Cómo los libros infantiles han escrito a mamá fuera de la historia

Cómo los libros infantiles han escrito a mamá fuera de la historia La estantería para niños y niñas: Libro infantil de hechos y suposiciones. University Society, Nueva York a través de Wikimedia Commons

Aquí hay un dato interesante para el domingo de la Madre. Cuando se trata de libros para niños, la palabra "madre" es el nombre más frecuente que se usa para referirse a personajes femeninos, y lo ha sido desde el siglo 19. Pero a pesar de esto, las madres rara vez son los héroes o protagonistas de la ficción infantil; a menudo, ni siquiera tienen un nombre. Son parte del elenco de apoyo, y algunas veces incluso están muertos o ausentes. Cuando se trata de lo que sus hijos están leyendo, las mamás por lo general son apenas visibles.

Hemos estado estudiando El género en la literatura infantil. analizando la frecuencia de palabras como "madre" en colecciones de Beatrix Potter a libros infantiles modernos. Nosotros comparamos Libros infantiles del siglo 19. con ficción infantil contemporánea lo que nos ha ayudado a comprender cómo los patrones de lenguaje repetidos reflejan una visión de género de la sociedad.

Lo que es sorprendente tanto en el siglo 19 como en los datos contemporáneos, es la desigualdad de las representaciones de género. Cuando observamos pares de palabras como "él" y "ella", o "hombre" y "mujer", la escala del desequilibrio se hace evidente: en los datos del siglo 19 "él" es más del doble de frecuente que "ella". ", Mientras que en la ficción contemporánea," él "sigue siendo 1.8 veces más frecuente que" ella ". Mientras tanto, "hombre" aparece en la colección 19 del siglo 4.5 veces más frecuentemente que "mujer" y en los datos contemporáneos es 2.8 veces más común.

El lugar de una madre

El rango de ocupaciones para hombres y mujeres también es particularmente revelador. En el conjunto de datos del siglo 19, como era de esperar, las ocupaciones y los roles para las mujeres en la sociedad eran extremadamente limitados. Las mujeres podrían ser reinas, princesas, enfermeras, criadas, niñeras o institutrices, pero no había muchas otras opciones.

Si bien puede haber menos enfermeras, criadas, niñeras y institutrices en los datos contemporáneos, todavía encontramos reinas y princesas. Pero incluso ahora, la amplia gama de ocupaciones teóricamente abiertas a las mujeres (médico, conductor, siervo, profesor, oficial, espía, jefe, juez, agricultor, piloto, científico, ministro para nombrar solo algunas de las frecuentes) es mayormente Ocupado por hombres en libros infantiles.

Es otro ejemplo más de lo que escritor y activista. Caroline Criado Perez describe como la "brecha de datos de género", cuando descubre el sesgo invisible en un mundo diseñado para hombres. Así que la ficción y el mundo real se ven bastante similares.

Cómo los libros infantiles han escrito a mamá fuera de la historia Una comparación de la frecuencia de las menciones de diferentes tipos de mujeres en los libros infantiles modernos y del siglo XXUMX del siglo XX. Michaela Mahlberg / Anna Cermakova, Universidad de Birmingham, autor proporcionado

En el contexto de la representación de género, por lo demás sesgada, esto hace que las madres sean aún más prominentes. Las madres no solo ocurren con frecuencia, también se encuentran en una gran cantidad de textos. Las madres aparecen en la mayoría de los libros infantiles que estudiamos. Una comparación con otros personajes femeninos típicos en los libros infantiles, bruja y reina, también resalta la importancia de las madres.

Buena madre mala madre

Pero la historia no suele ser en realidad sobre las madres. Se definen por ser la madre de alguien: “La madre de Martha me envió una cuerda de saltar. Salto y corro ", escribió Frances Hodgson Burnett en su clásico 1911, El jardín secreto.

El papel de las madres es principalmente cuidar de sus hijos. "Obtuve nueve GCSE y soy muy conocida por mis habilidades de alfabetización aplicadas por mamá", escribió Rachel Riley, de 16, en su diario de la novela 2009 de Joanna Nadin, Volver a la Vida.

A veces sus reglas causan enojo o frustración en los niños protagonistas. "Solicitud denegada por mamá en" porque lo digo "motivos," Rachel informa en Mi doble vida (2009), otro libro de la misma serie. Pero las madres siempre están allí para apoyar a sus hijos como la mamá de Maya, de 14, de un año de edad, se manifiesta en el thriller psicológico 2011 de Tim Bowler Trueno enterrado Después de que Maya hace un descubrimiento horrible.

Maya siguió llorando. 'OK', dijo mamá. 'Está bien'.
'No está bien' dijo Maya. 'Estoy siendo horrible'.
'No estás siendo horrible', dijo mamá.

Y, como es de esperar, a menudo son la persona en la que sus hijos pueden confiar, como admite Jade en la novela 2009 de Julia Clarke. Entre tú y yo. “Normalmente le digo a mamá lo que está pasando en mi vida. Pero no puedo contarle sobre Jack y el fallido beso o la sorpresa de haberlo visto a Sybil juntos.

Las madres no suelen ser el personaje principal de la historia, pero su presencia es importante. En la sangre mala de Rhiannon Lassiter (2007), la madre de John murió y su padre se volvió a casar. Pero ella es una presencia constante en el fondo de su mente. “Recordaba el olor de su madre, como las manzanas y el jabón; la forma en que ella lo abrazaría buenas noches, envolviendo sus brazos alrededor de él para que estuvieran atrapados en el abrazo. Eran pequeños recuerdos pero todos eran suyos ".

Entonces, si bien las madres a menudo solo aparecen en el fondo, sin ellas, la historia ciertamente no estaría completa. En realidad, por supuesto, las madres desempeñan numerosos, variados e importantes roles en las narraciones de las vidas de sus hijos. Y son, por supuesto, no solo las mamás. Algo para recordar este domingo de maternidad.La conversación

Sobre el Autor

Michaela Mahlberg, profesora de lingüística de corpus, Universidad de Birmingham y Anna Cermakova, Marie Sklodowska-Curie Fellow, Centro de Investigación de Corpus, Universidad de Birmingham

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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