Qué sucedió cuando presentamos a los niños de cuatro años al hogar de un anciano

Qué sucedió cuando presentamos a los niños de cuatro años al hogar de un anciano
Levántate y ve. canal 4 (Reino Unido)

Tumbarse en el suelo y fingir rugir como un león puede hacer maravillas para el bienestar de un anciano. Eso no es un hecho científico, pero fue uno de los momentos sorprendentes y memorables que observamos mientras realizábamos un programa de televisión que presentaba a un grupo de gente muy joven con residentes de un pueblo de jubilados.

Los dos episodios de Hogar de ancianos para 4 Year Olds se propuso explorar el creciente aislamiento de las personas mayores dentro de nuestras comunidades.

El impacto de los niños pequeños y las personas mayores que comparten instalaciones de cuidado diurno ya se ha demostrado que es generalmente positivo. Pero esta fue la primera vez que se llevó a cabo un experimento en el Reino Unido para medir el impacto de la interacción intergeneracional en la salud y la felicidad del grupo de mayor edad.

Diez niños de cuatro años y 11 en sus últimos 80 se reunieron durante seis semanas en una nueva guardería dentro de una comunidad de jubilados en la ciudad de Bristol. Antes de que empezáramos, los participantes de mayor edad eran medidos en su cognición, estado de ánimo y depresión, así como en sus habilidades físicas, incluido el equilibrio y la capacidad para levantarse y caminar ("Timed Up and Go"). Estas mediciones se tomaron nuevamente a las tres semanas y una vez más al final del programa de seis semanas.

El programa consistió en un cronograma de actividades en el que a las dos generaciones se les dio tiempo y espacio para participar física y socialmente. Incluía juegos, que ocasionalmente requerían que las personas bajaran y bajaran del piso, caminaran al aire libre, hicieran picnic y participaran en actividades bajo techo usando una variedad de manualidades y obras de arte. La semana final también incluyó un día deportivo intergeneracional y una breve producción teatral.

Después de tres semanas, a mitad de camino, hubo mejoras notables en los puntajes de medición de los residentes. Las mediciones finales revelaron mejoras significativas en la mayoría de las métricas, con 80% de residentes que mostraron una mejoría en "Timed Up and Go". Las fuerzas de agarre aumentaron en general y los puntajes de seguimiento de actividad mostraron que los residentes se habían vuelto cada vez más activos durante un período de 24-hora. El día del deporte, una mujer que no podía recordar la última vez que corrió, fue vista corriendo con su compañero de cuatro años para vencer a la competencia.

Al comienzo del experimento, casi todos los residentes fueron identificados como depresivos, dos de ellos severamente. Después de seis semanas, ninguno de ellos fue registrado como deprimido. Habían cambiado por completo su perspectiva de la vida y su esperanza para el futuro. Incluso la persona más escéptica dentro del grupo, a la que se le había escuchado decir "Realmente no puedo ver que eso sea de gran importancia para nosotros", admitió que los niños habían traído "gran alegría".


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Espíritus de elevación

Este no fue un ensayo científico o un proyecto de investigación académica tradicional. Fue un experimento social que involucró a un grupo muy pequeño de personas. Pero los resultados mostraron cambios marcados en la capacidad física y el estado de ánimo de los residentes.

Cuando te haces mayor, pierdes movilidad, los amigos mueren y no puedes salir a conocer gente. Si vive en un hogar de ancianos, la única gente joven que ve todos los días es el personal. Es por eso que la depresión es la epidemia de la vejez, y es importante para nosotros presentarles oportunidades para que conozcan a los jóvenes.

Los niños son de mente abierta. Les encanta la atención y se interesan por los adultos. Al mismo tiempo, los niños aprenden habilidades bastante maduras de los adultos, por lo que este compromiso intergeneracional es recíproco.

No puede curar la artritis por completo, pero puede aumentar la confianza y, con la ayuda y el aliento de los niños, vimos a nuestros mayores haciendo cosas que nunca imaginaron que volverían a hacer: saltar, bailar y rodar por el piso.

Como consecuencia de nuestro experimento televisivo, se están produciendo importantes desarrollos dentro de la confianza que participó en el programa. Se ha alentado y continuado el contacto con los niños y sus familias. Están investigando formas adicionales de aumentar la socialización de los residentes con las comunidades circundantes. Y hay planes incluso para construir una guardería permanente en uno de los hogares del fideicomiso.

La conversaciónMuchos adultos mayores viven vidas deprimidas en aislamiento con tristeza, desesperanza y sentimientos negativos hacia uno mismo. Este experimento ha demostrado que, dentro de un corto espacio de tiempo, y en el que las personas comparten una visión similar de la mezcla intergeneracional, es posible lograr una mejora significativa en el bienestar de las personas mayores.

Acerca de los Autores

Melrose Stewart, profesora de fisioterapia, Universidad de Birmingham y Malcolm Johnson, profesor de Gerontología y End of Life Care, Universidad de Bath

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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