Advertencias oscuras de 5 del mundo de la ciencia ficción clásica

Advertencias oscuras de 5 del mundo de la ciencia ficción clásica
Blade Runner 2049: visión distópica, ahora aún más aterradora. Warner Bros

La ciencia ficción está llena de visiones del futuro y de las muchas cosas maravillosas que la raza humana puede lograr. Pero también está lleno de advertencias, y debemos tener cuidado de prestar atención a algunos de los grandes mensajes que ahora son más relevantes que nunca.

Robots e IA

Desde la palabra "Robot" apareció por primera vez en el idioma inglés en los primeros 1920 (aunque fue inventado por un escritor checo), los escritores de ciencia ficción han advertido sobre la difuminación de la distinción entre humano y máquina.

robots se están volviendo más y más como humanos, de modo que algún día sea difícil distinguir los dos. ¿Pero alguna vez fueron realmente tan diferentes? Philip K. Dick sugiere que posiblemente no, y su visión de los replicantes en ¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas? (1968), que se convertiría en una película clásica, Blade Runner, sin duda plantea muchas preguntas importantes.

No solo nos preocupamos por los robots en estos días. La IA ahora es quizás una amenaza aún mayor que sus primos robots. Desde el ominoso HAL 9000 en 2001: A Space Odyssey (1968) de Arthur C. Clarke, hasta el personaje "benévolo" de IA en The Moon is a Harsh Mistress (1966) de Robert A. Heinlein, nos han advertido que el poder de la IA para infiltrarse en cada aspecto de nuestra vida cotidiana podría algún día demostrar nuestra ruina, y no tendremos a nadie a quien culpar sino a nosotros mismos.

Amenazas del más allá

La ciencia ficción está repleta de narraciones de invasión, la más famosa de las cuales es probablemente el clásico de HG Wells, La guerra de los mundos. La novela de Wells, que apareció por primera vez en 1898, se ha adaptado desde entonces a numerosas películas, programas de televisión e incluso a musical.

Por supuesto, muchas de estas narraciones se relacionan con los temores sobre las invasiones de un tipo de otro más cerca de casa, con enjambres de insectos o "bichos" utilizados en lugar del "otro" alienígena, como en la novela clásica de Heinlein Starship Troopers (1959) y su adaptación cinematográfica (1997).


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Pero si bien los invasores de Starship Troopers pueden despertar visiones de la Guerra Fría (un tema común, vea también Invasion of the Body Snatchers), quizás la mayor amenaza planteada por personas como Wells, Heinlein y el resto es la amenaza del enemigo Aún no se sabe. Puede ser reconfortante pensar en los invasores enemigos como hordas sin sentido o bestias voraces, pero estas representaciones son demasiado simplistas y están diseñadas para atraer nuestras emociones básicas.

La condición humana

De todas las amenazas a las que se enfrenta la raza humana, el mayor desafío es, con mucho, una forma en que nosotros mismos lo planteamos. Desde el corto plazo y las prioridades equivocadas, hasta las corporaciones malvadas que configuran la forma en que pensamos (ver: The Space Merchants [1952]), muchos autores de ciencia ficción llaman la atención sobre las diversas fallas de la condición humana y nuestros intentos a menudo equivocados de " haz el bien ".

La expansión a las estrellas bien puede resolver algunos de nuestros problemas a más corto plazo, como el cambio climático, la sobrepoblación y la escasez de recursos, pero el hecho de que es muy probable que tomemos nuestros problemas con nosotros es una gran amenaza y que lo haremos repite los mismos errores una y otra vez.

Ciencia vs naturaleza

A pesar de su nombre, la ciencia ficción, durante muchos años, ha estado mucho más cerca de los hechos científicos. Mientras que los escritores de ciencia ficción como Heinlein, Isaac Asimov y Frederik Pohl soñaban con las comunicaciones instantáneas y un mundo de conocimiento al alcance de la mano, el futuro ahora se ha estrellado realmente en el presente y vivimos en un momento donde es más difícil que nunca para decir verdad y ficción aparte.

Pero si bien algunos lectores pueden pensar que esto es algo positivo en general (después de todo, está leyendo esto en línea), la ciencia ficción tiene mucho que decir sobre el exceso de confianza y la fe equivocada que tenemos en nuestra capacidad de aprovechar la ciencia y usar nuestros poderes para bueno.

En Flowers for Algernon (1966), un hombre de baja inteligencia se transforma en un genio, solo para descubrir una falla en el experimento que lo hará retroceder a una situación mucho peor en la que comenzó. Mientras la historia se centra en el ascenso y caída de un genio, también revela una falta de compasión humana en los científicos y una falta de comprensión de hacia dónde pueden conducir sus acciones.

Si queremos usar la ciencia para conquistar la naturaleza, debemos ser cautelosos en cómo lo hacemos. Progreso por el bien del progreso no siempre es algo bueno, y debemos ser cautelosos con el corto plazo y protegernos de la complacencia en todo lo que hacemos.

Realidad distorsionada

Por supuesto, uno de los aspectos más escalofriantes de la ciencia ficción que se abre camino en nuestro mundo moderno es la forma en que la realidad se distorsiona, y cada vez es más difícil distinguir la verdad de la ficción.

En esta era de cultura de consumo, redes sociales y noticias falsas, el trabajo de Philip K. Dick es más relevante que nunca antes, y debemos prestar atención a su advertencia en libros como Ubik (1969) y Los tres estigmas de Palmer Eldritch (1965), sobre los peligros de dejarse atrapar por realidades falsas, muchas de las cuales nosotros mismos creamos (ver: redes sociales). Tal es la actualidad y relevancia del trabajo de Dick, que sus novelas continúan proporcionando mucho material para los guionistas, desde la reciente serie de televisión The Man in the High Castle (2015) hasta el aclamado Blade Runner: 2049 (2017).

Todas estas reflexiones nos llevan a preguntarnos, ¿qué queremos decir con "real" de todos modos? Puede que Dick no llegue a conclusiones sólidas, pero sí nos muestra cómo estamos formados por el mundo que nos rodea. A menos que lleguemos a comprender nuestra relación con el mundo, y nuestro lugar en él, queda poca esperanza.La conversación

Sobre el Autor

Mike Ryder, profesor asociado de literatura y filosofía y marketing, Universidad de Lancaster

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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