Cómo los baby boomers mayores están creando arreglos de vida para satisfacer las nuevas necesidades

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Los ancianos están buscando nuevos arreglos de vivienda orientados a sus deseos, no a los de un desarrollador. Rawpixel / Shutterstock.com

Una de las principales preguntas para envejecer es, "¿dónde quiero vivir a medida que envejezco?" Para muchos baby boomers, un objetivo importante es mantenerse independiente el mayor tiempo posible. Muchos en esta generación desean envejecer en sus hogares y tomar sus propias decisiones el mayor tiempo posible.

Las preferencias de vida están cambiando, al igual que los patrones de relación, como un mayor número de adultos de mediana edad y edad avanzada que son solteros, no tienen hijos o viven a una distancia de los hijos adultos. Las “comunidades de cohousing para personas mayores”, o SCC, son una forma de vida comunitaria que integra áreas comunes y residencias privadas. Promueven la elección y la independencia, que son particularmente importantes para el envejecimiento de la generación del baby boom.

Como trabajadores sociales académicos y gerontólogos, hemos estudiado numerosos problemas de la vida posterior. Profesionalmente, queríamos ver cómo estas comunidades promueven la salud y el bienestar.

Personalmente, ambos somos baby boomers y estamos explorando opciones para nuestros años de jubilación. Ambos hemos tenido un padre que vivía en un entorno de atención a largo plazo. Nuestra experiencia de cuidado nos llevó a considerar dónde nos gusta vivir y dónde nos vemos envejeciendo.


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Valores compartidos, estilos de vida compartidos.

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Un hombre mayor y una mujer cocinando juntos. Dichas actividades son comunes en la cohousing senior. Rawpixel.com/Shutterstock.com

Cohousing es un tipo relativamente nuevo de arreglo de vivienda. los primera comunidad moderna de cohousing fue desarrollado en Dinamarca en 1972. En los EE.UU, cohousing senior, comenzó a principios de 2000s. Existen ahora 17 tales comunidadesy 28 se encuentran actualmente en formación o en construcción.

Las comunidades cohousing reúnen a las personas que eligen vivir cooperativamente en base a valores compartidos. Ejemplos son el deseo de promover la sostenibilidad ambiental o la justicia social, o una espiritualidad compartida. Los elementos comunes incluyen una declaración de visión comunitaria que articula principios importantes junto con una estructura jerárquica de gobierno y toma de decisiones.

Los residentes viven en hogares individuales pero comparten algunos espacios, como un edificio común con cocina, biblioteca y sala de ejercicios. Los patios y jardines están posicionados de manera de promover la interacción. Como resultado, los residentes participan en comidas comunitarias y otras actividades.

Estos nuevos arreglos difieren de las comunidades residenciales tradicionales sobre 55, que son planificadas y administradas por un desarrollador. Estos lugares a menudo son grandes y ofrecen actividades organizadas para quienes viven allí.

Los SCC, sin embargo, suelen ser pequeños y están planificados, desarrollados y operados por los propios residentes. La idea es promover la comunidad, el compromiso social y el envejecimiento activo.

La vida en una comunidad compartida.

Para experimentar la vida en las comunidades de vida compartidas, visitamos 12 de ellos en seis estados y entrevistamos a personas de 76 durante el verano y el otoño de 2018. Los más pequeños incluyeron hogares individuales 10, mientras que el más grande consistió en unidades de condominios 41. Algunas comunidades estaban en zonas rurales, mientras que otras estaban en ciudades.

En algunos lugares, pasamos la noche y participamos en algunas de las actividades, como comidas compartidas, happy hours, vísperas y sumergirse en una bañera de hidromasaje. Las edades de los residentes iban desde mediados de 50 a mediados de 90. Nuestro libro, "Cohousing para personas mayores: una nueva forma de avanzar para los adultos mayores activos", Describe nuestras visitas y entrevistas.

