Por qué le pagaron a Elvis Presley el rescate de un rey por las películas de mala calidad

Por qué le pagaron a Elvis Presley el rescate de un rey por las películas de mala calidad
Sacude a tu creador de dinero. Wikimedia Commons

Este verano marca 40 años desde la muerte de Elvis Presley. En las décadas desde que el cantante finalmente dejó el edificio, el éxitos han continuado, su hogar en Graceland es ahora una de las principales atracciones turísticas, y es regularmente catalogado como una de las celebridades muertas que más ganan Forbes.

Desde el momento en que irrumpió en la escena musical en los 1950, hasta los últimos años de las Vegas en monos chillones, la carrera de Presley cuenta una serie de historias intrigantes. Desde el punto de vista de la economía, sin embargo, su lista de películas completamente olvidable, pero de gran éxito, ofrece el terreno más fértil.

Muchos lectores estarán familiarizados con la existencia de Películas de Elvis, incluso si las tramas no vienen inmediatamente a la mente. Entre 1956 y 1972, hizo películas 33, y en todas menos en una, tomó el papel protagónico. Y ellos fueron populares. En el dinero de hoy, el total de ingresos de taquilla equivalen a más de US $ 2.2 mil millones, y eso solo para los Estados Unidos.

All Shook Up

Normalmente, cada película cuesta alrededor de US $ 2m, una suma razonable en 1960, equivalente a US $ 15.5m en dinero de hoy (pero solo alrededor del 10% del presupuesto de Moana de Disney) En promedio, recaudaron alrededor de tres veces más que en la taquilla de los Estados Unidos. Hollywood los vio como un generador de dinero seguro, el mercado interno por sí solo garantizaba ganancias.

De alguna manera, las películas de Elvis fueron el precursor de los videos musicales de hoy. Siguieron una fórmula probada y probada, generalmente presentando a Elvis en lugares exóticos como Hawai, Acapulco o Las Vegas, y presentando un álbum de canciones en medio de aventuras que involucran autos de carreras, aviones voladores o buceo de aguas profundas.

Desde una perspectiva de marketing, la realización de películas fue una situación de ganar-ganar, un círculo virtuoso de comercialización de oro. Las películas anunciaron las últimas grabaciones de Presley a sus fanáticos. Ver la película alentaría a los fanáticos a comprar el álbum de la banda sonora, mientras que las reproducciones de radio de la banda sonora los llevarían a ver la película.

Y había la ventaja añadida de que los fanáticos de todo el mundo podían ver a Elvis actuar sin que él tuviera que viajar. Las compañías de cine en general pagó los costos para grabar la banda sonora, así como las fotos publicitarias que se pusieron en las mangas, lo que significa que RCA, la compañía discográfica de Elvis, también cubrió la mayoría de sus costos.


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Las películas pueden haber sido inversiones financieras sólidas, pero su ambición artística no impresionó a los críticos. El enfoque en las ganancias significó que los presupuestos se redujeron. Los horarios de filmación fueron muy ajustados, típicamente cuatro semanas, aunque películas como Primos besos fueron hechos en menos de tres semanas por un productor conocido como el "rey de los rapiditos".

Las canciones también empeoraron, las grabaciones de la banda sonora como El yoga es como lo hace el yoga y La vida de un perro estaban muy lejos de los éxitos que lo hicieron famoso. En su visión general completa de la carrera de grabación de Elvis Ernst Jorgensen cita a uno de los Jordanaires (quien cantó respaldo en la mayoría de estas grabaciones), quien recordó: "el material era tan malo que [Elvis] sintió que no podía cantarlo".

No todos carecían de calidad. Las primeras películas de Presley generalmente son tenidas en mayor estima, con rock de la cárcel, King Creole y algunos otros considerados como buenos ejemplos del género.

Heartbreak Hotel

Ahora, podemos discutir sobre si juzgar las películas por éxito financiero o artístico. Pero el enfoque de Elvis en el cine, a diferencia de las apariciones en vivo, ha sido convincentemente presentado como una de las razones de su disminución de 60 mediados. Mientras Elvis se apegaba a su fórmula, la escena musical cambió. Mientras los Beach Boys estaban haciendo álbumes clásicos como Pet Sounds, Elvis cantaba sobre perros, vacas y gambas. Hace medio siglo, cuando Summer of Love entró en pleno apogeo, The Beatles lanzó el álbum seminal Sgt Pepper. Elvis estaba invitando a todos a un clambake.

Para finales de los 1960, la popularidad de Presley había disminuido; los ingresos de taquilla de cine cayeron, los críticos quedaron menos impresionados con cada lanzamiento, y los registros de las bandas sonoras ya no trepó tan arriba en los gráficos. Curiosamente, al mismo tiempo, las compañías cinematográficas como MGM y United Artists pagaban tarifas cada vez más altas por sus servicios. El siguiente cuadro muestra los recibos de taquilla y la tarifa que recibió Elvis por la película. Con el tiempo, podemos ver que las tarifas que ganaba Elvis aumentaban a medida que disminuían los ingresos de taquilla.

Hollywood parecía estar pagando por su poder de estrella, que a su vez los empujó a hacer películas más baratas y de baja calidad. La teoría económica predeciría que a medida que la demanda caiga, el precio, el arancel de Elvis, también debería caer. Sin embargo, parece que su fama lo aisló un poco de las fuerzas del mercado, con compañías de cine preparadas para reducir otros costos a fin de asegurar su estrella.

La carrera cinematográfica de Presley a menudo es recordada como lúdica y endeble, y correctamente vista como un ejercicio de marketing en primer lugar. Sí, US $ 2.2 mil millones es una gran cantidad de dinero, pero ¿podría haber sido más gratificante la carrera cinematográfica de Elvis? Hay una larga lista de cantantes que han hecho una exitosa carrera cinematográfica por sí mismos desde Frank Sinatra y Dean Martin a través de Tom Waits y Justin Timberlake.

Un artículo de 1977 en la revista Rolling Stone reveló que aquellos que trabajaron con Presley sentía que tenía más para dar. Norman Taurog, que dirigió nueve de sus películas, sintió que Elvis nunca alcanzó su punto máximo. Don Siegel, director de Flaming Star (y más tarde Harry el Sucio), sintió que solo lo acompañaba en el viaje. Robert Abel, codirector de Elvis on Tour, lo resumió claramente cuando dijo: "[Elvis] era básicamente un actor increíblemente bueno con mucha vulnerabilidad y mucha humanidad que podría haber comunicado en sus películas. Y ocasionalmente lo hizo ".

La conversaciónSin embargo, las películas son en su mayoría divertidas, y significan que todavía podemos ver a un joven Elvis interpretar canciones clásicas como Teddy Bear, Jailhouse Rock o Can not Help Falling in Love. Y no lo olvide, A Little Less Conversation, la canción que fue remezclada y lanzada a una generación completamente nueva en 2002, se encontró originalmente en la película 1968. Vive un poco, amor a Little. En última instancia, estas películas cumplieron su propósito en ese momento, y han ayudado a darle longevidad a The King en el 21st Century.

Sobre el Autor

Andrew Johnston, profesor titular de Negocios Internacionales y Economía, Sheffield Hallam University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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