Ritmo en el cerebro, y por qué no podemos dejar de bailar

A veces solo tenemos que movernos. Scott Robinson / Flickr, CC BY A veces solo tenemos que movernos. Scott Robinson / Flickr, CC BY

Una característica común de la música y la danza es el movimiento rítmico, que a menudo se sincroniza con un ritmo regular similar al pulso. Pero la capacidad humana para el ritmo presenta algo así como un rompecabezas.

A pesar de que la coordinación rítmica parece fundamental para la naturaleza humana, las personas varían ampliamente en capacidad. Algunos tienen la precisión similar a la de Michael Jackson, otros están más cerca del caso de "Latido sordo" Mathieu.

¿Cuáles son las causas subyacentes de estas diferencias individuales? Al observar la forma en que el cerebro responde al ritmo, podemos comenzar a entender por qué muchos de nosotros no podemos evitar movernos al ritmo.

Poder del ritmo

El ritmo es una fuerza poderosa. Puede regular el estado de ánimo, desde el efecto excitante de golpear tambores de guerra hasta el efecto pacificador de balancear suavemente a un bebé. Incluso puede inducir estados alterados de conciencia, como en rituales espirituales y tradiciones chamánicas que involucran trance.

El ritmo y la música también se pueden utilizar con fines terapéuticos en la rehabilitación de afecciones caracterizadas por problemas motores, como el accidente cerebrovascular y la enfermedad de Parkinson.

Aún más fundamental, las habilidades rítmicas que se muestran en el contexto de la música y la danza pueden haber sido esenciales para nuestra evolución como especies.

En El descenso del hombre (1871), Charles Darwin reflexionó:


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parece probable que los progenitores del hombre, ya sean hombres o mujeres o ambos sexos, antes de adquirir el poder de expresar su amor mutuo en un lenguaje articulado, se empeñaron en cautivar a los demás con notas musicales y ritmo.

Los movimientos corporales coordinados de manera rítmica pueden funcionar de manera similar a la atracción sexual del combustible al proporcionar una señal "honesta" (una que no se puede fingir) de un individuo salud y Belleza.

Fuera de la arena competitiva de encontrar pareja, la coordinación con otros a través de la música y la danza facilita cohesión social promoviendo la vinculación interpersonal, la confianza y la cooperación.

Estos efectos prosociales de la música y la danza pueden haber contribuido al florecimiento de la cultura humana impidiendo la desintegración de las primeras sociedades en mobs antisociales.

Hoy en día, siguen siendo lo suficientemente potentes como para confiar en ellos, incluso con la máxima seguridad las cárceles.

Arrastre

Pero si la música y el baile son tan universales, ¿por qué algunas personas son simplemente incapaces de mantener el ritmo?

La clave para responder a esta pregunta radica en cómo el cerebro humano se adhiere a los ritmos en el entorno externo, y cómo este proceso de "arrastre neuronal" apoya la coordinación de los movimientos del cuerpo.

El arrastre neuronal ocurre cuando la entrada sensorial regular, como la música con un ritmo claro, desencadena estallidos periódicos de actividad cerebral sincronizada. Esta actividad periódica puede continuar independientemente de la entrada rítmica externa debido a las interacciones entre las neuronas ya excitadas. Es como si esperaran que la entrada sensorial continúe.

El arrastre puede mejorar el procesamiento de la información entrante asignando recursos neuronales al lugar correcto en el momento adecuado. Al tocar o bailar con la música, el arrastre permite predecir el tiempo de los próximos latidos.

Un estudio reciente sobre diferencias individuales en la habilidad rítmica relaciones identificadas entre la fuerza del arrastre neuronal y la capacidad de sincronizar movimientos con ritmos musicales.

Medimos el arrastre al latido subyacente en dos tipos de ritmo usando electroencefalografía (EEG), una técnica donde las señales eléctricas que reflejan la actividad neuronal se registran mediante electrodos colocados en la cabeza.

Un ritmo tenía un ritmo regular marcado por inicios de sonido periódicos. El otro era un ritmo "sincopado" relativamente complejo y más jazz en el cual los inicios de sonido no estaban presentes en todos los ritmos: algunos estaban marcados por el silencio.

Los resultados indicaron que la fuerza del arrastre neuronal estaba relacionada con la capacidad de las personas para moverse en sincronía con el ritmo. Las personas con fuertes respuestas neuronales fueron más precisas para tocar un dedo a tiempo con el ritmo de los dos ritmos.

También encontramos diferencias individuales en las respuestas cerebrales a los dos ritmos. Mientras que algunos individuos mostraron una gran diferencia entre la fuerza del arrastre para el ritmo regular versus el ritmo sincopado, otros mostraron solo una pequeña diferencia.

En otras palabras: algunas personas requerían estimulación física externa para percibir el latido, mientras que otras eran capaces de generar el latido internamente.
Sorprendentemente, las personas que eran buenas en la generación interna de beats también se desempeñaron bien en una tarea de sincronización que les exigió predecir los cambios de tempo en las secuencias musicales.

De modo que la capacidad de generación de latidos interna resulta ser un marcador confiable de habilidad rítmica. Esto agrega un nuevo significado a la máxima de Miles Davis de que "en la música, el silencio es más importante que el sonido".

Pero todavía no sabemos por qué las diferencias individuales en la fuerza del arrastre neuronal ocurren en primer lugar. Pueden reflejar la eficiencia de las respuestas neuronales en los primeros niveles del procesamiento auditivo, como las respuestas del tronco encefálico. O el grado de conectividad entre las regiones corticales auditivas y motoras de mayor nivel.

Otra pregunta abierta es si las habilidades rítmicas pueden ser impulsadas por los avances recientes en neurociencia. Las técnicas de estimulación cerebral que inducen la sincronía neuronal a frecuencias específicas proporcionan un método prometedor para mejorar el arrastre y, por lo tanto, mejorar la capacidad de un individuo para el ritmo.

Sobre el Autor

Keller PeterPeter Keller, Profesor de Ciencia Cognitiva, Western Sydney University. Dirige el programa de investigación "Cognición y acción musical" en el Instituto MARCS para Cerebro, Conducta y Desarrollo en Western Sydney University.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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