El secreto de la creatividad, según la ciencia

El secreto de la creatividad, según la ciencia
La noche estrellada de Van Gogh.
Wikipedia , CC BY-SA

Ya sea que te hipnoticen la pintura de Vincent van Gogh The Starry Night o las teorías de Albert Einstein sobre el espacio-tiempo, probablemente estarás de acuerdo en que ambas piezas de trabajo son producto de la creatividad de la mente. La imaginación es lo que nos impulsa como especie: expande nuestros mundos y nos trae nuevas ideas, inventos y descubrimientos.

¿Pero por qué parecemos diferir tan dramáticamente en nuestra capacidad de imaginar? ¿Y puedes entrenar para ser más imaginativo? La ciencia ha encontrado algunas respuestas, basadas en tres tipos de imaginación diferentes pero interrelacionados.

Imaginación creativa

"Imaginación creativa"Es lo que normalmente consideramos creatividad con una gran C: componer una ópera o descubrir algo innovador. Esto es diferente de la creatividad cotidiana, como idear soluciones imaginativas a los problemas del hogar o hacer manualidades.

La inspiración creativa es notoriamente elusiva. Poder entrenar la creatividad o inducir un estado de creatividad ha sido, por tanto, el objetivo de muchos artistas y científicos.

¿Pero es posible? Sabemos que algunas personas tienen una personalidad más creativa que otras. Sin embargo, la investigación ha sugerido que la imaginación creativa también se puede potenciar a través de nuestro entorno o simplemente poner mucho trabajo duro. Por ejemplo, estudios experimentales han demostrado que cuando los niños interactúan con el contenido creativo o ven a los demás ser altamente creativos, se vuelven más creativos ellos mismos.

Hay dos fases para la imaginación creativa. El "pensamiento divergente" es la capacidad de pensar en una amplia variedad de ideas, todas de alguna manera conectadas a un problema o tema principal. Tiende a ser apoyado por pensamiento intuitivo, que es rápido y automático. Luego necesita un "pensamiento convergente" para ayudarlo a evaluar las ideas de utilidad dentro del problema o tema principal. Este proceso es respaldado por pensamiento analítico - que es lento y deliberado - permitiéndonos seleccionar la idea correcta.

Entonces, si quieres escribir esa obra maestra, tener muchas sesiones de lluvia de ideas con amigos o tomando un curso de pensamiento creativo o escritura puede ayudarlo a idear nuevas ideas.

Sin embargo, eso no necesariamente lo ayuda a seleccionar uno bueno. Por eso, la investigación sugiere que el primer requisito es en realidad exposición y experiencia. Mientras más tiempo haya trabajado y pensado en un campo y haya aprendido sobre un asunto, y lo que es más importante, se haya atrevido a cometer muchos errores, mejor le resultará intuitivamente idear y seleccionar analíticamente el correcto.

El éxito creativo no se trata tanto de encontrar una musa. Como microbiólogo Louis Pasteur dijo: "La fortuna favorece a la mente preparada". Esto también se aplica al arte, con Pablo Picasso aconsejando: "Aprende las reglas como un profesional, para que puedas romperlas como un artista".

Imaginación fantástica

Para muchas personas, la capacidad de absorberse por completo con una idea es clave para finalizar un proyecto creativo exitoso. Para eso necesitas algo que los científicos llaman "imaginación fantástica", probablemente mejor predicho por tu propensión a la fantasía y de inmersión imaginativa. Estos describen su tendencia a tener fantasías altamente vívidas y realistas y el nivel de absorción en mundos imaginarios.

Sin embargo, dado que la imaginación fantástica puede aumentar soñar despierto y distraerse de las obligaciones cotidianas, a primera vista puede no parecer una capacidad deseable. Incluso hay un lado oscuro: la imaginación fantástica de uno tiende a aumentar como respuesta a eventos traumáticos al convertirse en un escape de la realidad.

Pero hay beneficios. La participación de la fantasía en los niños se asocia con un aumento imaginación creativa, habilidad narrativa y tomando perspectiva. Para los adultos, puede ayudar a mejorar consolidación de memoria, resolución creativa de problemas y planificación.

Esta también es una habilidad que puedes potenciar. La investigación muestra que los niños que fueron alentados por sus padres a participar en el juego de simulación y el juego de roles tienen niveles más altos de propensión a la fantasía Tarde en la vida. Y nunca es demasiado tarde para comenzar - actores aficionados se sabe que tienen una imaginación más fantástica también.

Imaginación episódica

"Imaginación episódica" es similar a la imaginación fantástica, pero utiliza predominantemente detalles de memoria reales (episódicos) en lugar de detalles imaginarios (semánticos) cuando visualizamos eventos en el ojo de nuestra mente.

Esto ayuda a las personas a imaginar mejor pasados ​​alternativos y aprender de sus errores, o imaginar su futuro y prepararse para ellos. La pequeña investigación que se ha hecho en esto hasta ahora indica que las personas con una mayor capacidad de imágenes visuales experimentan más detalles sensoriales cuando imaginan su futuro.

Además, aunque años de libros sobre la superación personal sugieren "imaginarlo y sucederá", esto es realmente lo contrario de lo que debería estar haciendo. La mejor preparación para el futuro es, paradójicamente, imaginar el proceso, no el resultado, de su evento futuro deseado. Un estudio mostró que cuando los estudiantes imaginaban los resultados deseados (buenas calificaciones para una próxima prueba) se desempeñaban significativamente peor que los estudiantes que imaginaban que el proceso llegaba a los resultados deseados (imaginar el estudio exhaustivo). Tal vez algo a tener en cuenta para sus resoluciones de Año Nuevo?

Todos tenemos habilidades imaginativas en varios grados, y es difícil imaginar dónde estaría la humanidad sin él. Entonces, aunque todavía no hayas escrito esa novela que tienes en algún lado, sigue intentándolo. Hay muchas rutas para aumentar la creatividad, donde el juego, la práctica y la experiencia son cruciales. Incluso puede hacerte más inteligente.

La conversaciónComo dijo el propio Einstein una vez dijo: "El verdadero signo de la inteligencia no es el conocimiento sino la imaginación".

Sobre el Autor

Valerie van Mulukom, Investigadora Asociada en Psicología, Universidad de Coventry

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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