Las razones sorprendentes por las que amamos el arte

Las razones sorprendentes por las que amamos el arte
Pierre Bonnard (1867 1947-). Wikimedia Commons

“¿Por qué la gente ama tanto a Pierre Bonnard?” Pregunta Adrian Searle, crítico de arte de The Guardian, en su revisión del espectáculo actual del pintor en la Tate Modern de Londres. Hay razones obvias: su rico color, su cálida luz, su intimidad humana.

Pero sugiero que amemos a Bonnard menos por su armonía (que Searle a menudo encuentra demasiado encantadora) que su inquietante disonancia pictórica. Sorprendentemente, es lo que es perceptivamente. desagradable o discordantes sobre la obra de Bonnard que potencia su pintura.

Soy un artista que utiliza la ciencia y la filosofía para entender cómo nos afecta el arte. Mi trabajo me ha llevado a pensar que el arte es más emocionante cuando crea estados de conflicto psicológico, confusión o disonancia. Aquí hay tres formas en que podemos ver esto en el trabajo de Bonnard.

¿Qué es?

El primer conflicto infligido por Bonnard en nuestros sentidos proviene de su uso de lo que llamo "indeterminación visual". La indeterminación visual ocurre cuando se nos presenta algo que desafía el reconocimiento inmediato. Todos hemos experimentado esto cuando, por ejemplo, vemos una forma vaga en la esquina de una habitación que podría ser un gato o una bolsa. A menudo se necesita más investigación para satisfacer nuestra curiosidad.

Las pinturas de Bonnard están llenas de tales momentos, evocados por pasajes de pintura que sugieren una cosa, resultan ser otra, o se resisten a la clasificación por completo. Si observamos Still Life with Bouquet of Flowers (abajo), el libro, el jarrón y la mesa son bastante fáciles de leer. Pero ¿qué hay en el espacio detrás? Tal vez un respaldo de silla o una puerta, algunos textiles, una figura humana en el extremo derecho. Es difícil estar seguro.

Bodegón con ramo de flores o Venus de Cirene (las razones sorprendentes por las que amamos el arte)Bodegón con ramo de flores o Venus de Cirene, 1930, pintura al óleo sobre lienzo, 600 x 1303 mm, Kunstmuseum Basel. Imagen cortesía de Tate Modern.

La indeterminación visual se negocia con la expectativa de que las imágenes contengan objetos reconocibles. Cuando esta expectativa se ve frustrada, experimentamos un grado de disonancia cognitiva que puede ser frustrante o incluso desagradable. Pero una obra de arte indeterminada no tiene por qué ser menos poderosa para eso.

Colaboré con un neurocientífico, Alumit Ishai, para estudiar el efecto de obras de arte indeterminadas en el cerebro. Comparamos pinturas mías indeterminadas con pinturas que eran visualmente similares pero que contenían objetos reconocibles. Descubrimos que cuanto más tiempo pasaban las personas mirando un cuadro, tratando de determinar qué representaba, más poderoso lo calificaban como "ser". Parece que el poder estético está ligado de alguna manera con la ambigüedad perceptiva.


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Conflictos de color

La segunda forma en que Bonnard evoca la disonancia es a través de su uso del color. Los colores complementarios se encuentran uno frente al otro en el espectro. Rojo, por ejemplo, complementa azul mientras que amarillo complementa violeta. Debido a la forma en que la luz es procesada por los ojos y el cerebro, los colores complementarios, cuando se colocan en una proximidad cercana, son aptos para sacudir los ojos como en la pintura abstracta a continuación.

Círculo, gouache sobre papel, 2015. (Las razones sorprendentes por las que amamos el arte).Círculo, gouache sobre papel, 2015. Robert Pepperell, 2019

Bonnard con frecuencia explota este efecto de maneras sutiles y complejas. En Desnudo en el baño de 1936-8, vemos vetas de azul grisáceo con rosas de siena quemadas en la piel del bañista, y una gran mancha de violeta en el extremo superior derecho de un amarillo intenso. En muchos de los cuadros de Bonnard, los choques de colores complementarios, junto con la pintura de textura ruidosa, animan la superficie y hacen que nuestros ojos bailen con una melodía discordante.

