de hecho, encontramos incluso cortos períodos de ociosidad difíciles de soportar. Investigación sugiere que inventamos justificaciones para mantenernos ocupados y nos sentimos más felices por ello, incluso cuando se nos impone el ajetreo. Enfrentados a un atasco de tráfico, preferimos hacer un desvío, incluso si la ruta alternativa probablemente tome más tiempo que sentarse en medio del tráfico.

Hay una contradicción aquí. Estamos predispuestos a la pereza y soñamos con estar ociosos; Al mismo tiempo, siempre queremos estar haciendo algo, siempre debemos estar distraídos. ¿Cómo vamos a resolver esta paradoja? Quizás lo que realmente queremos es el tipo de trabajo correcto y el equilibrio correcto.

En un mundo ideal, haríamos nuestro propio trabajo en nuestros propios términos, no el trabajo de otra persona en los términos de otra persona. Trabajaríamos no porque lo necesitáramos, sino porque quisiéramos hacerlo, no por dinero o estatus, sino (a riesgo de sonar trillado) por la paz, la justicia y el amor.

Al otro lado de la ecuación, es demasiado fácil dar por sentado la ociosidad. La sociedad nos prepara durante años y años para ser útiles como lo ve, pero no nos da absolutamente ninguna capacitación y poca oportunidad para la ociosidad. Pero la ociosidad estratégica es un arte elevado y difícil de lograr, sobre todo porque estamos programados para entrar en pánico en el momento en que salimos de la carrera de ratas. Hay una división muy fina entre la ociosidad y el aburrimiento.

En el siglo 19th, Arthur Schopenhauer argumentó que, si la vida fuera intrínsecamente significativa o satisfactoria, no podría haber aburrimiento. El aburrimiento, entonces, es evidencia de la falta de sentido de la vida, abriendo los postigos sobre algunos pensamientos y sentimientos muy incómodos que normalmente bloqueamos con una oleada de actividad o con los pensamientos y sentimientos opuestos, o de hecho, cualquier sentimiento.

En la novela de Albert Camus La Caída (1956), Clamence refleja a un extraño:

Conocí a un hombre que le dio 20 años de su vida a una mujer dispersa, sacrificando todo por ella, sus amistades, su trabajo, la respetabilidad de su vida, y que una noche reconoció que nunca la había amado. Estaba aburrido, eso es todo, aburrido como la mayoría de la gente. Por lo tanto, había hecho de una tela completa una vida llena de complicaciones y drama. Algo debe suceder, y eso explica la mayoría de los compromisos humanos. Algo debe suceder, incluso la esclavitud sin amor, incluso la guerra o la muerte.

En el ensayoLa crítica como artista'(1891), Oscar Wilde escribió que "no hacer nada es lo más difícil del mundo, lo más difícil y lo más intelectual".

El mundo sería un lugar mucho mejor si todos pudiéramos pasar un año mirando por nuestra ventana.Contador Aeon - no eliminar

Sobre el Autor

Neel Burton es psiquiatra y filósofo. Es miembro del Green Templeton College de la Universidad de Oxford, y su libro más reciente es Hiperesanidad: pensar más allá del pensamiento (2019).

Este artículo fue publicado originalmente en el Aeon y ha sido republicado bajo Creative Commons.

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