Lo que realmente parecía la primera cena de acción de gracias

Lo que realmente parecía la primera cena de acción de gracias
Las aves acuáticas, no el pavo, hubieran sido el plato principal.
Winslow Homer, 'Derecha e Izquierda' (1909), Galería Nacional de Arte

La mayoría de los estadounidenses probablemente no se dan cuenta de que tenemos una comprensión muy limitada del primer Día de Acción de Gracias, que tuvo lugar en 1621 en Massachusetts.

De hecho, algunas de nuestras tradiciones actuales se parecen lo que sucedió hace casi 400 años, y solo hay una cuenta original de la fiesta.

Como antropólogo que se especializa en la reconstrucción de dietas pasadas, puedo decir que aunque no tenemos una cuenta definitiva del menú en el primer Día de Acción de Gracias, las cartas y las historias orales grabadas nos dan una idea bastante buena de lo que probablemente comieron. Y sabemos a ciencia cierta que no incluía puré de patatas y pastel de calabaza.

Un plato principal de aves acuáticas y venado

El plato principal es del que los académicos pueden hablar con certeza.

El único relato de testigo presencial del primer Día de Acción de Gracias proviene de una carta escrito por Edward Winslow en Dec. 11, 1621. En él, describe cómo los puritanos, después de utilizar los métodos de fertilización impartidos por Tisquantum (también conocido como "Squanto"), tuvieron su primera cosecha exitosa. Para celebrarlo, el gobernador William Bradford "envió a cuatro hombres a cazar" y ese día regresaron con suficiente comida para alimentar a la colonia durante casi una semana. Como las aves acuáticas abundaban en el área de la Bahía de Massachusetts, es ampliamente aceptado que comían ganso y pato en lugar de pavo.

La carta también cuenta que el líder de Wampanoag, Massasoit Ousamequin, estuvo presente, junto con "unos noventa hombres", y que obsequiaron cinco ciervos al gobernador. Por lo tanto, el venado probablemente tuvo un lugar prominente junto a las aves acuáticas en la primera mesa de Acción de Gracias.

No es salsa de arándanos, sino guiso de sobaheg

Las ciénagas naturales de la región contenían arándanos silvestres que se podían secar y usar todo el invierno para aportar variedad y vitamina C a las dietas de los Wampanoag. Incluso tienen sus propias vacaciones, Cranberry Day, que se asemeja a nuestro Día de Acción de Gracias.

Sin embargo, no hay ninguna cuenta de los arándanos en la primera Acción de Gracias, ni hay ninguna mención de los arándanos en otros registros de alimentos presentados a las personas que llegaron en el Mayflower.

Esto puede deberse, en parte, a la ubicación de Plymouth Plantation en relación con el regiones pantanosas de Massachusetts, que están a varias millas de distancia.

Si los pantanos no se encontraban en el área inmediata, entonces la fruta podría no haber sido utilizada tan fácilmente por los wampanoags de esta región como lo fueron en otros lugares con asentamientos Wampanoag, como Martha's Vineyard.

En cambio, para un plato de acompañamiento al plato principal, probablemente se sirvió un guiso llamado sobaheg. Una manera fácil de hacer uso de los ingredientes de temporada, el guiso a menudo incluía una mezcla de frijoles, maíz, carne de ave, calabaza, nueces y jugo de almejas. Todos son usados ​​en el plato tradicional hoy, y todo habría estado disponible en 1621. De hecho, las almejas, los peces y otros mariscos eran abundantes en el área, por lo que probablemente estaban presentes en alguna forma, ya sea en sobaheg u otro plato.

Para carbohidratos, mira el pan de maíz, no las patatas

Los historiadores atribuyen el primera cosecha de patatas de Nueva Inglaterra a Derry, New Hampshire en 1722, por lo que no hay forma de que el puré de patatas haya aparecido durante el primer Día de Acción de Gracias.

El maíz, por otro lado, era el almidón básico de la época, y en el publicado notas de William J. Miller en la tribu Wampanoag, indica que entre los alimentos que les presentaron, el pan de maíz, llamado maizium, era "amable". Colonos europeos No solía hablar favorablemente de comida indígena, así que mazium se destaca como una receta que probablemente llegó a la mesa en esta primera fiesta.

Una salsa de 'salsa verde'

Aunque los colonos pudieron haber hecho una salsa con las goteras de las carnes compradas para la fiesta, un alimento básico común para estos primeros colonizadores fue un plato conocido simplemente como "salsa verde".

Aunque los mejores relatos de esta salsa provienen de registros posteriores cuando los hogares tenían sus propios jardines de cultivos europeos, las recetas también utilizaban los cultivos que les presentaba el Wampanoag. Además del maíz (y cebada) mencionado en la carta de Winslow, el cosecha de 1621 probablemente incluye frijoles, calabaza, cebollas, nabos y verduras como espinaca y acelga. Todos podrían haber sido cocinados en profundidad para crear una salsa pulposa que más tarde se convirtió en un alimento básico en los primeros hogares de Nueva Inglaterra.

¿Y el postre?

Un suministro regular de azúcar o jarabe de arce no estaba disponible en el área hasta mucho más tarde. Azúcar, que fue la principal exportación de plantaciones caribeñas, no se popularizó en Nueva Inglaterra hasta el siglo XX.

Como para miel de maple, Los nativos americanos del noreste son acreditados como los primeros en obtenerlo; sin embargo, se cree que los colonos europeos no comenzaron a cosecharlo hasta 1680.

La conversaciónAunque es difícil pensar en Acción de Gracias sin dulces decadentes, al menos a los primeros asistentes se les ahorró la incomodidad de tener que rechazar el postre después de una fiesta tan grande.

Sobre el Autor

Julie Lesnik, Profesora Asistente de Antropología, Universidad Estatal de Wayne

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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