Pierre Bonnard, Desnudo en el baño (Nu dans le bain) (las razones sorprendentes por las que amamos el arte)Pierre Bonnard, Desnudo en el baño (Nu dans le bain), 1936-8. Óleo sobre lienzo, 930 x 1470 mm, Museo de Arte Moderno de la Ciudad de París / Roger-Viollet. Imagen cortesía de Tate Modern

Bonnard también explota otro fenómeno óptico, que los científicos llaman equilibrio. Si convertimos la pintura abstracta a monocromo, como se ve a continuación, el vívido efecto vibratorio desaparece, pero también lo hace todo.

Círculo, versión monocromática. (Las razones sorprendentes por las que amamos el arte).Círculo, versión monocromática. Robert Pepperell, 2019

Si bien el círculo y su fondo son violentamente diferentes en la versión coloreada, el nivel de luz que proviene de cada área es igual. Esto confunde las partes del cerebro que procesan el color y la luminancia.

Desnudo en el baño (monocromo). (Las razones sorprendentes por las que amamos el arte).Desnudo en el baño (monocromo). Robert Pepperell de Pierre Bonnard original

Si ahora observamos la pintura de baño en monocromo, vemos que Bonnard también usó tonos de equilibrio. En esta versión, la piel se ve mucho más plana y el choque amarillo-violeta se reduce a una uniformidad gris. Bonnard está lanzando nuestros sentidos de color y luz al conflicto.

Una imposibilidad logica

Una tercera forma en que Bonnard despierta nuestros sentidos es en realidad una característica de todo el arte representativo, aunque Bonnard lo explota con una habilidad excepcional. Las pinturas figurativas contienen una imposibilidad lógica: vemos una cosa (la pintura) que es simultáneamente otra cosa (lo que representa).

Mirando a Nude in the Bath vemos a una mujer tendida en una tina de agua y Una hoja de lienzo frotada con pintura. Mantenemos estas dos realidades separadas y unificadas en nuestras mentes, a pesar de la paradoja que esto implica.

En un documento reciente Investigué esta tensión entre las capas materiales y representativas en las obras de arte. Mostré cómo las dicotomías, tensiones o contradicciones contribuyen a la emoción y el desconcierto que podemos experimentar con el arte.

Por ejemplo, Bonnard, como muchos pintores modernistas, tiende a resaltar la "materialidad" de la pintura por la forma en que la aplica, en globos texturados. En el Still Life with Bouquet esto contribuye a la niebla de la indeterminación. En el Desnudo en el baño podemos leer los toques amarillos en el suelo a la derecha como ambos pétalos de pintura y Como destellos de luz solar.

Mientras tanto, Waldemar Januszczak, en su reseña del show, reprende a Bonnard por su torpe y torpe descripción de objetos y anatomía (por cierto, también desaprueba su indeterminación visual). Pero Bonnard era cualquier cosa menos inepto como dibujante. Su actitud deliberada aumenta la disonancia entre las formas que se supone que debemos ver y las que realmente vemos.

Puede parecer sorprendente que la disonancia pueda ser una fuente de poder estético, dado que a menudo asociamos el arte con la belleza y la amabilidad. Pero las pinturas de Bonnard, en su mejor expresión, inducen un estado mental extraño: estamos confundidos perceptualmente al mismo tiempo, nuestros sentidos son atacados y estamos cognitivamente en conflicto. Si bien en otras circunstancias, tal embestida podría hacernos correr una milla, con el arte quedamos paralizados.La conversación

Sobre el Autor

Robert Pepperell, profesor, Universidad Metropolitana de Cardiff

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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