La pérdida de memoria no es solo el problema de una persona mayor: así es cómo puede mantenerse mentalmente en forma

La pérdida de memoria no es solo el problema de una persona mayor: así es cómo puede mantenerse mentalmente en forma
Cabeza en el iCloud? Shutterstock

Cuando doy charlas, a menudo me acercan personas preocupadas por su memoria. Tal vez están estudiando para un examen y no sienten que aprendan tan bien como sus compañeros. Quizás se olvidan de cerrar la ventana cuando salen de la casa. O quizás les cuesta recordar un evento que sucedió hace algunas semanas pero que todos los demás pueden describir con detalles vívidos.

Sentir que su memoria no está a la altura puede ser inquietante o incluso atemorizante. Y eso no es sorprendente, la memoria nos hace quienes somos. Ser capaz de reflexionar y compartir el pasado es fundamental para nuestro sentido de identidad, nuestras relaciones y nuestra capacidad para imagina el futuro.

Perder cualquier parte de esta habilidad no solo causa problemas en nuestra rutina diaria, sino que amenaza la noción de quiénes somos. Por mucho, el mayor miedo a la salud en las personas mayores de XnUMX es la enfermedad de Alzheimer y la pérdida catastrófica de la memoria personal que conlleva.

Trastornos de la memoria en los jóvenes

¿Son las preocupaciones sobre la memoria de la generación posterior a la jubilación? Parece que no. De hecho, si las tendencias modernas son de alguna manera, las personas más jóvenes están tan nerviosas de perder el acceso a su pasado. Vaya a cualquier gran concierto en estos días, y su visión del ejecutante con frecuencia será oscurecida por un mar de teléfonos inteligentes, cada uno comprometiendo las imágenes y los sonidos con un registro digital permanente seguro.

Ya en los habitantes de las cavernas, los humanos han encontrado formas de preservar el conocimiento y las experiencias, pero ¿el estilo de vida moderno ha llevado un paso demasiado lejos? ¿Podría un exceso de confianza en la tecnología hacer que nuestros sistemas de memoria sean más perezosos y menos eficientes?

Algunos estudios han encontrado que el uso de un motor de búsqueda en Internet puede conducir a peor recuerdo de la información, aunque otro estudio publicado recientemente No se pudo replicar este efecto. Y la mayoría de los investigadores están de acuerdo en que en estas situaciones no es que la memoria se vuelva menos efectiva, sino que la usamos de manera diferente.

¿Qué tal grabar eventos en un teléfono inteligente? Un estudio reciente mostró que un grupo que hace una pausa para tomar fotos a intervalos regulares tenía peor recuerdo del evento que aquellos que estaban inmersos en la experiencia. Y una investigación anterior sugirió que las fotos ayudan a las personas a recordar lo que vieron, pero reducido su memoria de lo que se dijo Parece que el factor clave en estas situaciones es la atención: tomar fotos activamente puede distraer y distanciar a alguien de aspectos de una experiencia, lo que significa que se recuerda menos.


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Sin embargo, existen formas novedosas de resolver este problema si insiste en tomar fotografías. Nuestro propio trabajo ha demostrado que la distracción puede contrarrestarse si las fotos se toman automáticamente usando una cámara portátil.

Tecnología y memoria

Si bien puede ser cierto que la tecnología está cambiando la forma en que usamos nuestra memoria a veces, no hay ninguna razón científica para creer que reduce la capacidad inherente de nuestro cerebro para aprender.

Sin embargo, en la sociedad acelerada y exigente de hoy en día, hay otros factores que pueden tener un impacto negativo, por ejemplo sueño de mala calidad, estrés, distracciones, depresión y consumo de alcohol. La buena noticia es que estos efectos generalmente se consideran temporales a menos que continúen durante períodos de tiempo muy largos.

Hay un pequeño número de personas que pueden experimentar problemas de memoria más allá del olvido diario. Lesiones en la cabeza, derrames cerebrales, epilepsia, infecciones cerebrales como encefalitis o afecciones congénitas como hidrocefalia, una acumulación de líquido en el cerebro, todos pueden conducir a una pérdida significativa en nuestra capacidad para retener y recordar información. Y recientemente, se ha identificado una nueva condición: memoria autobiográfica severamente deficiente - que describe un pequeño porcentaje de la población que informa un impedimento específico pero marcado en la capacidad de recordar su pasado.

Sin embargo, estas personas son la excepción, y la mayoría de las personas que se preocupan por su memoria no tienen motivos reales de preocupación. Cuando se trata de recordar, todos tenemos nuestras propias fortalezas y debilidades. El amigo que obtiene las mejores calificaciones en todas las pruebas de pub puede ser el mismo que siempre se olvida dónde dejaron su billetera. Y el socio que puede describir las vacaciones del año pasado con detalles increíbles puede tardar una eternidad en aprender un nuevo idioma. De hecho, incluso los campeones de la memoria mundial informan olvidos cotidianos, como perder sus llaves.

En general, donde nuestra memoria nos falla, es porque estamos cansados, no prestamos atención, o tratamos de hacer demasiado a la vez. Usar listas, diarios y recordatorios de teléfonos inteligentes no hace que la memoria sea menos eficiente, sino que libera al cerebro para hacer otras cosas. Y en lugar de hacernos perezosos, buscar algo en Internet puede ayudar a reforzar o enriquecer nuestra base de conocimientos.

Pero puede haber ocasiones en que la tecnología se interpone en el camino, al distraernos de un momento potencialmente especial, o al atraernos a navegar por la web en lugar de obtener el sueño que tanto necesita. La mayoría de los lapsos de memoria cotidianos pueden repararse simplemente por ser más conscientes y menos ocupados. Entonces, si quieres recordar el tiempo con amigos, mi consejo es disfrutar el momento, hablar sobre ello luego y disfrutar de una buena noche de sueño.La conversación

Sobre el Autor

Catherine Loveday, neuropsicóloga, Universidad de Westminster

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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