Cómo las pinturas del impresionista Claude Monet engañan a nuestros ojos

Claude Monet usó una paleta de colores muy limitada en su serie de Waterloo Bridge, pero aún podía evocar una amplia gama de ambientes. Una nueva investigación muestra cómo.

Durante tres viajes a Londres a principios del siglo 20, Monet pintó más de las versiones 40 de una sola escena: el puente de Waterloo sobre el río Támesis. Sin embargo, el tema principal de Monet no era el puente en sí, sino el paisaje y la atmósfera de la escena, con su luz transitoria, la niebla y la niebla.

Como reconocido maestro de la pintura de paisajes, Monet fue un fundador integral del movimiento impresionista, que adoptó la filosofía de expresar los efectos sensoriales fugaces en una escena. La Galería de Arte Memorial se asoció con el Museo de Arte Carnegie y el Museo de Arte de Worcester para analizar los pigmentos de color que Monet utilizó en su serie Puentes de Waterloo.

Con cada uno de los pinturas en la serie, Monet manipula la percepción del espectador de una manera que los científicos en ese momento no entendían completamente. Ahora, la investigación puede proporcionar una visión de la complejidad del sistema visual, iluminando los procesos de Monet y las complejidades de su trabajo.

¿Cómo trabajan juntos nuestros ojos y nuestro cerebro para permitirnos ver el color?

La respuesta involucra cómo nuestros ojos captan las longitudes de onda de la luz, que nuestros cerebros interpretan, dice David Williams, profesor de óptica en la Universidad de Rochester y director de Rochester. Centro de Ciencias Visuales.

En la retina del ojo, hay tres tipos de conos: el azul, que es sensible a las longitudes de onda cortas de la luz; verde, que es sensible a la longitud de onda media; y rojo, que es sensible a la longitud de onda larga. Estas señales tricromáticas "son muy simples, pero los innumerables tonos de color que experimentamos se derivan solo de esos tres", dice Williams, cuyo laboratorio, en los 1990, fue el primero en visualizar los tres tipos de conos en una retina humana viva e identificar cómo están dispuestos los conos.

Desde la retina, las señales viajan a lo largo del nervio óptico hasta la corteza visual en la parte posterior del cerebro. Luego, las señales se transmiten de un lado a otro entre la corteza visual y otras partes del cerebro de niveles superiores, incluidas las relacionadas con la atención, la memoria, la experiencia y los prejuicios. El trabajo del cerebro es integrar la información sensorial de los ojos en pedazos (líneas, formas y profundidad) y construirlos en objetos y escenas.

Cómo las pinturas del impresionista Claude Monet engañan a nuestros ojos(Crédito: Mike Osadciw / U. Rochester)


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¿Cómo se complicó tanto el sistema visual?

Para ilustrar esta complejidad del sistema visual humano, Duje Tadin a menudo comienza su clase sobre percepción preguntando a los alumnos qué es más difícil: ¿Matemáticas o visión?

La mayoría de la gente dice matemáticas.

"Por supuesto, esta es una pregunta con trampa", dice Tadin, profesor de ciencias cerebrales y cognitivas, que estudia los mecanismos neuronales de la percepción visual. "Las matemáticas son más difíciles para nosotros porque muy poco de nuestro cerebro está dedicado a eso, mientras que casi la mitad del cerebro está dedicado a la percepción". Tomemos las computadoras, por ejemplo. Los programas de visión artificial todavía están muy por detrás de lo que los humanos pueden hacer, sin embargo, incluso los teléfonos inteligentes más pequeños pueden realizar cálculos complejos. "Eso es porque las matemáticas son sencillas y siempre hay una respuesta correcta", dice Tadin.

“La percepción está fuertemente interconectada con otros aspectos del procesamiento cerebral. "Sus experiencias anteriores, sus expectativas, la forma en que presta atención, todas estas otras cosas que no están necesariamente relacionadas con la percepción realmente afectan la forma en que percibe las cosas".

La visión humana, entonces, es "un proceso de reconstrucción masiva", dice Woon Ju Park, un ex investigador postdoctoral en el laboratorio de Tadin. "Esto hace que nuestra percepción a veces sea diferente del mundo físico que existe fuera de nosotros".

¿Cómo percibimos los formularios 3D en un lienzo 2D?

Una de las formas en que un artista como Monet explota la percepción es pintar una escena tridimensional en un lienzo bidimensional. El proceso es similar a lo que hacen los ojos y el cerebro, dice Tadin: nuestros ojos están curvados, pero esencialmente un mundo tridimensional se proyecta, al revés, hacia una retina plana.

El cerebro tiene que conectar los puntos, voltear la imagen hacia arriba y extraer esta tercera dimensión faltante. Monet "engaña" el cerebro de un espectador al representar elementos de luz, sombra y contraste para pintar la "ilusión" de un puente tridimensional.

