La policía de la moda de Quebec: un siglo de decirle a las mujeres qué no ponerse

Un siglo de decirle a las mujeres qué no usar
La libertad de elegir la ropa es clave para la experimentación sartorial. A finales de los 1920, el Registro Católico escribió que estos trajes de baño eran indecentes.
Biblioteca Estatal de Queensland, CC BY-NC

El gobierno de Quebec tiene anunció recientemente su plan Prohibir a los funcionarios públicos usar símbolos religiosos.

Este movimiento viene de la mano de intervenciones similares, incluyendo la Bill 62 ahora suspendido, que prohibió a las personas usar coberturas faciales al acceder o prestar servicios públicos. Como los críticos han señalado, esta prohibición dirigida especialmente a las mujeres musulmanas que usan velos faciales.

Estas campañas, que discuto en mi nuevo libro, Ciudadanos de consumo: mujeres, identidad y consumo a principios del siglo XX Puede parecer nuevo, pero las autoridades de Quebec tienen una larga historia de decirle a la gente qué ponerse.

Hace casi un siglo, la Iglesia Católica emprendió una poderosa campaña contra el vestido de las mujeres. Después de la Primera Guerra Mundial, cuando las mujeres comenzaron a usar estilos más reveladores, les ordenó a las feligresas que se cubrieran. Mostrar la piel desnuda en público, dijo el clero de la iglesia, era pecaminoso.

A principios del siglo 20, se produjo una revolución en la moda femenina europea. Estilos victorianos tardíos había presentado faldas hasta el suelo, cuello alto y manga larga, pero durante la Primera Guerra Mundial, las cosas cambiaron. Por 1919 muchas mujeres fueron usando estilos más relajados. Para horror de los comentaristas morales, los tobillos de las mujeres ahora eran visibles.

Flappers enfurecidos conservadores

Lo que realmente galvanizó a la iglesia fueron los nuevos estilos en trajes de noche. Al final de la guerra, los iconos de la moda llevaban el llamado Vestidos de vampiro, con mangas más cortas, cinturas relajadas y faldas a media pierna. Para mediados de 1920, también estaban disponibles los vestidos de "flapper". Con corpiños sueltos, caderas estrechas y longitudes cortadas por la rodilla, estos estilos enfurecieron a las autoridades conservadoras.

Un siglo de decirle a las mujeres qué no usarLos Cercles des fermières du Québec lanzaron una campaña de envío de cartas a los minoristas quebequenses, exigiendo que las tiendas dejen de vender estilos de flapper. Este catálogo de Otoño / Invierno de Eaton de 1925 / 26 revela que los vestidos inspirados en las aletas estaban ampliamente disponibles para los compradores canadienses.

Flappers, como se llamaba a las personas que llevaban tales vestidos, disfrutaban saliendo. En salas de baile y en otros lugares, escuchaban jazz, bebían alcohol, fumaban cigarrillos y Aprendí a bailar el Charleston.


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En 1920, el Vaticano lanzó una proclamación: era hora de que las mujeres católicas se opongan a la inmoralidad de la moda. Muchas mujeres en Québec cumplieron. Alentadas por su fe y por el temor de que las mujeres que llevaban los nuevos estilos fueran víctimas de agresión sexual, los grupos de mujeres católicas comenzaron a criticar las nuevas modas.

Para 1921, las mujeres de 10,000 en Québec habían firmado compromisos para no "Superar los límites del buen gusto en un deseo de estar a la moda". También se habían unido en una nueva organización: la Liga contra la indecencia en el vestir.

El Cercles des fermières du Québec, que apoyó el movimiento, fue especialmente vocal. Lanzó una campaña de envío de cartas a los minoristas de Quebec, exigiendo que las tiendas dejaran de vender estilos de vampiros y aletas. También querían que las tiendas dejaran de distribuir catálogos en los que las mujeres mostraban brazos y piernas desnudos.

Solo de esta manera las mujeres franco-canadienses podrían volver a la "elegancia" que había personificado el "gusto" franco-canadiense. Los Cercles se sintieron ofendidos no solo porque las nuevas modas parecían indecentes sino también porque desafiaban las antiguas convenciones de belleza.

Los sacerdotes locales aplaudieron estas iniciativas. Sin embargo, incluso el sacerdocio no pudo contener las mareas de la moda.

A finales de los 1920, apareció un nuevo enemigo: sin mangas trajes de baño. Bajo en el cuello y la espalda, estaban apretados y cortados en la parte superior del muslo. En respuesta a aquellos que los llevaban en concursos de belleza, Registro catolico escribió:una chica que camina por nuestras calles en semi-desnudez ... está por encima de las convenciones de la decencia."

Flappers escuchaba jazz, bebía alcohol, fumaba cigarrillos y bailaba el Charleston.Flappers escuchaba jazz, bebía alcohol, fumaba cigarrillos y bailaba el Charleston. Russell Patterson, CC BY

Para 1935, la preocupación por los trajes de baño era tal que la prominente organización de mujeres, la Federación Nacional Saint-Jean-Baptiste, emitió un nuevo estilo. Con un cuello modesto y pantalones cortos sueltos, fue favorecido por La ligue Catholique féminine, que lo promovió en toda la provincia.

En la Segunda Guerra Mundial y más allá, los católicos emprendieron sus campañas. Pero sus argumentos fueron en última instancia ineficaces.

Mantener un registro de los cuerpos de las mujeres.

En la actualidad, las mujeres de Québec llevan todo tipo de modas, que incluyen no solo los vestidos de noche y los trajes de baño, sino también los pantalones, los shorts, los tops cortos y muchos otros artículos.

Ahora también llevan una variedad de estilos internacionales, incluyendo una variedad de estilos de hijab.

¿Qué podemos aprender de esta campaña de hace un siglo para decirle a las personas en Québec que no deben ponerse?

Por un lado, podemos ver que las poderosas fuerzas en Québec han estado vigilando durante mucho tiempo los cuerpos de las mujeres. Hace un siglo, fue la iglesia la que buscaba regular las apariencias de las mujeres. Hoy es el estado.

Lo que ambos grupos tienen en común es la suposición de que es aceptable que las personas con poder impongan sus códigos de vestimenta a los demás. Particularmente piensan que es aceptable imponer sus códigos a las mujeres.

Es hora de ir más allá de tales puntos de vista.

Al sugerir que solo hay una forma correcta de vestir, el gobierno de Quebec está construyendo una definición muy estrecha de la moda. Se niega a reconocer que puede existir una gran variedad de estilos.

También está siendo discriminatorio. Así como la iglesia pensó que era correcto decirle a las mujeres qué ponerse, así también el gobierno piensa que es su derecho hacer lo mismo.

Ciertamente, el Primer Ministro de Québec, François Legault, puede hacerlo mejor que eso. En lugar de tratar de hacer cumplir las leyes de vestimenta, la Coalición Avenir de Quebec (CAQ) de Legault podría celebrar la diversidad de las modas quebequenses. Al hacerlo, defendería los derechos y libertades individuales. También enriquecería la vida quebequense.

Como demostraron los flappers hace tanto tiempo, la libertad de elegir la ropa de uno es clave para la experimentación sartorial.

Y, así es clave para la libertad.La conversación

Sobre el Autor

Donica Belisle, Profesora Asociada de Historia, Universidad de Regina

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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