Bruce Springsteen: un Aristóteles para nuestros tiempos

Bruce Springsteen: un Aristóteles para nuestros tiempos Nacido para correr: Bruce Springsteen en Río de Janeiro, Brasil en 2013. Antonio Scorza a través de Shutterstock

En la película lanzada recientemente Cegado por la luz, El adolescente paquistaní Javed descubre compromiso y coraje a través de la música de Bruce Springsteen. Basado en periodista Memorias 1980 de Sarfraz Manzoor, los sueños y las frustraciones de un niño de la clase trabajadora de Luton, al norte de Londres, reciben alas por la experiencia de otro niño de la clase trabajadora de Freehold, Nueva Jersey. Inspirado, Javed comparte sus escritos y sus sentimientos.

La dificultad de retener la esperanza y la virtud sigue siendo una característica tan importante del trabajo de Springsteen en 2019, cuando acaba de disfrutar de su álbum número uno 11 UK, como lo hizo cuando él hizo las portadas de Time y Newsweek en 1975.

Mucho se ha escrito sobre Springsteen, pero que yo sepa, nadie ha sugerido una conexión con la antigua Filósofo griego Aristóteles (384-322 BC). Pero las conexiones están ahí, en la centralidad de la virtud, la amistad y la comunidad con vidas bien dirigidas.

El filósofo

Desde la Edad Media hasta la Ilustración, Aristóteles era conocido simplemente como "El filósofo". Sus ideas fueron centrales para el desarrollo de la filosofía islámica y cristiana e interés en su trabajo ha revivido en las ultimas decadas.

Las obras de Aristóteles Las políticas y a la La ética, son fundamentales para este avivamiento. Dos características críticas distinguen estas obras de sus sucesores de la Ilustración. La primera es que pensar correctamente requiere que razonemos hacia el bien, no solo hacia lo que sea que queramos. El contraste con la economía neoliberal, que presupone que el individuo sea libre de perseguir sus preferencias, es marcado. Para Aristóteles, los deseos deben estar dirigidos hacia bienes genuinos si van a tener reclamos legítimos sobre nosotros.

El segundo es que la ética y la política van juntas: los humanos son "animales políticos" para quienes una buena vida se beneficia y contribuye a la comunidad. El contraste con la política neoliberal, en la que las comunidades solo tienen los reclamos que los individuos les otorgan, tampoco podría ser más marcado.


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Las conexiones entre Aristóteles y Springsteen se evidencian mejor a través de la lente del filósofo moral contemporáneo. Alasdair MacIntyre. Más que nadie, MacIntyre ha revivido la idea de que las buenas vidas requieren virtudes que fueron fundamentales para Aristóteles: sabiduría, autocontrol, justicia y coraje, así como las virtudes cristianas de fe, esperanza y caridad.

Pero en la mayoría de las vidas laborales, como las de las fábricas de alfombras, las fábricas de motores y las fábricas de plásticos en las que trabajaba el padre de Springsteen, tales virtudes no tenían sentido. Como Springsteen escribe en The Promised Land (1978):

He hecho todo lo posible para vivir de la manera correcta
Me levanto todas las mañanas y voy a trabajar todos los días.
Pero tus ojos se vuelven ciegos y tu sangre corre fría
A veces me siento tan débil que solo quiero explotar.

Nacido para correr

De acuerdo a su autobiografía, el joven Springsteen no quería nada de esto; en cambio, quería una vida de creatividad y libertad: había nacido para correr. Pero mientras las vidas laborales que vivía en su comunidad lo alienaron, la comunidad misma lo atrajo: ahora vive a solo diez millas de su ciudad natal original.

La música que le permitió escapar de una vida de trabajo industrial requería que desarrollara virtudes y habilidades: el enfoque para pasar miles de horas practicando; el coraje de arriesgarse al fracaso y la sabiduría de buscar socios y amigos del calibre de E-Street Band, una comunidad de amigos que trabaja. Para Aristóteles, la verdadera amistad solo está disponible para los virtuosos, aquellos cuya consideración mutua va más allá del disfrute y la utilidad mutuos, incluso más allá de la muerte. Springsteen capturó esto en su elogio a Clarence Clemons, el saxofonista de toda la vida en la E-Street Band, cuando dijo que: “Clarence no deja la E-Street Band cuando muere. Se va cuando morimos.

Tal compromiso con la práctica de uno, y las relaciones duraderas que requiere este compromiso, exige la adhesión a la virtud de la justicia. Entonces, el reclutamiento de Clemons por parte de Springsteen no tuvo nada que ver con la raza y todo con la magia que sucedió cuando jugaron juntos. Pero la novedad de su amistad en 1970s New Jersey no se perdió en ninguno de ellos. Dar prioridad a la excelencia de su oficio significa que la raza, el género, la sexualidad y cualquier otra cosa son irrelevantes para sus elecciones. Los compromisos aristotélicos con la igualdad tienen que ver con la excelencia.

La defensa de Springsteen de la justicia social y especialmente racial, particularmente en canciones como Aspecto americano: disparos 41 - están casados ​​con su compromiso con la defensa de las comunidades locales, especialmente notables en Muerte a mi ciudad natal donde los banqueros responsables de la crisis financiera de 2008 se describen como:

Los ladrones codiciosos que vinieron
Y se comió la carne de todo lo que encontraron
Cuyos crímenes han quedado impunes ahora
Quienes caminan por las calles como hombres libres ahora.

Una historia americana

Según la cuenta de MacIntyre, Después de la virtud, debemos entender que nuestras vidas están incrustadas en narraciones heredadas, y la mayoría de ellas, para la mayoría de nosotros, y ciertamente para Springsteen y Javed, son narrativas de conflicto. MacIntyre escribe: “Solo puedo responder la pregunta '¿Qué debo hacer?' si puedo responder a la pregunta anterior "¿De qué historia o historias me encuentro parte?"

Springsteen ha caracterizado su trabajo de esta manera en su espectáculo autobiográfico de Broadway:

Quería escuchar, y quería saber toda la historia estadounidense. Quería saber mi historia, tu historia, sentía que necesitaba entender tanto como pudiera para comprenderme a mí mismo. Quién era yo y de dónde venía y qué significaba eso, qué significaba para mi familia y hacia dónde iba y hacia dónde íbamos juntos como personas, y qué significaba ser estadounidense y ser parte de esa historia en este lugar y en este momento.

Para MacIntyre, el desarrollo de dichos relatos narrativos es una parte esencial de la autocomprensión aristotélica, en la que la ética y la política son inseparables. La insistencia de Springsteen en que las vidas de sus personajes se entiendan como parte de sus historias más amplias refleja la misma idea.

En la conferencia de julio que marcó su 90 cumpleaños, MacIntyre recomendó el trabajo de Albert Murray, cuyo libro El héroe y el blues, abogó por "parentesco entre la ficción y el blues. Ambas ... son actuaciones virtuosas que imparten información, sabiduría y orientación moral a sus audiencias ". Y así va con Bruce Springsteen.La conversación

Sobre el Autor

Ron Beadle, profesor de organización y ética empresarial, Universidad de Northumbria, Newcastle

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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