¿Una escritora censurada inspira el famoso estilo de Hemingway?

¿Una escritora censurada inspira el famoso estilo de Hemingway? Una fotografía de Ellen N. La Motte poco después de completar 'The Backwash of War' en 1916. Cortesía de los Archivos Nacionales, College Park, Maryland, autor proporcionado

Prácticamente todos han oído hablar de Ernest Hemingway. Pero sería difícil encontrar a alguien que conozca a Ellen N. La Motte.

La gente debería.

Ella es la extraordinaria enfermera de la Primera Guerra Mundial que escribió como Hemingway antes de Hemingway. Podría decirse que fue la creadora de su famoso estilo: la primera en escribir sobre la Primera Guerra Mundial usando prosa declarativa, discreta y de sobra.

Mucho antes de que Hemingway publicara "A Farewell to Arms" en 1929, mucho antes de que se graduara de la preparatoria y dejara su hogar como voluntario como conductor de ambulancia en Italia, La Motte escribió una colección de historias interrelacionadas titulada "The Backwash of War".

Publicado en la caída de 1916, a medida que la guerra avanzaba a su tercer año, el libro se basa en la experiencia de La Motte trabajando en un hospital de campaña francés en el Frente Occidental.

"Hay muchas personas que te escriben del lado noble, del lado heroico, del lado exaltado de la guerra", escribió. "Debo escribirte de lo que he visto, al otro lado, el lavado a contracorriente".

"The Backwash of War" fue inmediatamente prohibido en Inglaterra y Francia por sus críticas a la guerra en curso. Dos años y varias impresiones más tarde, después de haber sido aclamado como "inmortal”Y la mayor obra de guerra de Estados Unidos: se consideró dañina para la moral y también censurada en Estados Unidos en tiempos de guerra.


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Durante casi un siglo, languideció en la oscuridad. Pero ahora, se acaba de publicar una versión expandida de este clásico perdido que he editado. Con la primera biografía de La Motte, con suerte le dará a La Motte la atención que merece.

Horrores, no héroes.

En su momento, "The Backwash of War" fue, simplemente, incendiario.

Como explicó un lector admirador en 1918 de julio, “Hay un rincón de mis estantes de libros que llamo mi biblioteca 'TN T'. Aquí están todos los altos explosivos literarios que puedo poner en mis manos. Hasta el momento solo hay cinco de ellos "." The Backwash of War "fue el único de una mujer y también el único de un estadounidense.

En la mayoría de las obras de guerra de la era, los hombres lucharon y murieron voluntariamente por su causa. Los personajes fueron valientes, el combate romántico.

No es así en las historias de La Motte. En lugar de centrarse en los héroes de la Primera Guerra Mundial, enfatizó sus horrores. Y los soldados heridos y los civiles que presenta en "The Backwash of War" temen a la muerte y están inquietos en la vida.

Al llenar las camas del hospital de campaña, son a la vez grotescas y patéticas. Hay un soldado muriendo lentamente de gangrena gaseosa. Otro sufre de sífilis, mientras que un paciente solloza y solloza porque no quiere morir. Un niño belga de un año de 10 es fatalmente herido en el abdomen por un fragmento de proyectil de artillería alemana y grita para su madre.

La guerra, para La Motte, es repugnante, repulsiva y sin sentido.

La primera historia del volumen establece inmediatamente el tono: "Cuando ya no pudo soportarlo más", comienza, "disparó un revólver por el paladar, pero hizo un desastre". El soldado es transportado, " Maldiciendo y gritando ", al hospital de campaña. Allí, a través de la cirugía, su vida se salva, pero solo para que luego pueda ser juzgado por un intento de suicidio y asesinado por un pelotón de fusilamiento.

Después de la publicación de "The Backwash of War", los lectores reconocieron rápidamente que La Motte había inventado una nueva y audaz forma de escribir sobre la guerra y sus horrores. Los New York Times informó que sus historias fueron "contadas en oraciones agudas y rápidas" que no se parecían en nada al "estilo literario" convencional y ofrecieron una "severa y fuerte predicación contra la guerra".

El diario de Detroit señaló ella fue la primera en dibujar "el retrato real de la bestia devastadora". Y el Los Angeles Times efusivo"Nada como [se] ha escrito: es el primer vistazo realista detrás de las líneas de batalla ... La señorita La Motte ha descrito la guerra, no solo la guerra en Francia, sino la guerra misma".

La Motte y Gertrude Stein

Junto al famoso escritor de vanguardia. Gertrude SteinLa Motte parece haber influido en lo que ahora consideramos como el estilo característico de Hemingway: su repuesto, "masculinoProsa.

