La ópera está atrapada en un pasado racista y sexista, mientras que muchos en la audiencia han avanzado

La ópera está atrapada en un pasado racista y sexista, mientras que muchos en la audiencia han avanzado Cio-Cio-San (centro) durante un ensayo general de Madama Butterfly de Opera Australia en la Ópera de Sydney en Sydney en 2019. Trabajos como este están atrayendo críticas de algunas audiencias modernas. Stephen Saphore / AAP

En el primer acto de Stephen Sondheim y el musical de Hugh Wheeler. A Little Night Music, la sufrida condesa Charlotte Malcolm menciona a su hermana menor y dijo: "La querida Marta ha renunciado a los hombres y está enseñando gimnasia en una escuela para niñas con retraso en Bettleheim".

Cuando se escribió por primera vez para el estreno del espectáculo de Broadway en 1973, esto fue pensado como una línea de risa que se transforma en el famoso dúo, Every Day a Little Death. Pero casi 50 años después, se destaca por todas las razones equivocadas.

Durante la ópera victoriana producción reciente del musical en Melbourne, el uso del término peyorativo "retardado" provocó una audición de aliento de la audiencia, con muchos cambios visibles en sus asientos.

Cuando los intérpretes comenzaron el dueto, la incomodidad de la audiencia fue en gran parte olvidada. Sin embargo, el momento destaca uno de los desafíos más importantes que enfrentan las compañías de ópera en el siglo 21: una brecha cada vez mayor entre un repertorio congelado en el tiempo y una audiencia que continúa evolucionando.

Este problema se está volviendo cada vez más importante en los círculos de ópera, ya que las historias presentadas en el escenario parecen cada vez más alejadas de las realidades modernas de #MeToo y los esfuerzos para lograr la igualdad racial y de género. En Australia recientemente, más de 190 compositores, directores y músicos firmaron Una llamada a la acción Eliminar el sexismo y la violencia de género de las obras operísticas.

Pero el problema está muy arraigado y se deriva de la naturaleza de la ópera como una forma de arte histórico.

El problema del canon.

La música y el texto de una ópera son en gran parte fijos, pero las interpretaciones de los escenarios pueden variar enormemente según los artistas, la dirección del escenario, el diseño, el lugar y el presupuesto.

Esta tensión entre la partitura y el escenario ha existido desde la aparición de la ópera en la Venecia del siglo 17. Sin embargo, con el cambio de siglo 20, el canon operístico se codificó como una colección de Grandes Éxitos, en la que compositores como Mozart, Puccini, Verdi, Wagner y Rossini aún reinan.

Las compañías de ópera están diversificando su programación con teatro musical, ofertas del siglo 20 (por ejemplo, obras del compositor británico Benjamin Britten) y obras recientemente encargadas. Aún así, considere la Las cinco óperas más interpretadas del mundo en 2018-2019.: La Traviata, La flauta mágica, La bohème, Carmen y El barbero de Sevilla. ¿El más reciente de estos? La bohème, que se estrenó en 1896.

No es sorprendente que algunas de las obras más canónicas de la ópera luchen por encontrar relevancia en una audiencia moderna. Pero esta tensión alcanza un punto de ebullición cuando se trata de óperas que contienen elementos racistas y misóginos.

Ver, por ejemplo, el exotismo étnico desplegado en Puccini's. Madama Butterfly y Delibes Lakmé; Los estereotipos chinos en Puccini. Turandot, el antisemitismo ligeramente velado en Wagner's Ciclo del anilloLas caricaturas musulmanas en Mozart. El rapto del serrallo, y la violencia de género en la de Bizet. Carmen y de Puccini Tosca, Para nombrar sólo unos pocos.

Muchas de estas obras se han vuelto aún más problemáticas debido a las antiguas convenciones de producción. Hasta 2015, los tenores blancos eran. todavía usando maquillaje "blackface" Al desempeñar el papel de titular en Otello en la Ópera Metropolitana. Las producciones de Madama Butterfly, Turandot y The Mikado regularmente ponen a los artistas no asiáticos en el maquillaje de "cara amarilla".

La soprano rusa Anna Netrebko causó recientemente una tormenta de fuego en las redes sociales después de publicar una autofoto de sí misma usando maquillaje "brownface" para una producción de Aida.

Opera Australia provocó una reacción similar después de Casting a un artista no hispano como María por su producción 2019 de West Side Story, una obra con su propia larga tradición de artistas blancos que interpretan a personajes puertorriqueños.

Los tradicionalistas de la ópera se han aferrado por mucho tiempo a la idea de que las producciones de la ópera deberían funcionar como artefactos históricos, respetando las intenciones del compositor y libretista original, así como la forma en que se ha hecho una obra "siempre". La pagina de facebook Contra producciones de ópera moderna, que cuenta con más seguidores que 59,000, es un bastión en línea de este punto de vista.

Pero cuando el puntaje de una obra y las tradiciones de puesta en escena están en desacuerdo con las normas culturales actuales, los tradicionalistas pueden encontrarse defendiendo aspectos de obras que, en cualquier otro contexto, se clasificarían como racistas y / o sexistas.

Estrategias para el cambio.

Como audiencias de ópera sigue menguando, las empresas deben encontrar un camino que no aliena ni a los tradicionalistas ni a las generaciones más jóvenes y con una mentalidad más social.

Una estrategia utilizada por el Compañía de ópera canadiense fue reescribir el diálogo para El secuestro del serrallo de Mozart para eliminar el lenguaje racista. Compañías como la Ópera de Seattle se han esforzado por fomentar el diálogo en torno a trabajos perturbadores como Madama Butterfly Programando eventos de acompañamiento sobre diversidad y representación.

Otra estrategia común es encargar nuevas traducciones o uso modernizado supertitulos (el equivalente a la ópera de los subtítulos) que revisan el lenguaje desactualizado. En el caso de A Little Night Music de Victorian Opera, una edición menor para reemplazar "retarded" con un término alternativo podría haber sido apropiada.

En términos más generales, las organizaciones artísticas se enfrentan a llamadas más amplias para diversificar sus equipos y equipos creativos. La organización con sede en los Estados Unidos Arco final para cara amarilla activamente presiona a las compañías para que "reemplacen la caricatura con el carácter" en producciones a través de ballet, ópera y teatro.

Estos objetivos son difíciles de lograr, especialmente cuando las producciones tradicionales de obras como Madama Butterfly y Turandot se presentan en público de todo el mundo. Sin embargo, a medida que las audiencias continúan evolucionando, la industria de la ópera pronto tendrá que lidiar con preguntas más amplias sobre qué obras aún pertenecen al "canon".

Mientras tanto, tal vez la mejor opción sea imaginar lo que realmente desearían el compositor y el libretista originales. ¿Preferirían tener una audiencia que esté completamente absorta en la narrativa que se desarrolla en el escenario ... o una que se está moviendo incómodamente en sus asientos?La conversación

Sobre el Autor

Caitlin Vincent, profesora de Industrias Creativas, Universidad de Melbourne

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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