The Testaments - La secuela de Margaret Atwood a The Handmaid's Tale

The Testaments - La secuela de Margaret Atwood a The Handmaid's Tale
Janine, una Handmaid, en la serie tres de The Handmaid's Tale. Sophie Giraud / Canal 4

ALERTA DE SPOILER: Esta revisión contiene tramas y detalles de la novela de Margaret Atwood, The Testaments

Cuando Margaret Atwood estaba escribiendo The Handmaid's Tale en 1984, ella sintió que la premisa principal parecía "bastante escandalosa". Se preguntó: "¿Sería capaz de persuadir a los lectores de que Estados Unidos había sufrido un golpe de estado que había transformado una antigua democracia liberal en una dictadura teocrática de mentalidad literal?"

Cómo han cambiado los tiempos. La conexión que la novela establece entre el totalitarismo, la reproducción y el control de las mujeres ahora es legible para la mayoría de nosotros. La imagen de la criada vestida de rojo y blanco se ha convertido en una símbolo en la cultura más amplia de resistencia a la restricción de los derechos reproductivos de las mujeres y a su explotación sexual.

En parte, esto es consecuencia de la inmensamente exitosa serie de televisión, cuya tercera serie acaba de concluir. La primera serie se basó directamente en la novela de Atwood y los episodios posteriores a lo largo de dos años han continuado la historia de Offred más allá del final ambivalente que Atwood imaginó para ella, en el que su destino es incierto. Ahora, en su esperada secuela, The Testaments, Atwood toma una serie de decisiones creativas vertiginosas que se alejan, pero también se desarrollan, tanto de novelas como de series de televisión.

Próxima generación

La acción de The Testaments tiene lugar 15 años después de los eventos de The Handmaid's Tale. La narración claustrofóbica en primera persona de Offred se amplía para incorporar las historias de tres narradores. Estos narradores son la tía Lydia, la mayor de las tías de la primera novela, que entrena y administra a las sirvientas en nombre del régimen de Galaad, y dos mujeres jóvenes.

Es en la identidad de estas mujeres jóvenes que Atwood incorpora elementos de la serie de televisión. Descubrimos que ambas son hijas de Offred. Una, Agnes, es la hija a la que se vio obligada a renunciar cuando se convirtió en sirvienta. La otra, Nicole, es el bebé con el que está embarazada al final de la novela y da a luz en la segunda serie del programa de televisión.


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Agnes ha sido criada como una hija privilegiada del régimen de Galaad; Nicole, y la elección del nombre aquí, así como los aspectos de la historia, la serie de televisión, ha sido sacada de contrabando de Gilead por la organización May Day y criada en Canadá.

La inventiva de esta elección de narradores, más el cambio de tiempo, le permite a Atwood hacer todo tipo de cosas emocionantes. Ella explora lo que realmente significa ser madre. El régimen de Gilead tiene que mantener registros de las líneas de sangre para evitar las condiciones genéticas relacionadas con los acoplamientos incestuosos. Las tías guardan la información genealógica en carpetas organizadas por el jefe masculino de la familia, pero la paternidad siempre será más incierta que la maternidad. Nunca sabemos con certeza quién es el padre de Nicole, aunque hay indicios.

Sin embargo, en términos más generales, ¿se puede atribuir también la misma incertidumbre a la figura materna? Como una de las Marthas (la clase de sirvienta doméstica en Galaad) le dice a Agnes cuando descubre que la persona que creía que era su madre no era su madre biológica: "Depende de lo que quieras decir con una madre ... ¿Es tu madre la única?" ¿quién te da a luz o la persona que más te ama? ”¿Cómo definimos a una madre cuando las estructuras familiares convencionales se han volcado?

