El lado oscuro del horario de verano

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El lado oscuro del horario de verano

Un tren se precipitó en una esquina a 82 mph, eventualmente saliendo de los rieles y matando a cuatro pasajeros.

Décadas antes, la toma de decisiones defectuosa resultó en la muerte de la tripulación de siete personas del Transbordador espacial Challenger.

Años antes de estos eventos, una válvula atascada que regula el suministro de refrigerante a un reactor nuclear casi resultó en la fusión de una planta nuclear en Pensilvania. En cada uno de estos casos, el sueño deficiente o inadecuado fue uno de los factores que contribuyeron al fracaso.

Incluso si usted no es un ingeniero que trabaja en uno de esos contextos, las probabilidades son bastante buenas de que a veces tenga una mala noche de sueño. De hecho, más de un tercio de los adultos estadounidenses duermen menos que el mínimo sugerido de siete horas por noche y dos tercios de los adolescentes estadounidenses duerma menos de sus ocho horas mínimas recomendadas. Incluso para aquellos con buena higiene del sueño, hay una época del año en la que es probable que duerma poco: el cambio anual al horario de verano.

Como psicólogo organizacional en la Universidad de Oregon, he examinado una variedad de formas en que el sueño afecta a los empleados. En particular, mis colegas y yo investigamos cómo la desalineación circadiana causada por el cambio al horario de verano lleva a resultados laborales y sociales costosos.

Incluso con la luz del día adicional, los hechos no se ven tan bien

El público estadounidense ha tenido una relación de amor-odio con el horario de verano desde que se convirtió en ley por primera vez en 1918. Dejando de lado las preferencias personales, evidencia empírica de los beneficios previstos del horario de verano se mezclan en el mejor de los casos, mientras que los costos del cambio al horario de verano son cada vez más evidentes.

En el quid de estos costos está el efecto del cambio de horario en nuestros patrones de sueño. Cuando saltamos hacia adelante, los relojes en la pared avanzan, pero nuestros relojes corporales no cambian tan fácilmente. Por lo general, nos toma unos días adaptarnos al cambio de horario de una manera que nos permite conciliar el sueño en nuestro horario habitual. El resultado es que los estadounidenses duermen aproximadamente 40 minutos menos de lo normal en el domingo a la noche del lunes después del cambio.

Junto con mi colega, Primero examiné cómo el cambio al horario de verano afectó a los trabajadores en entornos de oficina. Usando una base de datos de lesiones mineras de la Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional, descubrimos que el cambio de primavera al horario de verano dio como resultado un porcentaje de 6 aumento en lesiones mineras y un 67 por ciento de aumento en los días de trabajo perdidos debido a estas lesiones.

Peligros incluso si trabajas sobre el suelo

Aunque estos hallazgos pueden suscitar cierta preocupación, es posible que tenga más experiencia con computadoras que con equipos de minería, y probablemente esté leyendo este artículo en el trabajo. Tiene sentido entonces considerar cómo el cambio al horario de verano influye en los trabajadores en las configuraciones de oficina.

Nos propusimos comprender estos posibles efectos al examinar cómo las personas usaban su acceso a Internet el día siguiente al cambio de hora. Al examinar los patrones de búsqueda en Internet durante más de seis años en diferentes áreas metropolitanas estadounidenses de 200, descubrimos que las búsquedas de entretenimiento o categorías relacionadas eran mucho más frecuentes (3.1-6.4 por ciento) en el Lunes inmediatamente después del cambio de hora de lo que fueron los lunes antes y después del cambio de horario. Dado que gran parte de esta actividad de búsqueda se llevó a cabo en el trabajo, concluimos que los trabajadores están haciendo mal uso de su acceso a Internet cuando deberían estar funcionando, un comportamiento llamado cyberloafing. Tal holgazanería en el trabajo después del cambio de horario sugiere que las personas son menos productivas cuando tienen un sueño levemente privado debido al cambio de horario.

Basado únicamente en los hallazgos de nuestros dos estudios, junto con un estudio que muestra que el cambio de tiempo predice un porcentaje 5 mayor incidencia de ataques cardíacos, los economistas estiman que el cambio anual de la primavera cuesta la economía estadounidense US $ 434 millones cada año. Sin embargo, allí no es donde terminan los costos.

El cambio de horario afecta nuestro juicio

Nuestra investigación también ha revelado que el cambio al horario de verano influye en nuestra capacidad de percibir las características morales de una situación determinada. Nuevamente examinamos el comportamiento de búsqueda en Internet y seguimos con nuestro propio experimento. En el experimento mantuvimos despierta a la mitad de los participantes de nuestra investigación durante toda la noche y permitimos que la otra mitad durmiera toda la noche. Al día siguiente, les presentamos escenarios que contenían distintos niveles de contenido moral.

Descubrimos que el día siguiente al cambio al horario de verano o después de una noche de privación de sueño, las personas estaban menos capaz de discernir cuando una situación involucraba cuestiones de relevancia moral que cuando estaban bien descansados.

El cambio de horario también afecta nuestro juicio en entornos formales. Un estudio reciente encontró que los jueces reparten oraciones más duras - 5% más de duración - el lunes siguiente al cambio de hora, en comparación con otros días del año. Esto significa que el sueño y las políticas públicas relacionadas con el sueño podrían influir en decisiones importantes que deberían ser imparciales.

Estos estudios son solo la punta del iceberg, con consecuencias adversas del cambio de tiempo que van desde resultados de exámenes de estudiantes a rendimiento del mercado de valores.

No importa cuál sea su sentimiento hacia el horario de verano, la evidencia acumulada revela que los costos de pasar al horario de verano afectan a la sociedad. Aunque los resultados negativos son variados, la solución singular parece bastante simple: en lugar de cambiar los relojes, debemos cambiar la política pública. Muchas legislaturas estatales han tomado esta causa, con casas estatales costa a costa reconsiderando la práctica anual.

La conversaciónA medida que se considere la evidencia de la investigación, otros estados podrían terminar uniéndose a Arizona y Hawaii en abstenerse del horario de verano anual Locura. A medida que avanzamos hacia esa posibilidad, podemos encontrar que es más fácil salvar vidas y dinero en lugar de perseguir la luz del día.

Sobre el Autor

David Wagner, profesor de Madministración, Universidad de Oregon

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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