La vida de la película de Brian en 40: una afirmación de libertad individual que aún resuena

La vida de la película de Brian en 40: una afirmación de libertad individual que aún resuena Eric Idle, desde la izquierda, John Cleese, Michael Palin y Sue Jones-Davies en La vida de Brian (1979). Fotos de HandMade Films, Python (Monty)

Este año es el 40 aniversario de la liberación de Monty Python's La vida de Brian. La película se reunió con una controversia instantánea en 1979 y fue prohibido en Irlanda, Noruega y partes de Gran Bretaña. En los Estados Unidos, los manifestantes se reunieron afuera de los cines donde se emitió.

La vida de Brian cuenta la historia de Brian de Nazaret (interpretado por Graham Chapman), quien nació el mismo día que Jesús de Nazaret. Después de unirse a un grupo terrorista judío y anti-romano, el Frente Popular de Judea, se lo confunde con un profeta y se convierte en un Mesías reacio. Todo esto eventualmente produce la línea más recordada de la película, cortesía de la madre de Brian, Mandy (Terry Jones). "Él no es el Mesías", nos dice, "es un niño muy travieso".

En noviembre 1979, el BBC famoso televisado un debate entre los pitones John Cleese y Michael Palin y dos pilares del establecimiento cristiano, el periodista Malcolm Muggeridge y luego el obispo de Southwark Mervyn Stockwood. Cada lado falló totalmente en entender al otro. El punto de Muggeridge era que Brian no era nada más que un "engaño de Cristo". Los pitones argumentaron que esto no podía ser así porque Brian no era Jesús. Técnicamente, tenían razón. Sin embargo, esto no satisfizo al obispo, ni a los muchos críticos de la película.

¿Cómo es que Life of Brian, que se está reeditando para celebrar el aniversario, supera el paso del tiempo? Al verlo hoy, me parece que, como dice la parodia, es un tipo bastante suave, incluso y respetuoso. Irónicamente, sentirse ofendido por ello o incluso obtener el chiste, entonces o ahora, requiere un buen conocimiento de la vida de Jesús en los evangelios del Nuevo Testamento.

¿Qué hay de la queja de la Iglesia de que Brian era Jesús y, por lo tanto, la película fue sacriligiosa o incluso blasfema? Hay tres lugares donde Brian y Jesús se distinguen claramente. En primer lugar, cuando los hombres sabios - habiendo adorado al bebé equivocado - se dan cuenta de su error, regresan al establo para recuperar sus regalos. En segundo lugar, se ve a Brian en la multitud escuchando a Jesús entregar el Sermón del Monte. Y en otra escena, un ex-leproso (Palin) se queja a Brian de la pérdida de su sustento como mendigo porque Jesús lo ha curado.

Aún así, Brian es en cierto sentido, “Jesús”. Para la película se basa tanto en las similitudes como en las diferencias entre las vidas de ambos hombres. Ambos nacen en establos. Ambos se encuentran con su muerte a través de la crucifixión, aunque uno termina en la resurrección de Jesús de entre los muertos y el otro en la canción nihilista de Eric Idle Always Look on the Bright Side of Life. ("Para la vida es bastante absurdo, y la muerte es la última palabra".) Los Pitones también señalan que había muchos otros como Jesús en ese momento (como el profeta realmente aburrido de Palin) que proclamaban que el fin del mundo estaba cerca.

La vida de Brian fue ciertamente considerada blasfema en 1979, y la película en sí misma hace referencia al absurdo de la blasfemia como un crimen.

Hoy, sin embargo, la blasfemia ya no está en la agenda cultural del Occidente no musulmán. Los cristianos y otros miran con desaprobación la comprensión del Islam de la blasfemia y los severos castigos que se imponen por ello. Como delito, ha sido religiosamente "otro".

La virtud de la película hoy en día es su capacidad para ofender a toda una nueva generación de espectadores por diferentes motivos. Ahora es más probable que sea criticado por romper los límites de la "corrección política" en torno a los temas de género, raza, clase y discapacidad que la blasfemia.

Es difícil, por ejemplo, escuchar a Brian afirmar su identidad judía en términos antisemitas:

¡No soy una romana, mamá, y nunca lo seré! ¡Soy un Kike! Un Yid! Un hebe Un gancho de nariz! ¡Soy kosher, mamá! Soy un peatón del Mar Rojo, ¡y estoy orgulloso de ello!

Aún así, a medida que la transición de género se convierte en una corriente cultural, el deseo del revolucionario Stan (Eric Idle) de ser una mujer, ser llamada "Loretta" y tener bebés, golpeará un acorde.

Y uno no puede subestimar el puro placer que traen ciertas escenas memorables: desde el Misheard Sermón en el Monte ("Blessed are the Cheesemakers") al ver a Brian reescribiendo "Romans Go Home" en las paredes del palacio, luego de que un centurión que pasaba indignado por la gramática latina defectuosa de Brian, lo obliga a escribir el mensaje de protesta correcto 100.

La vida de Brian es, sin duda, una crítica de la naturaleza irreflexiva de las creencias religiosas, desde la perspectiva de la libertad y la autoridad del individuo. En una escena clave, Brian le dice a una multitud que todos son individuos.

"Sí, todos somos individuos", responde la multitud.

Luego una voz solitaria, Dennis, interviene. "No lo estoy", dice.

En esta afirmación de la libertad del individuo, de la virtud de pensar por sí mismos, la película ejemplifica la modernidad. Como lo puso Immanuel Kant en 1784, "¡Ten el coraje de usar tu propio entendimiento!" - Ese es el lema de la iluminación ".

Esta noción estuvo en el corazón de todo el trabajo de Monty Python y es el mensaje central de Life of Brian.

Sobre el Autor

Philip Almond, profesor emérito en la historia del pensamiento religioso, La Universidad de Queensland

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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