Cómo el oso Paddington encontró un hogar feliz en las estanterías del mundo

Cómo el oso Paddington encontró un hogar feliz en las estanterías del mundo

Cuando llegó solo a Londres en 1958, la etiqueta pegada al saco de Paddington Bear cortésmente solicitó que fuera atendido. Bueno, ciertamente lo ha sido. El oso de Perú ha asegurado un lugar muy cómodo en los estantes de libros de literatura infantil. los muerte reciente de su creador Michael Bond a la edad de 91 inspiró cálidos tributos y la gratitud de los fanáticos de todo el mundo.

Una figura única entre los conocidos personajes de animales y niños de otros libros, combina la curiosidad de los jóvenes más traviesos de Enid Blyton con la vivacidad y la sabiduría inadvertida de Baloo de Rudyard Kipling.

Al igual que Paddington, su creador Michael Bond era un erudito. Un camarógrafo de la BBC, guionista y fanático de la radio, Bond me gustó mucho ser escritor, y la curiosidad fue una característica que transmitió a Paddington. Los problemas le ocurren al oso que son inadvertidamente causados ​​por su propia curiosidad obstinada y la determinación de probar cosas nuevas.

A pesar de su exterior simplemente adorable, Paddington es complejo. Quiere ser útil y "crecer", pero desea desesperadamente una infancia británica por excelencia. Es a la vez un oso adoptivo que, sin esfuerzo, interpreta el papel del nuevo niño en la familia nuclear y también es un inmigrante. En ambos roles es un turista de ojos grandes en el Londres de posguerra. y un invitado que tiene que demostrar que es digno de sus anfitriones. Sus historias abordan cuestiones de integración social y ofrecen comentarios ingeniosos sobre la vida doméstica.

El niño "jugado" por el animal (con el fin de evitar la expectativa de que crecerá y abandonará a la cómoda familia Brown) también es el extraño social. Es esta doble identidad la que distingue a Paddington.

Sus historias tienen muchas características que las distinguen de otros libros sobre animales que hablan. Un elemento clave es que los libros están ambientados en la gran ciudad de Londres, en lugar de las exuberantes ubicaciones rurales de Wind in the Willows o The Tales of Winnie the Pooh, o el paisaje imaginario de Alicia en el país de las maravillas.

Paddington es parte del mundo humano moderno. Las características de su oso se reducen a una dieta restringida (aunque inapropiada), a la molestia de tener pelaje (especialmente cuando está cerca de bollos de crema) y a la falta de respeto por los límites del vecindario.


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Sus experiencias nos presentan una rebanada agudamente dibujada de la vida de la clase media de 20th. Los Browns llevan a Paddington a una tienda departamental, a restaurantes y de vacaciones. A diferencia de otro clásico de este período, El tigre que vino al té, el personaje exótico de los animales se convierte en parte de la familia y parte de la sociedad inglesa.

Incluso se podría decir que los libros transmiten ansiedades sobre la pérdida de prestigio imperial de esa sociedad. Bond describió originalmente al oso como "del África más oscura" y cambió su ubicación a Perú solo cuando su editor señaló que los osos están extintos en África.

Este ajuste en aras de la precisión (en un libro sobre un oso que come sándwiches Marmalade y viste ropa) tiene más sentido cuando se lo considera un reconocimiento implícito de la ansiedad colonial y una referencia al compromiso de la posguerra de ayudar a los refugiados y desplazados de sus hogares. En los últimos 1950 muchas naciones africanas (incluyendo Kenia y Uganda) luchaban por la independencia del gobierno europeo, mientras que los ciudadanos de la Commonwealth estaban descontentos con la falta de reconocimiento dado a sus esfuerzos en tiempos de guerra en nombre de Gran Bretaña.

La pérdida de influencia de Gran Bretaña a través del Crisis de Suez en 1956 significaba que la disolución de la mayoría de las colonias en los primeros 1960 parecía inevitable. No estoy sugiriendo que Bond tuviera en cuenta la geopolítica al escribir estas historias. Pero si Paddington hubiera sido de África, un lugar con profundos vínculos históricos con el Reino Unido a través del colonialismo, su equipaje podría haber sido más pesado y representar un mayor riesgo para la comodidad de los lectores de Bond.

Un oso muy sabio

Después de todo, los libros están ansiosos por mostrar los beneficios del compromiso humanitario. Bond se inspiró para darle a Paddington su etiqueta y su maleta con imágenes de niños evacuados que salían de Londres para escapar del Blitz. El personaje de Mr Gruber es un inmigrante húngaro cuya alianza con Paddington sugiere el entusiasmo del autor por una Gran Bretaña cosmopolita en la que se valora la diferencia.

Después de viajar desde Perú en un bote salvavidas, Paddington claramente necesita asistencia, sin embargo, ni es desplazado de su hogar por la violencia ni la persecución, ni posee una visa válida. De acuerdo con las leyes de inmigración actuales, sería enviado de regreso a Perú. Tal vez estoy leyendo demasiado en este libro infantil favorito. Pero la sutileza de Michael Bond como escritor nos permite hacer exactamente esto sin negar el atractivo (y la nostalgia) de los contratiempos fácilmente reparados de la infancia.

Para Paddington, las cosas funcionan incluso cuando su situación parece precaria. Sus aventuras lo ponen en contacto con todo tipo de cambios sociales, tecnológicos y políticos, incluido el interés por el espionaje y el trabajo de detectives encubiertos que surgieron con la Guerra Fría y aparece en Paddington Turns Detective, donde investiga la desaparición de un premio de médula.

La conversaciónSin embargo, Paddington no se preocupa por el futuro; confía en la seguridad del presente. Se instaló en su nuevo hogar, lejos de sus orígenes arbitrarios en Perú, pero bien cuidado y con mucho que ofrecer a sus nuevas generaciones de jóvenes admiradores.

Sobre el Autor

Veronica Barnsley, profesora en 20th y 21st Century Literature, Universidad de Sheffield

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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