Cómo el folklore afroamericano salvó la memoria cultural y la historia de los esclavos

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Cómo el folklore afroamericano salvó la memoria cultural y la historia de los esclavos
IVANCHINA ANNA / Shutterstock

En todo el mundo, las historias, costumbres y creencias de la comunidad se han transmitido de generación en generación. Este folklore es utilizado por los ancianos para enseñar a familiares y amigos sobre su pasado cultural colectivo. Y para los afroamericanos, el folklore ha desempeñado un papel particularmente importante en la documentación de la historia también.

El año 1619 marcado el comienzo de la historia afroamericana, con la llegada del primer barco de esclavos en Jamestown, Virginia. La esclavitud puso a los afroamericanos no solo en cadenas físicas. Se les impidió adquirir cualquier tipo de conocimiento, incluyendo aprender a leer o escribir durante su esclavitud. El analfabetismo era un medio para mantener el control, ya que se creía que la estimulación intelectual daría a los afroamericanos ideas de libertad e independencia.

Los efectos de la esclavitud en la cultura africana fueron enormes. Los esclavos tuvieron que abandonar su verdadera naturaleza para convertirse en sirvientes de los angloamericanos. Y, sin embargo, a pesar de que tenían prohibido practicar cualquier cosa relacionada con su cultura y herencia africanas, los africanos nativos lo mantuvieron y sus idiomas vivo en america

Una forma importante de hacer esto fue a través de los cuentos populares, que los esclavos africanos usaron como una forma de registrar sus experiencias. Estas historias fueron contadas en secreto, con elementos adaptados a su situación esclavizada, agregando elementos de libertad y esperanza. En la historia de un esclavo de Guinea, grabado en Los cuentos populares afroamericanos anotados, le pide a su maestro blanco que lo entierre boca abajo cuando muera, para que pueda regresar a su país de origen que cree que está directamente al otro lado del mundo:

Algunas de las personas mayores en el condado de Union recordaron que habían escuchado a sus padres y abuelos contar la historia de Sambo, quien deseaba regresar a Guinea. Los cazadores y los sabuesos temían los bosques de Sambo durante más de cien años ... Supongo que los sabuesos solían sentir la nostalgia de Sambo. Pero ahora, ya que los perros de caza corren rápido y gratis, supongo que Sambo finalmente regresó a Guinea.

La adaptación de las tradiciones de narración oral de sus antepasados ​​ayudó a los esclavos robados de África Occidental a enfrentar y registrar sus experiencias en América. Y luego ayudó a otras generaciones, particularmente en el siglo 19th, para saber qué pasó con los ancestros que habían sido esclavizados.

Folklore y genealogia

El folklore no solo ha ayudado a los afroamericanos a registrar y recordar eventos a gran escala, o a relacionar la moral como lo hacen otros cuentos populares, sino que también ha ayudado a la genealogía familiar individual.

Tener un aspecto de la genealogía en el folklore hace que la historia afroamericana no solo sea rastreable sino también más accesible. Las historias se relacionan con personas específicas, sus experiencias y los lugares donde vivieron. No son necesariamente cuentos míticos, sino historias sobre personas reales y lo que les sucedió. Demuestran y siguen la lucha por la libertad y la independencia.

Esta vinculación de genealogía y folclore da continuidad a las historias orales y agrega un elemento de curiosidad personal al pasado histórico. Las figuras de historia familiar en muchos cuentos populares hacen que cada historia sea única, ya que la propia herencia se entrelazará con su narración. También se agrega a la memoria cultural, y mejora los valores familiares ya que los descendientes pueden referirse y honrar las experiencias de sus antepasados. Toma este extracto de un recuento de la bruja del gato, Por ejemplo:

Esto sucedió en tiempos de esclavitud, en Carolina del Norte. He oído a mi abuela decirlo más que suficiente. Mi abuela era cocinera y muchacha de la casa de esta familia de propietarios de esclavos, debían haber sido Bissits, porque ella era Bissit.

En décadas más recientes, las novelas y los recuentos de libros de esta historia familiar se han convertido en la nueva forma de mantener vivo el folclore afroamericano. De hecho, el folklore ha sido la inspiración detrás de algunas de las obras literarias afroamericanas más importantes. En Roots, la obra de ficción histórica de Alex Haley, el padre del personaje principal, Omoro Kinte, inicia un ritual de bautismo que se ha transmitido de generación en generación. El bebé recién nacido se levanta hacia el cielo estrellado y luego se le da su nombre. Se le dice al bebé que "vea la única cosa más grande que usted". Este ritual de nombramiento es un momento poético y se ha vuelto icónico de varias maneras. Incluso se hace referencia en el Rey León de Disney cuando Rifiki levanta Simba al cielo..

Al igual que Roots, el Jubileo de Margaret Walker (1966) está enriquecido con elementos folklóricos. Ambas novelas enfatizan la importancia de diferentes dichos y tradiciones. La protagonista principal de Jubilee recuerda que "cuando cantaba, los niños dejaban de tocar y se acercaban a escuchar, porque amaban todas sus canciones: las antiguas canciones de esclavos que solía cantar la tía Sally y las tiernas baladas de la guerra". ". Cantar canciones populares era una tradición que servía como entretenimiento o como una manera de tener ritmo durante su trabajo en los campos. Después de todo, la tradición es lo que mantuvo sanos a los esclavos. Su cultura africana no solo les dio la fuerza para luchar por otro día, sino que también les proporcionó consuelo.

Para cualquiera de nosotros, el pasado es importante para determinar nuestra identidad e historia, pero sin la determinación y la persistencia de los primeros afroamericanos, es probable que gran parte de su historia se haya perdido en el tiempo. Gracias a sus repetidos sacrificios, los afroamericanos todavía pueden buscar orientación en sus antepasados ​​hoy.La conversación

Sobre el Autor

Jennifer Dos Reis Dos Santos, PhD Candidata, Universidad de Aberystwyth

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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