Marcando la diferencia

La interacción entre las historias de las tres mujeres también nos permite comparar cómo las personas toman decisiones sobre lo que constituye un comportamiento ético en un régimen totalitario. En el mundo de Los Testamentos, a diferencia de The Handmaid's Tale, el período posterior Gilead está en su mejor momento. Lucha por controlar sus fronteras con fugas y hay enfrentamientos internos y traiciones en los niveles superiores de los comandantes.

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Cambio de opinión: tía Lydia ahora está trabajando para la caída de Gilead. Sophie Giraud / Canal 4

Los bebés no nacidos, nacimientos defectuosos, continúan naciendo y la resistencia está creciendo. Lydia comienza a planear la caída de Gilead, pero en retrospectiva también tenemos su cuenta de su colaboración anterior cuando se estableció el régimen. ¿Sus intentos de destruir a Gilead cancelan su decisión previa de colaborar? Si no hubiera sobrevivido, no habría estado viva para trabajar para derribar el régimen, pero ¿pueden las herramientas del maestro desmantelar la casa del maestro?

Las víctimas de los esfuerzos de resistencia abundan. Becka, una amiga de Agnes y sobreviviente de abuso sexual infantil, se sacrifica por el bien mayor de lo que cree que es la purificación y la renovación (en lugar de la destrucción) de Galaad. Nicole (que participa en una operación encubierta en Gilead vital para la resistencia) comenta que "de alguna manera aceptó ir a Gilead sin estar de acuerdo definitivamente". La novela pide a los lectores que piensen en la medida en que la explotación del idealismo y la ingenuidad son apropiadas como medios que justifican el fin de la destrucción potencial de Galaad.

Juicio de la historia

El testamento termina con el decimotercer simposio de estudios de Galaad, una conferencia académica que tiene lugar muchos años después de la destrucción del régimen. Este es el mismo marco que concluye The Handmaid's Tale, aunque el énfasis aquí es diferente. En su libro En otros mundos, Atwood afirma que el epílogo de la primera novela tenía la intención de proporcionar "una pequeña utopía oculta en el distópico Cuento de la criada".

Pero, para la mayoría de los lectores de la novela original, el efecto de encontrar el epílogo es lo contrario de optimista. Leerlo disminuye y socava nuestra inversión emocional en la narrativa de Offred, ya que los historiadores debaten si su historia es "auténtica" y un profesor nos advierte que "debemos ser cautelosos al emitir un juicio moral sobre los galaileos".

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Visión distópica de la opresión cotidiana de las mujeres.
Jasper Savage / Canal 4

Los mismos historiadores hacen comentarios similares en el Decimotercer Simposio que finaliza Los Testamentos, pero aquí están fundamentalmente convencidos de la autenticidad de las transcripciones de los testigos. La incertidumbre posmoderna sobre el estado de la narrativa de Offred en El cuento de la sirvienta podría verse como característico de los 1980 medios (con su sospecha de autenticidad y confiabilidad narrativa), como se caracteriza por la "incredulidad hacia las metanarrativas" de Jean-Francois Lyotard.

Ahora, en 2019, Atwood reemplaza esa incredulidad con un sentido mucho más claro de la validez de las historias de mujeres. Creo que podemos relacionar este cambio de énfasis con los diferentes momentos en que nos encontramos, donde la noción de la igualdad de todas las versiones del pasado y, de hecho, del presente ha sido explícitamente abusada por Trump y otros que hacen acusaciones de "noticias falsas". ".

En Gilead, a las mujeres no se les permite leer ni escribir, a menos que sean tías. Agnes, por lo tanto, lucha para alfabetizarse como una mujer joven. La descripción de su adquisición lenta y dolorosa de la alfabetización nos recuerda la conexión vital entre las palabras y el poder y lo importante que es validar las palabras de las mujeres en particular. Un testamento es testigo después de todo.La conversación

Sobre el Autor

Susan Watkins, profesora de la Escuela de Estudios Culturales y Humanidades y Directora del Centro de Cultura y Artes. Leeds Universidad Beckett

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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