El consumo de alcohol de las mujeres está alcanzando a los hombres

El consumo de alcohol de las mujeres está alcanzando a los hombres
El consumo de alcohol es tradicionalmente mayor entre hombres que mujeres, pero la nueva evidencia sugiere que esto está cambiando. Imagen de www.shutterstock.com.au

Las mujeres están alcanzando a los hombres en las tasas de consumo de alcohol y esto tiene implicaciones importantes sobre cómo pensamos acerca de nuestra respuesta comunitaria al consumo nocivo de alcohol.

Históricamente, los hombres han sido más propensos a beber alcohol que las mujeres y a beber en cantidades que dañan su salud. Sin embargo, la evidencia apunta a un cambio significativo en el panorama de consumo de alcohol con Tasas de consumo de alcohol que parecen converger entre hombres y mujeres nacidos más recientemente. En un intento por cuantificar esta tendencia, agrupamos datos de estudios de 68 en países de 36 con un tamaño de muestra total de más de cuatro millones de hombres y mujeres.

Todos los estudios que analizamos informaron datos sobre el consumo de alcohol en hombres y mujeres en al menos dos períodos de tiempo. Algunos datos estaban disponibles de hombres y mujeres nacidos en los primeros 1900, otros datos de hombres y mujeres nacidos en los últimos 1900, pero cada punto de datos representaba la proporción del consumo de alcohol entre hombres y mujeres para aquellos nacidos dentro de un período específico de cinco años. . En conjunto, pudimos mapear las relaciones en todo el período desde 1891 hasta el año 2000 y todo lo demás.

Agrupamos los datos de acuerdo con tres definiciones generales: cualquier uso de alcohol (en otras palabras, beber o no), consumo problemático de alcohol (borrachera o consumo excesivo de alcohol episódico) y daños relacionados con el alcohol (consecuencias negativas como resultado de beber, como accidentes o lesiones o un diagnóstico de un trastorno por consumo de alcohol).

Lo que encontramos fue que la brecha entre los sexos se ha reducido con el tiempo. Entre las cohortes nacidas a principios de 1900s, los hombres tenían un riesgo dos veces mayor que las mujeres de beber, tres veces más probabilidades de beber de una manera que sugiere un consumo problemático de alcohol y tres veces y media más probabilidades de experimentar daños relacionados con el alcohol.

Entre los nacidos a finales de 1900, estas proporciones habían disminuido a casi uno. Esto significa que a fines del siglo pasado la bebida de hombres y mujeres casi había alcanzado la paridad.

No buscamos cuantificar cuánto consumo de alcohol está disminuyendo entre los hombres y / o aumentando entre las mujeres. Sin embargo, de los estudios 42 que mostraron el consumo convergente de alcohol, la mayoría informó que esto fue impulsado por aumentos en las tasas de consumo de alcohol femenino.

Una pequeña proporción (5%) de las proporciones de sexo individuales fue inferior a uno, la mayoría de las cuales provino de cohortes nacidas después de 1981. Esto sugiere que las mujeres nacidas después de este tiempo pueden, de hecho, estar bebiendo en más alto tarifas y en más formas nocivas que sus homólogos masculinos.

¿Qué ha cambiado en los últimos años de 100?

No tenemos una respuesta definitiva a lo que ha impulsado el aumento del consumo de alcohol entre las mujeres, pero en muchos países de todo el mundo hemos visto desarrollos sustanciales en factores sociales, culturales y económicos más amplios para las mujeres y cada vez más aceptamos las normas sociales sobre el consumo de alcohol femenino.

Es probable las diferencias sexuales en el consumo de alcohol están vinculadas, probablemente en formas complejas, a estos cambios sociales. La mayoría de la gente argumentaría que estos cambios han sido positivos. Sin embargo, una mayor exposición al alcohol para las mujeres también significa una mayor exposición a la riesgos de salud física y mental asociados con beber demasiado

Independientemente de las razones detrás de estos cambios, está claro que el consumo de alcohol y los problemas asociados no son problemas que solo afectan a los hombres.

Esto es importante porque a menudo los medios de comunicación y el debate público se centran en los hombres jóvenes y el alcohol. Es importante porque la prevención universal puede ser una estrategia efectiva para reducir el consumo nocivo de alcohol entre las mujeres. Es importante porque, si bien las mujeres buscan tratamiento para casi cualquier otro problema de salud física y mental a tasas más altas que los hombres, las mujeres que experimentan problemas relacionados con el alcohol generalmente no buscan tratamiento.

Cuanto antes estructuramos nuestras campañas educativas, así como nuestros programas de prevención, intervención temprana y tratamiento en torno a esta noción, mejor será la respuesta de nuestra comunidad al uso nocivo del alcohol.

Necesitamos asegurar que las campañas educativas que aborden los daños del consumo de alcohol sean diseñado para atraer tanto a hombres como a mujeres. Necesitamos dirigirnos a los adolescentes antes de que los patrones de consumo de alcohol se arraiguen y brinden alta calidad, basada en evidencia programas universales de prevención e intervención temprana. Necesitamos reducir las barreras estructurales (como el costo y la ubicación), así como las actitudes negativas que se interponen en el camino de las mujeres. buscando tratamiento para problemas de alcohol.

Muchos de los hombres y mujeres que están contribuyendo a estos patrones cambiantes de bebida solo ahora están en sus 20 o 30. Necesitamos seguir rastreando las tendencias de la población en el consumo de alcohol a medida que estas cohortes envejecen en sus 40, 50 y más. Debemos seguir haciendo la pregunta: ¿cómo podemos mejorar para prevenir los daños relacionados con el alcohol?La conversación

Acerca de los autores

Tim Slade, profesor asociado, UNSW; Cath Chapman, investigadora sénior, UNSWy Maree Teesson, profesora del Centro Nacional de Investigación sobre Drogas y Alcohol, UNSW

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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