La psicología de las montañas rusas

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La psicología de las montañas rusas
¿Amalo o odialo? Jacob Lund / Shutterstock

Las montañas rusas pueden parecer un tipo de entretenimiento muy moderno: cada vez son más grandes, más rápidos y más aterradores gracias a los avances tecnológicos. Pero en realidad se remontan a mediados de 1800. Ferrocarriles propulsados ​​por la gravedad construidos para transportar carbón desde las montañas hasta la ciudad de Pennsylvania, EE. UU., fueron contratados los fines de semana por los pasajeros que pagan la tarifa y viajan exclusivamente por diversión.

Hoy los parques temáticos son un gran negocio. Pero con colas ocasionalmente hasta ocho horas para un paseo promedio de menos de dos minutos - Sin mencionar los informes de jinetes que sufren. golpes, deformación cerebral y Lesiones graves por choques. - ¿Cómo es que nos ponemos a través de esto? ¿Qué hay en las montañas rusas que a algunos les gusta tanto, y es una experiencia que nos suele gustar menos a medida que envejecemos?

Disfrutar de las montañas rusas está vinculado a la búsqueda de sensaciones: la tendencia a disfrutar de experiencias físicas variadas, novedosas e intensas, como la escalada en roca y el paracaídas. Pero, ¿qué sensación proporcionan las montañas rusas que es tan seductora? A primera vista, puede parecer que se trata de la experiencia de la velocidad. Pero la evidencia para vincular la sensación con la velocidad no es convincente. Por ejemplo, cuando se trata de conducir a velocidades superiores al límite legal, muchas personas lo hacen, no solo buscadores de sensaciones.

Quizás el empate de las montañas rusas es el disfrute de la sensación visceral del miedo en sí, al igual que ver una película de terror. Los signos físicos de miedo, como un corazón palpitante, una respiración más rápida y un aumento de energía causado por la liberación de glucosa se conocen colectivamente como la "respuesta de lucha o huida". Sabemos que es probable que una montaña rusa provoque esta respuesta gracias a Investigadores que midieron la frecuencia cardíaca de los jinetes. sobre el Doble sacacorchos Coca Cola Roller en 1980s Glasgow. Los latidos del corazón por minuto se duplicaron con creces, desde un 70 promedio de antemano hasta un 153 poco después del inicio del viaje. Algunos jinetes mayores se acercaron incómodamente a lo que se consideraría médicamente inseguro para su edad.

En otro pasatiempo para aumentar la adrenalina, los saltadores principiantes de bungee no solo informaron sobre un aumento en el bienestar, la vigilia y la euforia justo después de completar un salto, también tuvieron niveles elevados de endorfinas En la sangre, bien conocido por producir sensaciones de intenso placer. Curiosamente, cuanto más altos eran los niveles de endorfinas que estaban presentes, más eufóricos se sentían los saltadores. Aquí, entonces, hay una clara evidencia de que las personas disfrutan de las sensaciones que acompañan la respuesta de lucha o huida dentro de un entorno sin amenazas.

Estrés bueno vs malo

Y aún así, paradójicamente, estos saltadores de bungee también mostraron niveles elevados de la hormona cortisol, que se sabe que aumenta cuando las personas experimentan estrés. Entonces, ¿cómo puede una persona experimentar simultáneamente estrés y placer? La respuesta es que no todo el estrés es malo. Eustress - del griego "eu", que significa bueno, como en euforia, es un tipo positivo de estrés que las personas buscan activamente.

Sabemos que una montaña rusa se puede experimentar como una experiencia "eustressful" gracias a un estudio intrigante Realizado por dos psicólogos holandeses. Estaban interesados ​​en el asma, y ​​específicamente en su relación con el estrés. Habiendo notado los hallazgos de investigaciones anteriores que indican que el estrés hace que los pacientes de asma perciban sus síntomas de asma como más graves, se preguntaron si un efecto contrario podría ser posible al aplicar Eustress.

Y así, en nombre de la ciencia, algunos estudiantes voluntarios asmáticos fueron trasladados a un parque temático y montaron en una montaña rusa mientras se revisaba su función respiratoria. Los hallazgos de la investigación fueron notables. Mientras que la función pulmonar se redujo previsiblemente por los gritos y los trastornos generales, también lo hizo la sensación de falta de aliento. Esto sugiere que los buscadores de emociones que viajan en las montañas rusas perciben la experiencia como algo estresante de manera positiva.

El papel de la dopamina.

Pero las montañas rusas no son la taza de té de todos. ¿Podrían las diferencias en la química cerebral explicar las conductas de búsqueda de sensaciones? El experimento con saltadores de bungee sugiere que las personas con niveles más altos de endorfinas sienten niveles más altos de euforia. Pero no hay evidencia de que los niveles de endorfinas en reposo puedan explicar la búsqueda de sensaciones, es más probable que sean una respuesta a la emoción que un predictor de si la disfrutamos.

Una revisión reciente en su lugar miró el papel de la dopamina, otra sustancia química mensajera en el cerebro que es importante en el funcionamiento de vías de recompensa neurológica. La revisión encontró que las personas que tienen niveles más altos de dopamina también obtienen mejores puntuaciones en las medidas de comportamiento de búsqueda de sensación. Si bien esta es una correlación en lugar de una causa, otro estudio encontró que tomar una sustancia llamada haloperidol, que interrumpe los efectos de la dopamina en el cerebro, llevó a una Disminución medible en el comportamiento de búsqueda de sensación..

Esta línea de investigación establece la posibilidad intrigante de que el disfrute de experiencias físicas intensas, como montar en montañas rusas, pueda reflejar diferencias individuales en la química cerebral. Las personas que tienen niveles más altos de dopamina pueden ser más propensas a una serie de comportamientos de búsqueda de sensaciones, que van desde los inofensivos paseos en montaña rusa hasta el consumo de drogas o incluso el robo de tiendas.

La pregunta sobre si la montaña rusa sigue siendo atractiva a medida que envejecemos no se ha investigado directamente, pero una encuesta reciente analizó cómo gente entusiasta de diferentes edades Estaban en vacaciones en busca de la emoción, como excursiones de escalada en roca. Mostró que el interés en este tipo de días festivos alcanza su punto máximo en la adultez temprana, disminuyendo con cada década que pasa. Esto indica que los adultos mayores están menos inclinados a participar en actividades similares a las montañas rusas. Tal vez el hecho de experimentar un aumento de la frecuencia cardíaca peligrosamente cerca de los niveles de riesgo médicamente aceptados no sea tan atractivo para los más de 50.

Aunque son difíciles de precisar, las personas disfrutan de las montañas rusas gracias a una combinación de velocidad, conquista del miedo y los efectos positivos asociados con un aumento masivo de la excitación fisiológica. Una montaña rusa es un medio legal, generalmente seguro y relativamente barato de experimentar un máximo natural. Comprensiblemente, las personas han estado felices de pagar dinero a cambio de hacerlo durante siglos, y no hay señales de que desaparezca la apreciación de un poco de eustress.La conversación

Sobre el Autor

Richard Stephens, profesor titular de Psicología, Keele University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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