Si puede tomar una foto, esta aplicación identifica al pájaro

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(Crédito: Drew Weber / Cornell Lab of Ornithology)

La aplicación móvil Merlin Bird Photo ID puede identificar cientos de especies de América del Norte que "ve" en las fotos, gracias a la tecnología de aprendizaje automático.

Una vez descargado en un dispositivo móvil, la aplicación puede ir a cualquier parte, incluso a lugares sin servicio celular o Wi-Fi.

"Cuando abres la aplicación Merlin Bird Photo ID, te preguntan si deseas tomar una foto con tu teléfono inteligente o sacar una imagen de tu cámara digital", dice la jefa de proyecto de Merlin, Jessie Barry, del Laboratorio de Ornitología de Cornell. "Te acercas al pájaro, confirmas la fecha y la ubicación, y Merlín te mostrará las mejores opciones para un partido entre las especies 650 de América del Norte que conoce".

Alas, picos y garras

Los científicos informáticos de Caltech y Cornell Tech entrenaron a Merlin para reconocer las aves mostrándoles cerca de 1 millones de fotos que fueron recolectadas y anotadas por observadores de aves y voluntarios movilizados por el Cornell Lab. Las anotaciones incluyen las especies del ave y los puntos clave que identifican elementos físicos como alas, picos y garras.

Cuando un usuario de la aplicación lo presenta con un pájaro para identificarlo, Merlin selecciona especies que coinciden estrechamente con esas características. Como cualquier buen observador de aves, el sistema considera especies que se encontrarían en esa época específica del año y en esa ubicación utilizando información de eBird, un recurso de aves en línea que recopila y registra un promedio de 7 millones de registros de observación de aves cada mes en todo el mundo .

"Al crear la identificación con foto de Merlin Bird estábamos especialmente preocupados con la calidad y la organización de los datos", dice Serge Belongie, profesor de informática en Cornell Tech. Junto con Pietro Perona del Instituto de Tecnología de California (Caltech), es cofundador de Visipedia, el proyecto paraguas financiado por Google que utiliza los avances en el aprendizaje automático y la visión por computadora para ayudar a clasificar objetos en fotografías.

"En última instancia, queremos crear una plataforma abierta que cualquier comunidad pueda usar para hacer una herramienta de clasificación visual para mariposas, ranas, plantas o lo que sea que necesiten", dice Belongie.

"Esta aplicación es la culminación de los siete años de trabajo duro de nuestros estudiantes y está impulsada por el tremendo progreso que los científicos de visión artificial y de aprendizaje automático están haciendo en todo el mundo", dice Perona, profesor de ingeniería eléctrica en la División de Ingeniería de Caltech. y Ciencias Aplicadas. "Una máquina que reconoce objetos en imágenes, como los humanos, era un sueño lejano cuando yo era un estudiante graduado y ahora finalmente está sucediendo".

Buenas imágenes, buenos partidos

¿Qué tan bueno es Merlin Bird Photo ID? "La precisión ronda el 90 por ciento si la foto del usuario es de buena calidad. Presente una imagen difusa o una en la que el ave sea pequeña o esté parcialmente cubierta por hojas y las posibilidades de obtener una coincidencia exacta disminuyan ", dice Steve Branson, estudiante de posdoctorado en ingeniería eléctrica en Caltech.

A pesar de los avances de alta tecnología, los humanos todavía son una parte importante del proceso. "Necesitamos datos de eBird de observadores de aves junto con expertos que puedan etiquetar las fotos utilizadas para entrenar a Merlin", dice el estudiante graduado de Caltech, Grant Van Horn. "Necesitas maestros que enseñen a la máquina lo que tiene que hacer. Nuestro sistema combina la experiencia de cientos de observadores de aves y ornitólogos ". Van Horn y Branson son parte del equipo de Visipedia y desarrollaron los algoritmos que permiten a Merlín aprender a reconocer a las aves.

Cobertura mundial por venir

Justo a la vuelta de la esquina hay un comunicado de Merlin Bird Photo ID en español para pájaros en México. Más adelante, el equipo de Merlin producirá versiones para América del Sur, Europa, Asia, África y Australia, y finalmente se expandirá para abarcar todo el mundo.

"Lo maravilloso de este proyecto es la colaboración con el equipo de Visipedia", dice Barry. "Tenemos un producto que realmente funciona porque está respaldado por una investigación fantástica y es excelente para la comunidad de observación de aves porque está diseñado para observadores de aves por observadores de aves".

La identificación de Merlin Bird Photo ID actualizada es gratuita para sistemas iOS o Android de la ITunes de Apple y google Play tiendas de aplicaciones. Es un par con la aplicación Merlin original, lanzada en 2014, que utiliza unas breves preguntas para ayudar a los usuarios a reducir la identidad de un nuevo pájaro.

Merlin Bird Photo ID es impulsado por Visipedia con el apoyo de Google, el Instituto Jacobs Technion-Cornell y la National Science Foundation.

Fuente: Caltech

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