Las comunidades eran bastante diferentes. Algunos tenían unidades de vivienda individuales, mientras que otros eran condominios. Todos tenían una casa común con un área de cocina y espacios para reuniones y socialización, y algunos tenían ascensores para acomodar a aquellos que no podían manejar las escaleras. Muchos tenían una habitación de invitados, donde los posibles residentes podían quedarse algunas noches.

Varios temas surgieron de nuestras entrevistas y conversaciones con los residentes.

Una razón importante por la que las personas eligen mudarse a una comunidad de vivienda compartida es la participación social. Este es un tema crítico ya que 1 en 3 las personas mayores de edad 45 se sienten solas. Ser parte de una comunidad que ofrece apoyo mutuo tiene una impacto positivo sobre el estado de salud, la conexión y la calidad de vida durante los años posteriores.

Los residentes que entrevistamos informaron que disfrutan de las actividades comunes, como comidas compartidas, fiestas y grupos de discusión, junto con la oportunidad de interacciones espontáneas. Las relaciones afectuosas se desarrollan entre los residentes, y muchos describieron el apoyo recibido después de eventos importantes, como una hospitalización o pérdida significativa, y también para tareas más pequeñas, como un viaje al aeropuerto o el cuidado de mascotas.

Además, ser una fuente de asistencia era importante y generaba sentimientos de ser valioso y necesario. Sin embargo, los entrevistados también dejaron claro que existe un diferencia entre ofrecer asistencia y ser un cuidador para otros, que no era un papel que la gente esperaba dentro de las comunidades compartidas.

Nos sorprendió descubrir que muchos en estas comunidades son introvertidos, ya que varios residentes habían realizado inventarios de personalidad. Una de las mujeres ofreció una explicación: “Para los introvertidos es perfecto, porque entras en tu casa y puedes estar allí tanto como quieras, pero cuando sales, ni siquiera tienes que ir a hacer amigos en algún lado. "

Había muchas normas en torno a las interacciones para gestionar los espacios público-privados. En una comunidad, por ejemplo, sentarse en el porche delantero significaba que estaba disponible para conversar. Si te sentabas en tu porche trasero, sin embargo, otros no te molestaban. La oportunidad de tener relaciones cercanas con otros, pero también tener espacio individual, es un elemento importante de los SCC.

Viviendo y aprendiendo

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La generación del rock-n-roll no va a salir en silencio, y muchos quieren mantener sus intereses, como esta pareja. Monkey Business Images / Shutterstock.com

Desde nuestro tiempo en las comunidades compartidas, estaba claro que vivir en una gobernanza compartida, el acuerdo de vivienda comunitaria brindaba oportunidades de crecimiento. La gente describió ser más paciente, abierto a nuevos aprendizajes, tener vitalidad y valorar múltiples perspectivas. Estas experiencias son consistentes con el teoría de la gerotranscendencia del envejecimiento. Esta teoría sugiere que a medida que una persona envejece, es posible "trascender" o ir más allá de las comprensiones anteriores y obtener nuevas perspectivas sobre cuestiones existenciales fundamentales, el significado y la importancia de las relaciones y las definiciones de uno mismo.

Sin embargo, este tipo de comunidad no es para todos. Aunque algunas unidades comunitarias compartidas tienen un precio moderado, con un casa de una habitación por menos de $ 100,000, muchos son muy costosos, con más de medio millón de dólares. Además, una persona debe estar dispuesta a trabajar, ya que las áreas compartidas requieren mantenimiento. Y, se espera que los residentes sirvan en los comités de gobierno.

Como todos los arreglos de vivienda, estas comunidades tienen sus promotores y detractores. Pero para aquellos que valoran la comunidad y pueden estar interesados, los cohousers senior actuales recomiendan que no lo duden: investiguen y visiten uno durante unos días.

Acerca de los autores

Nancy P. Kropf, Decana, Perimeter College & Professor, Trabajo Social, Universidad Estatal de Georgia y Sherry Cummings, decana asociada y profesora de trabajo social, Universidad de Tennessee

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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