Más viejo que Drácula: En busca del vampiro inglés

Más viejo que Drácula: En busca del vampiro inglés
El entierro prematuro. Antoine Wiertz (1854)

La historia del conde Drácula, como muchos de nosotros sabemos, fue creada por Bram Stoker, un irlandés, en 1897. Pero la mayor parte de la acción tiene lugar en Inglaterra, desde el momento en que el vampiro de Transilvania llega a un barco naufragado en Whitby, North Yorkshire, con planes de construir su guarida en la propiedad de Carfax, al oeste del río en Londres.

Pero Drácula no fue el primer vampiro en la literatura inglesa, y mucho menos el primero en acechar a Inglaterra. El vampiro se abrió camino por primera vez en la literatura inglesa en el cuento 1819 de John Polidori "El Vampiro". El vampiro de Polidori, Lord Ruthven, está inspirado en un retrato ligeramente disfrazado del depredador poeta inglés, Lord Byron, en La novela de Lady Caroline Lamb Glenarvon (1816). Así que el primer vampiro ficticio fue en realidad un Lord Inglés satánico.

Han pasado casi 200 años desde que surgió este arquetipo romántico / byrónico para un vampiro, pero ¿qué sabemos de la creencia inglesa en vampiros fuera de la ficción? Una nueva investigación en la Universidad de Hertfordshire ha descubierto y reevaluado varios mitos de vampiros, y no todos están limitados a los reinos de la ficción.

La Vampiro croglin supuestamente apareció por primera vez en Cumberland a una señorita Fisher en los 1750. Su historia es contada por Dr. Augustus Hare, un clérigo, en sus Memoriales de una vida tranquila en 1871. Según esta leyenda, el vampiro araña la ventana antes de desaparecer en una antigua bóveda. Más tarde, se descubre que la bóveda está llena de ataúdes que se han roto y sus contenidos, horriblemente destrozados y distorsionados, están dispersos por el suelo. Un ataúd solo permanece intacto, pero la tapa se ha aflojado. Ahí, encogido y momificado, pero bastante intacto, se encuentra el vampiro Croglin.

En otras partes de Cumbria, los nativos de Renwick, fueron Una vez conocido como "murciélagos" debido a la monstruosa criatura que se dice que ha volado desde los cimientos de una iglesia reconstruida allí en 1733. La existencia de murciélagos vampiros, que chuparían sangre, no sería confirmado hasta xnumx, cuando Charles Darwin dibujó uno que se alimentaba de un caballo en su viaje a Sudamérica en The Beagle. La criatura en Renwick ha sido referida como una "cockatrice" - una criatura mítica con cabeza y cola de serpiente y los pies y las alas de un gallo - por Historia del condado de Cumbrian. Pero es el mito del murciélago vampiro que prevaleció en las aldeas circundantes y está registrado en conversaciones en archivos locales y revistas

¿Qué imagen surge entonces en esta historia del vampiro inglés? El vampiro Croglin nunca se ha verificado, pero tiene una vida futura en el siglo 20, apareciendo como el vampiro británico en 1977 en una antología del horror por Daniel Farson, que resulta ser el bisnieto de Stoker.

Pesadilla en Buckinghamshire

Pero hay un caso que no tiene conexión con la ficción, el poco conocido vampiro de Buckinghamshire, grabado por William de Newburgh en el siglo 12. Los registros históricos muestran que St. Hugh, el obispo de Lincoln, fue llamado a lidiar con el terrorífico vengativo y se enteró de su asombro, después de ponerse en contacto con otros teólogos, que habían ocurrido ataques similares en otras partes de Inglaterra.


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Se le dijo a St. Hugh que no se tendría paz hasta que el cadáver fuera desenterrado y quemado, pero se decidió que una absolución, una declaración de perdón, por parte de la iglesia, absolviendo a uno del pecado, sería una forma más aparente de deshabilitar la vampiro. Cuando se abrió la tumba, se descubrió que el cuerpo no se había descompuesto. La absolución fue colocada dentro del cofre del cadáver por el Archidiácono y nunca más se vio al vampiro vagando de su tumba.

El vengador de Buckinghamshire no tuvo un entierro de "vampiro", pero tales prácticas son evidencia de una larga creencia en vampiros en Gran Bretaña. Sorprendentemente, los restos medievales de lo que se cree que fueron los primeros vampiros ingleses fueron encontrados en el pueblo de Yorkshire. Wharram Percy. Los huesos de más de 100 cadáveres de "vampiros" ahora han sido descubiertos enterrados en los pozos de la aldea. Los huesos fueron excavados hace más de medio siglo y se remontan a antes del siglo 14. Al principio se pensaba que eran el resultado del canibalismo durante una hambruna o una masacre en el pueblo, pero en inspección adicional en 2017 los esqueletos quemados y rotos estaban vinculados, en cambio, a mutilaciones deliberadas perpetradas para evitar que los muertos volvieran a dañar las creencias vivas que eran comunes en el folclore en ese momento.

Cuerpos viles

Los habitantes de Wharram Percy mostraron una creencia generalizada en que los no muertos regresan como Venganzas o cadáveres reanimados. y así luchó contra el riesgo de ataques de vampiros mutilando deliberadamente a sus propios muertos, quemando huesos y desmembrando cadáveres, incluidos los de mujeres, niños y adolescentes, en un intento de evitar lo que creían que podía ser una plaga de vampiros. Esta aldea, una vez floreciente, estaba completamente desierta tras las consecuencias.

Recientemente, en un antiguo sitio romano en Italia, se descubrió el cráneo cortado de un niño de diez años con una gran roca insertada en la boca para evitar las mordeduras y el sangrado. Entonces el cráneo pertenece a un sospechoso. Venganza del siglo xnxx que están llamando localmente el "Vampiro de Lugano".

Ha habido una gran cantidad de otras historias del Reino Unido y otras partes de Europa occidental, pero, a pesar de esto, gracias a la leyenda de Drácula, la mayoría de las personas aún asume que tales prácticas y creencias pertenecen a partes remotas de Europa Oriental. Pero nuestra investigación continúa examinando los "entierros de vampiros" en el Reino Unido y está haciendo conexiones con los mitos locales y su legado en la literatura inglesa, muchos años antes de que el demonio byrónico Drácula llegara a Yorkshire con su propio suministro de suelo transilvano.La conversación

Sobre el Autor

Sam George, profesor titular de literatura, Universidad de Hertfordshire

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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