"Puede que sepas que es una ilusión, pero tu cerebro automáticamente agrupa las cosas y te hace saber que es una escena tridimensional", dice Tadin. Monet describe las cosas que están más lejos, como las chimeneas de la serie Waterloo Bridges, como más pequeñas y borrosas para dar una sensación de profundidad. La función de agrupación del cerebro también nos permite ver la forma de un puente, río y chimeneas antes de ver las pinceladas individuales de color de Monet.

"El objetivo de nuestra percepción visual no es darnos una imagen precisa del entorno que nos rodea, sino darnos la imagen más útil", dice Tadin. "Y lo más útil y lo más preciso no siempre son lo mismo".

¿Cómo percibimos la luz en las pinturas de Monet?

La iluminación de un objeto, por ejemplo, puede alterar la percepción. Eso es porque lo que llega a nuestros ojos al ver un objeto es una combinación de la iluminación que cae sobre el objeto y las propiedades intrínsecas del objeto en sí, dice Williams. "Su cerebro tiene un verdadero desafío, que consiste en descubrir qué es lo verdadero acerca de este objeto, aunque lo que llega a su ojo es radicalmente diferente según cómo se ilumine".

Cuando toma un objeto como una hoja de papel en blanco, casi siempre se interpretará como blanco, un fenómeno conocido como constancia de color, aunque la luz que llega a su ojo desde el papel tendrá un color muy diferente dependiendo de cómo sea. iluminado. Por ejemplo, si coloca el papel en el exterior, seguirá apareciendo blanco a la luz de la mañana, a la mitad del día, y cuando el sol se ponga, incluso se pensará "si tuviéramos que realizar mediciones objetivas de la luz que entra en su ojo". en esas diversas circunstancias, serían muy diferentes ”, dice.

El puente de Waterloo nunca cambia de color, pero Monet lo pinta mezclando pigmentos de color que se diferencian en el brillo, el matiz (la claridad u oscuridad relativa de un color) y la intensidad (la saturación de un color) para representar el amanecer, la luz solar directa y el atardecer.

El cerebro es capaz de absorber la iluminación de toda la escena, integrar información y hacer inferencias. Si todos los objetos tienen un tono azulado, por ejemplo, el cerebro puede inferir que es más probable que sea de día con un cielo azul. Si los objetos tienen un tono rojizo, el cerebro deduce que la puesta del sol es más probable que se acerca, dice Williams.

En última instancia, “el trabajo de Monet enfatiza lo diferente que puede ser la misma escena, dependiendo de cómo se ilumine. Pero cualquier persona con visión de color normal mirando esta serie lo sabrá: el puente es de ladrillo gris, sin importar la hora del día, porque el cerebro ha desarrollado trucos inteligentes para estimar las verdaderas propiedades de los objetos a pesar de la rica variedad de condiciones de iluminación. Normalmente nos encontramos ".

¿Todos vemos las mismas cosas de la misma manera?

El fenómeno de la constancia del color, que los científicos de la visión han estudiado durante muchos años, recibió una amplia atención hace varios años en la infame ilusion del vestido, en el que las personas que vieron la misma imagen de un vestido lo vieron como azul, negro o blanco y dorado. Si bien el vestido en realidad era azul y negro, las personas hicieron diferentes suposiciones acerca de cómo se iluminó el vestido, lo que, a su vez, conduce a diferentes percepciones del color del vestido en sí.

"Muchos investigadores hasta ese momento habían asumido que todas las personas con visión de color normal tenían percepciones más o menos similares", dice Williams. "Las diferencias notables en la interpretación de la gente sobre el vestido fue realmente reveladora, no pretendía hacer ningún juego, para muchos en la comunidad de la visión".

Otra cosa que debe saber acerca de la percepción del color es que es relativo: un color cambia a medida que interactúa con otros colores a su alrededor. Monet a menudo aplica colores completamente diferentes uno al lado del otro, sin mezclarlos, una técnica que explota el contraste simultáneo: el mismo color aparecerá de manera diferente cuando se coloque al lado de diferentes colores.

Cómo las pinturas del impresionista Claude Monet engañan a nuestros ojos(Crédito: Mike Osadciw / U. Rochester)

Las pinceladas ásperas, entonces, son cada una como "puntos de luz que estimulan nuestros ojos", dice Park. "Los espectadores pueden usar sus propios procesos reconstructivos en el cerebro para integrar esos parches en objetos coherentes que son significativos para ellos".

Mientras nuestros ojos y nuestro cerebro trabajan para armar una visión cohesiva del mundo, un artista impresionista como Monet es capaz de hacer lo contrario para deconstruir una escena en pinceladas individuales, dice. "Monet divide sus experiencias perceptivas en diferentes unidades básicas de procesamiento visual", incluido el color y la forma, en lugar de centrarse en el objeto del puente en sí.

Ocho pinturas de esta serie de nieblas de Londres son la pieza central de la exposición de la Galería de Arte Memorial. Puente de Waterloo de Monet: Visión y proceso.

Fuente: Universidad de Rochester

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