¿Sentirse culpable de beber? Bueno, pregunta a los santos

¿Sentirse culpable de beber? Bueno, pregunta a los santos
The Monk's Repast. Artista: Walter Dendy Sadler (1854-1923) a través de Wikimedia Commons

Cada año las vacaciones traen consigo un aumento tanto en el consumo de alcohol y preocupación por los efectos nocivos de la bebida

El abuso del alcohol no es cosa de risa, pero ¿es pecaminoso beber y divertirse, moderada y responsablemente, durante una temporada sagrada o en cualquier otro momento?

Como un teólogo histórico, Me investigado el papel que los cristianos piadosos desempeñaron en el desarrollo y la producción de alcohol. Lo que descubrí fue una historia asombrosa.

Ordenes religiosas y vinificación

El vino fue inventado 6,000 años antes del nacimiento de Cristo, pero fueron los monjes quienes preservaron en gran medida la vinicultura en Europa. Las órdenes religiosas como los benedictinos y los jesuitas se convirtieron en enólogos expertos. Se detuvieron solo porque sus tierras fueron confiscadas en los siglos 18 y 19 por gobiernos anticatólicos como la Revolución Francesa. Asamblea Constituyente y la Alemania de Segundo Reich.

Para celebrar la Eucaristía, que requiere el uso del pan y el vino, los misioneros católicos trajeron al Nuevo Mundo su conocimiento de la viticultura. Las uvas de vino se introdujeron por primera vez en Alta California en 1779 por San Junipero Serra y sus hermanos franciscanos, sentando las bases para la Industria del vino de California. Un patrón similar surgió en Argentina, Chile y Australia.

Monjes en una bodega
Monjes en una bodega
Joseph Haier 1816-1891, a través de Wikimedia Commons

Los hombres piadosos no solo preservaron y promulgaron la enología, o el estudio de los vinos; ellos también lo avanzaron. Uno de los pioneros en el "méthode champenoise", o el "método tradicional"De hacer vino espumoso, era un monje benedictino cuyo nombre ahora adorna uno de los mejores champagnes del mundo: Dom Pérignon. Según una leyenda posterior, cuando muestreó su primer lote en 1715, Pérignon clamó a sus compañeros monjes:

"Hermanos, ven rápido. ¡Estoy bebiendo estrellas! "

Los monjes y los sacerdotes también encontraron nuevos usos para la uva. A los jesuitas se les acredita la mejora del proceso para hacer grappa en Italia y pisco en América del Sur, ambos son brandies de uva.

Cerveza en el claustro

Y aunque la cerveza puede haber sido inventada por los antiguos babilonios, fue perfeccionada por el monasterios medievales eso nos dio cerveza como lo conocemos hoy. Los dibujos más antiguos de una cervecería moderna son del Monasterio de Saint Gall en Suiza. Los planes, que datan de AD 820, muestran tres cervecerías, una para huéspedes del monasterio, una para peregrinos y pobres, y otra para el los monjes sí mismos.

Un santo, Arnold de Soissons, que vivió en el siglo XNXX, incluso se le ha acreditado la invención de la filtración proceso. Hasta el día de hoy y a pesar de la proliferación de muchas microcervecerías destacadas, la mejor cerveza del mundo todavía se puede hacer dentro del claustro, específicamente dentro del claustro de una Monasterio trapense.

Licores y licores

Igualmente impresionante es la contribución religiosa a los espíritus destilados. El whisky fue inventado por los medievales Monjes irlandeses, quienes probablemente compartieron sus conocimientos con los escoceses durante sus misiones.

Monasterio es ampliamente considerado el el mejor licor del mundo debido a su extraordinario espectro de sabores distintos e incluso beneficios medicinales. Perfeccionado por la orden de Cartuja hace casi 300 años, la receta es conocida por solo dos monjes a la vez El licor de hierbas Bénédictine DOM tiene fama de haber sido inventado en 1510 por un benedictino italiano llamado Dom Bernardo Vincelli para fortificar y restaurar monjes cansados. Y el brandy de cereza conocido como licor Maraska fue inventado por los boticarios dominicanos a principios del siglo XNXX.

Tampoco fue el ingenio en el alcohol un dominio solo para hombres. Las hermanas carmelitas una vez produjeron un extracto llamado "Agua carmelita"Que se usó como un tónico de hierbas". Las monjas ya no fabrican este elixir, pero otro brebaje del convento sobrevivió y se convirtió en uno de los licores de vacaciones más populares de México: Rompope.

Hecha de vainilla, leche y huevos, Rompope fue inventada por Clarist monjas de la ciudad colonial española de Puebla, ubicada al sureste de la Ciudad de México. Según una cuenta, las monjas usaron claras de huevo para dar el arte sagrado en su capilla una capa protectora. No deseando que las yemas sobrantes se desperdicien, desarrollaron la receta para este refrigerio festivo.

Salud y comunidad

Entonces, ¿por qué un registro tan impresionante de la creatividad alcohólica entre los religiosos? Creo que hay dos razones subyacentes.

Primero, las condiciones eran adecuadas para eso. Las comunidades monásticas y órdenes religiosas similares poseían todas las cualidades necesario para producir bebidas alcohólicas finas. Tenían vastas extensiones de tierra para plantar uvas o cebada, una larga memoria institucional a través de la cual se podían transmitir y perfeccionar conocimientos especiales, una facilidad para el trabajo en equipo y un compromiso con la excelencia incluso en las tareas más pequeñas como un medio para glorificar a Dios.

En segundo lugar, es fácil olvidar en nuestra época actual que durante gran parte de la historia humana, el alcohol fue instrumental en la promoción salud. Las fuentes de agua a menudo transportaban patógenos peligrosos, por lo que pequeñas cantidades de alcohol se mezclarían con agua para matar los gérmenes.

Los soldados romanos, por ejemplo, recibieron un diario subsidio de vino, no para emborracharse, sino para purificar cualquier agua que encuentren en la campaña. Y dos obispos, San Arnulfo de Metz y santo Arnold de Soissons, se les acredita haber salvado a cientos de una plaga porque amonestaron a su rebaño a beber cerveza en lugar de agua. Whisky, los licores de hierbas y hasta los bitters también se inventaron por razones medicinales.

Y si la cerveza puede salvar las almas de la pestilencia, no es de extrañar que la Iglesia tenga una bendición especial por ello. comienza:

La conversación"Oh Señor, bendice esta cerveza de criatura, que por Tu bondad y poder ha sido producida a partir de granos de grano, y que sea una bebida saludable para la humanidad".

Sobre el Autor

Michael Foley, Profesor Asociado de Patrística, Universidad Baylor

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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