La Motte y Stein, ambas mujeres estadounidenses de mediana edad, escritores y lesbianas, ya eran amigas al comienzo de la guerra. Su amistad se profundizó durante el primer invierno del conflicto, cuando ambos vivían en París.

A pesar de que cada uno tenía una pareja romántica, Stein parece haberse enamorado de La Motte. Incluso escribió una "pequeña novela" a principios de 1915 sobre La Motte, titulada "¿Cómo podrían casarse con ella?"Menciona repetidamente el plan de La Motte para ser una enfermera de guerra, posiblemente en Serbia, e incluye líneas reveladoras como" Verla hace que la pasión sea simple ".

Sin lugar a dudas Stein leyó el libro de su amada amiga; de hecho, su copia personal de "The Backwash of War" está actualmente archivada en la Universidad de Yale.

Hemingway escribe guerra

Ernest Hemingway no se encontraría con Stein hasta después de la guerra. Pero él, como La Motte, encontró la manera de llegar a las líneas del frente.

En 1918, Hemingway se ofreció como conductor de ambulancia y poco antes de su cumpleaños 19 fue gravemente herido por una explosión de mortero. Pasó cinco días en un hospital de campaña y luego muchos meses en un hospital de la Cruz Roja, donde se enamoró de una enfermera estadounidense.

Después de la guerra, Hemingway trabajó como periodista en Canadá y Estados Unidos. Luego, decidido a convertirse en un escritor serio, se mudó a París a finales de 1921.

A principios de los 1920, el salón literario de Gertrude Stein atrajo a muchos de los escritores de posguerra emergentes, a los que ella calificó de famosos como "Generación perdida".

Entre los que buscaban más ansiosamente el consejo de Stein estaba Hemingway, cuyo estilo ella influyó significativamente.

"Gertrude Stein siempre tuvo razón" Hemingway le dijo una vez a un amigo. Ella sirvió como su mentora y se convirtió en la madrina de su hijo.

Gran parte de los primeros escritos de Hemingway se centraron en la guerra reciente.

“Corta las palabras. Cortar todo ", Stein lo aconsejó, "Excepto lo que viste, lo que pasó".

Muy probablemente, Stein le mostró a Hemingway su copia de "The Backwash of War" como un ejemplo de admirable escritura de guerra. Como mínimo, transmitió lo que había aprendido al leer el trabajo de La Motte.

Cualquiera que sea el caso, la similitud entre los estilos de La Motte y Hemingway es claramente evidente. Considere el siguiente pasaje de la historia "Alone", en el que La Motte une frases declarativas, de tono neutral, y deja que el horror subyacente hable por sí mismo.

“No podían operar en Rochard y amputarle la pierna, como querían hacer. La infección era tan alta, en la cadera, que no se podía hacer. Además, Rochard también tenía el cráneo fracturado. Otro trozo de concha le había perforado la oreja, se había roto en su cerebro y se había alojado allí. Cualquiera de las heridas habría sido fatal, pero fue la gangrena de gas en su muslo desgarrado lo que lo mataría primero. La herida apestaba. Fue asqueroso ".

Ahora considere estas líneas iniciales de un capítulo de la colección 1925 de Hemingway "En nuestro tiempo":

"Nick se sentó contra la pared de la iglesia donde lo habían arrastrado para evitar el fuego de las ametralladoras en la calle. Ambas piernas sobresalían torpemente. Había sido golpeado en la columna vertebral. Su cara estaba sudada y sucia. El sol brillaba en su rostro. El día estaba muy caluroso. Rinaldi, con gran respaldo, su equipo extendido, yacía boca abajo contra la pared. Nick miró al frente con brillantez ... Dos muertos austriacos yacían en los escombros a la sombra de la casa. En la calle había otros muertos.

Las oraciones declarativas de Hemingway y su estilo emocionalmente desinflectado se parecen mucho a los de La Motte.

Entonces, ¿por qué Hemingway recibió todos los elogios, Culminando en un Premio Nobel en 1954 por la "influencia que ejerció en el estilo contemporáneo", mientras que La Motte se perdió en el olvido literario?

¿Fue el impacto duradero de la censura en tiempos de guerra? ¿Fue el sexismo prevaleciente en la era de la posguerra, que consideraba la escritura de guerra como el ámbito de los hombres?

Ya sea por censura, sexismo o una combinación tóxica de los dos, La Motte fue silenciada y olvidada. Es hora de devolver "The Backwash of War" a su posición correcta como un ejemplo fundamental de la escritura de guerra.

Sobre el Autor

Cynthia Wachtell, profesora investigadora asociada de estudios estadounidenses y directora del Programa de honores S. Daniel Abrham, Universidad Yeshiva

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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