Por qué la jerga no debería prohibirse y debería celebrarse

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Geezers y niñas literalmente no pueden usar palabras de la jerga como "emosh" (emocional). El director y el personal de una academia en Essex, Inglaterra parecen haber tenido un gran placer en prohibir el tipo de jerga utilizada en la serie de televisión de realidad TOWIE, incluyendo muchas de las palabras en la oración anterior, en un intento por mejorar las perspectivas de trabajo de sus estudiantes.

Según los informes, el director de la escuela David Grant cree que al prohibir ciertas palabras y frases y forzando a los estudiantes a usar un "inglés apropiado", estarán en una mejor posición para competir por trabajos con hablantes de inglés no nativos que puedan dominar mejor el idioma. El camino a seguir, él cree, es que los jóvenes usen "el inglés de la reina", y que no pierdan el tiempo obteniendo totalizadores sobre algún pájaro o algún tipo.

Si bien nadie dudaría de las buenas intenciones detrás de un plan de este tipo, simplemente no es la forma de lograr los objetivos deseados. Por supuesto, siempre existe la posibilidad de que todo esto sea parte de algún plan inteligente para crear conciencia y generar debate entre los estudiantes sobre el lenguaje que utilizan; en cuyo caso, genial. Desafortunadamente, frases como "inglés correcto", "uso incorrecto" y "inglés de Queen" sugieren un enfoque del lenguaje muy diferente y alarmantemente estrecho.

De hecho, prohibir la jerga en las escuelas es una forma miope e ineficiente de tratar de producir jóvenes que sean comunicadores confiados y adaptables. Lo que deberíamos hacer es alentar a los estudiantes a explorar la fluidez, la riqueza y la adecuación contextual de un lenguaje en constante cambio.

El hecho es que realmente no existe el "inglés correcto"; simplemente hay inglés que es más o menos apropiado en una situación dada. La mayoría de nosotros estaría de acuerdo en que "bien jel" (muy celoso) o "innit" no tienen cabida en la mayoría de las entrevistas de trabajo, pero tienen un lugar en otro lugar. Del mismo modo, algunas personas pueden molestarse por lo que ven como el uso excesivo de "me gusta", pero es tan parte del lenguaje de los jóvenes como "genial", "sí" o "amigo" podría haber sido para sus padres en su día.

Esta no es la primera vez que una escuela ha pasado por esta ruta en particular en la búsqueda para crear más estudiantes que abandonan la escuela. En 2013, la Academia Harris en el sur de Londres produjo una lista de palabras y frases de jerga prohibidas incluyendo "desnudo" (mucho), "innit" y "we woz" en un intento por mejorar las oportunidades de sus alumnos. Avance rápido a 2015 y la política fue aclamada como un éxito, con la escuela de "medidas especiales" ahora calificada como "sobresaliente". Pero, ¿realmente debemos creer que este cambio de rumbo se debió exclusivamente al personal entusiasta que vigila el uso que los niños hacen de algunas palabras de argot? ¿No es más probable que el nuevo equipo de liderazgo traiga consigo más que una lista de palabras traviesas?

Lenguaje en flujo

Lo que siempre se echa de menos en estas discusiones es que el inglés está en un constante estado de cambio, y este cambio simplemente no se puede detener. Puede aferrarse a su creencia de que "literalmente" solo puede significar "de manera literal" todo lo que quiera, pero no puede cambiar el hecho de que tiene otro significado igualmente legítimo. Usted puede desaprobar cuente la cantidad de veces que su hijo o hija adolescente dice "me gusta" en una conversación única, pero no puedes parar su aumento en inglés en general.


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Por eso una prohibición es tan inútil. Todo lo que posiblemente puede lograr es hacer que los jóvenes tomen conciencia de la forma en que hablan, lo que ahoga la creatividad y la expresión. ¿Realmente queremos que el tímido 13-año de edad que finalmente ha tenido el coraje de hablar en clase para ser silenciado de inmediato cuando la primera palabra que pronuncia es "Me gusta ..."? ¿O preferiríamos que el profesor escuchara lo que tienen que decir, y luego explora cómo el uso del lenguaje puede cambiar el mensaje, dependiendo del contexto? En otras palabras, celebrar la diversidad del idioma en lugar de restringirlo.

Y esto es precisamente lo que los profesores de inglés hacen todos los días en sus clases. Aprender sobre la variación del idioma, sobre los acentos, los dialectos y la jerga es parte del plan de estudios, especialmente a medida que se dirigen hacia el nivel A. Solo puedo imaginar lo frustrados que deben estar cuando su personal superior busca deshacer su buen trabajo públicamente insistiendo en nociones anticuadas, basadas en la clase y culturalmente tendenciosas de uso correcto e incorrecto.

En una clase de inglés, a los estudiantes se les enseña cómo las formas en que usamos el lenguaje son parte de cómo construimos y realizamos nuestras identidades sociales. Desafortunadamente, sus descansos son patrullados por algún tipo de policía lingüística a la que se les asigna la tarea de garantizar que esas identidades no se expresen (a menos que, presumiblemente, estén desempeñando una identidad de candidato de clase media aceptable en ese momento).

Un lenguaje diferente es apropiado para diferentes contextos. Sí, utilizar la jerga TOWIE no es apropiado en una entrevista de trabajo, pero no es más inapropiado que usar el inglés de la reina en el patio de recreo. A menos que seas la Reina, obvs.

Sobre el Autor

drummond robRob Drummond, profesor titular de Lingüística de la Universidad Metropolitana de Manchester. Está involucrado principalmente en la variación sociolingüística, el habla adolescente urbana, los acentos y dialectos, y la etnografía lingüística.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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