La película "Estado libre de Jones" mira al ejército náufrago en la Guerra Civil estadounidense

La película "Estado libre de Jones" mira al ejército náufrago en la Guerra Civil estadounidense

A los historiadores no les gustan las historias simples. Los cuentos del pasado que contienen explicaciones fáciles o conclusiones simplistas nunca parecen satisfacer. Anhelamos la complejidad. Y para los historiadores de los Estados Unidos, no hay un momento más complejo en el pasado de la nación que la era de la guerra civil.

Durante cuatro años y medio, los estadounidenses intentaron rehacer su república y destruir un sistema de esclavitud que la mitad del país consideraba tan importante que se separaron y crearon su propia nación solo para protegerla. Cuando la guerra llegó a su conclusión incierta, la república se embarcó en un período de violencia radical y violenta. reconstrucción eso abrumaba muchas de las conclusiones fáciles del conflicto que lo precedió: una era de integración nacional, emancipación y la introducción de antiguos esclavos en la república como ciudadanos. Aquí hay una historia que es la complejidad personificada.

Sin embargo, los historiadores enfrentan un problema con la guerra civil y sus consecuencias. La comprensión popular del conflicto ha sido aplastada incómodamente durante mucho tiempo en una caja ordenada. La guerra, como se muestra en las historias populares, la ficción histórica y el cine, sigue siendo una historia de redención nacional.

Mientras los estadounidenses hayan estado haciendo películas, la era de la guerra civil ha sido un terreno fértil. Cientos de películas han sido lanzadas, incluyendo algunas de películas más innovadoras que Hollywood haya producido, y mientras los cineastas se hayan apegado al guión nacional, su trabajo ha recibido críticas entusiastas y aplausos entusiastas. Incluso si películas más modernas como Gloria (1989) Cabalga con el diablo (1999) Cold Mountain (2003) y Lincoln (2012) se han inclinado hacia historias más desordenadas, la mayoría se han detenido antes del final de la guerra para preservar el status quo.

Estado Libre de Jones

Estado Libre de Jones no es una de esas películas. Escrita y dirigida por Gary Ross, la película gira en torno a la verdadera historia de Newton Knight (interpretado por Matthew McConaughey): un herrero convertido en camillero confederado que ya ha tenido suficiente de la guerra por 1862.

Tras la batalla de Corinto, Newton Knight se aleja del ejército y llega a casa. Como un desertor del ejército, Knight tiene una diana en la espalda, dejándolo a buscar refugio en el pantano del sur de Mississippi para evitar su captura. Allí es capturado por un pequeño grupo de esclavos fugitivos con la ayuda de Rachel, una esclava de la casa propiedad de un plantador local, retratada con determinación de acero por Gugu Mbatha-Raw.


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No pasa mucho tiempo antes de que Rachel, Knight y sus compatriotas negros se unan a un número creciente de desertores, que juntos forman una comunidad birracial incómoda de náufragos, con Knight como su líder radical. Provocan problemas para la Guardia Nacional Confederada, cuyo acaparamiento de suministros pone a la comunidad en su contra y Knight se convierte en el testaferro de una campaña desafiante para hacer retroceder al desmedido control estatal.

Lo que comienza como una batalla por la supervivencia termina con una guerra de guerrillas y Knight surge como un líder de sustancia; Che Guevara con un acento de Mississippi. Despojado de su lealtad a la confederación, Knight y sus seguidores se declaran a sí mismos una nación en sí mismos: un Estado Libre de Jones, llamado así por el nombre del Caballero del condado y de sus compatriotas.

Reconstrucción

En la forma en que se presenta la historia y el cuidado que se ha tomado para tragar toda la complejidad de la guerra y sus consecuencias, Free State of Jones es a la vez efectiva y resonante. Movimientos de cámara sin adornos, un paladar de color extraído del pantano de Mississippi y algunas actuaciones fuertes, especialmente del elenco de apoyo, todo levanta la película del cliché.

Aunque la historia de Knight es única en el panteón de las narraciones de la guerra civil, deja al desnudo algo vital sobre el conflicto y sobre las guerras modernas en general: vencidos o vencidos, pocas personas atrapadas en medio de una guerra pueden discernir fácilmente si son ganadores o no. perdedores La privación y quiero redundar.

Pero la película tropieza cuando la guerra termina y los ejércitos se disuelven. Intenta dar claridad a esta desordenada historia de reconstrucción, pero finalmente llega a un callejón sin salida. Las escenas posteriores de la película sobrepasan la política nacional en un esfuerzo por mantener el foco. Un hilo narrativo persistente que une a Knight y su relación interracial con Rachel, con un descendiente a mediados del siglo XX, parece más una distracción.

Si la guerra civil es una historia de redención, el período de reconstrucción sigue siendo algo más oscuro. Carece de un arco narrativo fácil y, como ocurre con la película en un momento en que las divisiones raciales de Estados Unidos se han dejado al descubierto, no es sorprendente que Free State of Jones haya recibido falta de críticas de muchos críticos. El período de reconstrucción es el pasado racial de Estados Unidos en el microcosmos y comprender que la historia es tan importante como contar las preocupaciones de aquellos que ven cómo se ignoran las vidas negras y las comunidades negras.

Free State of Jones marca un admirable intento de liberar a Reconstruction de los lazos del mito y el cine nacional. Pero carece de la fuerza para liberarse y mantiene congelada en ámbar la historia de la guerra civil y sus secuelas.

Sobre el Autor

Erik Mathisen, Profesor de Enseñanza, Queen Mary University of London

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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