¿Qué estamos celebrando realmente en el Cinco de Mayo?

Muchos estadounidenses celebran el Cinco de Mayo, pero ¿cuántos saben realmente la historia de la festividad? Los mexicanos que representan a los soldados indígenas y al ejército francés, recrean la batalla de Puebla durante las celebraciones del Cinco de Mayo en la Ciudad de México. Foto AP / Eduardo Verdugo

Muchos estadounidenses celebran el Cinco de Mayo, pero ¿cuántos saben realmente la historia de la festividad?

Contrario a la creencia popularEl Cinco de Mayo no marca la Independencia de México, que se celebra en septiembre 16. En cambio, está destinado a conmemorar la batalla de Puebla, que se libró entre los ejércitos mexicano y francés en 1862.

En la larga historia de México, la Batalla de Puebla generalmente se considera un evento bastante menor. Pero su legado vive un siglo y medio después, particularmente en los Estados Unidos.

Derrotando a un imperio

Después de que México obtuvo la independencia de España en 1821, otras naciones se mostraron renuentes a reconocer la autonomía del país en ciernes. En las décadas siguientes, México perdió una gran parte de sus tierras a los EE. UU. Y entró en un período de inestabilidad económica y política.

Esto fue interrumpido por una guerra civil en los últimos 1850 que resultó en Benito Juarez, Primer presidente indígena de México, tomando el poder en 1861.

Uno de los primeros actos de Juárez fue cancelar los pagos de préstamos extranjeros en un intento por proteger la economía en dificultades de México. Esto enfureció a Gran Bretaña, España y Francia, y los llevó a enviar una fuerza expedicionaria conjunta a México. Sin embargo, Gran Bretaña y España se retiraron rápidamente cuando quedó claro que el gobernante francés Napoleón III estaba más interesado en derrocar al nuevo gobierno mexicano.

hostilidades Durante la batalla, las fuerzas francesas superaron en número a los mexicanos dos a uno. Wikimedia Commons, CC BY-SA

La batalla de Puebla Tuvo lugar en mayo 5, 1862, cuando el Ejército mexicano, encabezado por el Comandante General Ignacio Zaragoza, repelió los ataques del ejército francés en la ciudad de Puebla, ubicado a unas 70 millas al sureste de la Ciudad de México.

Fue una victoria pequeña pero inspiradora para México, y cuatro días después, en mayo, 9, 1862, Juárez declararon al Cinco de Mayo un día festivo nacional.

A pesar de que los franceses finalmente vencerían al ejército mexicano y tomarían el control del país en el corto plazo. Segundo imperio mexicano, que duró desde 1864 hasta 1867, la victoria en la batalla de Puebla envió un poderoso mensaje al resto del mundo.

El ejercito mexicano fue superado en número dos a uno por las tropas francesas experimentadas, México demostró ser un oponente formidable digno de respeto internacional. Y el hecho de que el país fuera dirigido por un presidente indígena tenía un significado simbólico especial.

¿Un impacto inadvertido en la historia de los Estados Unidos?

La Batalla de Puebla también pudo haber tenido un impacto inadvertido en los Estados Unidos, que en ese momento se vio envuelto en su Guerra Civil.

El sociólogo David Hayes, autor de “El Cinco de Mayo: una tradición americana", Ha argumentado que al derrotar a los franceses en la batalla de Puebla, los mexicanos impidieron que el ejército francés continuara hacia el norte hacia la frontera de los Estados Unidos, donde probablemente habrían ayudado a la Confederación. Entonces, es posible que la victoria de México en la batalla de Puebla haya cambiado el curso de la historia estadounidense.

Se informó que la batalla de Puebla se celebró en el estado de California, que todavía tenía fuertes vínculos con México; Alineados con la unión, los ciudadanos del estado. Vio la victoria como una defensa de la libertad..

Durante casi un siglo, pocos en los Estados Unidos celebraron el Cinco de Mayo. Pero resurgió como una importante fiesta en California a mediados del siglo XXUMX, provocada por el crecimiento Movimiento chicano. La historia de David contra Goliat reflejó adecuadamente la lucha por los derechos civiles.

hostilidades El activista sindical mexicano-estadounidense César Chávez se desempeñó como el desfile del Cinco de Mayo del Gran Mariscal de Los Ángeles en 1991. Foto AP / Chris Martinez

Las empresas cobran en

La generalizada Comercialización del Cinco de Mayo. Ocurrió durante los 1980s y 1990s. Las compañías de cerveza, en particular, se dirigieron a los mexicoamericanos, exhortándolos a celebrar su herencia con Coronas, Bud Lights y Dos Equis.

Mercancía del patrimonio mexicano y mexicoamericano. seguido pronto, y los juerguistas de hoy compran piñatas, parafernalia de bandera mexicana, sombreros y disfraces que pueden virar hacia la ofensiva.

Mientras más y más estadounidenses, independientemente de su herencia étnica, participan en las festividades, pocos saben lo que conmemora el Cinco de Mayo. Una encuesta descubrió que solo el 10% de estadounidenses podía describir los orígenes de las vacaciones.

El complicado legado del Cinco de Mayo sirve como un recordatorio de que el pasado se hace significativo de diferentes maneras por diferentes personas.

Para los mexicanos, especialmente aquellos que viven fuera de la ciudad moderna de Puebla, las vacaciones son de menor importancia, en comparación con las fiestas nacionales y religiosas mucho más importantes, como el Día de la Independencia de México y el Día de los Muertos. Sin embargo, las recreaciones de la Batalla de Puebla todavía tienen lugar en la Puebla moderna, así como en el barrio de Peñón de los Baños de la Ciudad de México.

Para muchos mexicoamericanos, el día tiene un significado especial como una oportunidad para celebrar su herencia compartida. Pero dada la creciente comercialización de las vacaciones, algunos mexicoamericanos han expresado ambivalencia acerca de celebrarlo.

Y para los estadounidenses sin ascendencia mexicana, la fiesta parece servir simplemente como una excusa para beber margaritas.La conversación

Sobre el Autor

Kirby Farah, profesora de antropología, Universidad del Sur de California - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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