En el corazón del mar: la horrible historia verdadera detrás de Moby Dick

En el corazón del mar: la horrible historia verdadera detrás de Moby Dick Ben Whishaw como Herman Melville. © Warner Brothers

Un hombre se abre camino a través del barro y el fango de un puerto estadounidense del siglo XNX: Nantucket, centro de la industria ballenera mundial. Toca a una puerta, entra y le ruega a un hombre exhausto que le cuente su historia a cambio de los ahorros de toda su vida. Ha oído rumores, dice, de rumores sobre el hundimiento del 19 del Essex, un barco ballenero. El hombre, interpretado por Ben Whishaw, resulta ser Herman Melville. Está buscando la verdadera historia que lo llevará a escribir Moby-Dick.

Desde su publicación en 1851, Moby-Dick ha despertado la imaginación con sus temas proféticos, digresivos y peligrosos. Tanto es así, que eclipsó la historia real en la que se basa la novela. Pero ese cuento de la vida real, el de una ballena vengativa que saca un barco ballenero, ahora ha sido adaptado en un verdadero estilo de esgrima por Ron Howard. La película, En el corazón del mar (lanzada en Boxing Day), se basa en la historia marítima de Nathaniel Philbrick primer libro del mismo nombre.

La historia va así. En 1819, el barco ballenero Essex zarpó de Nantucket. A un año de viaje, 2,000 millas náuticas (3,700 km) al oeste de América del Sur, una nave de ballenas fue avistada por el mirador. Los arponistas partieron en sus pequeños botes de ballenas para cosechar su recompensa.

Pero uno de esos botes pequeños, el de primer oficial Owen Chase, fue destrozado por la cola de una ballena. La tripulación regresó al Essex, después de lo cual, según Chase, vieron "una gran ballena espermacetti con una longitud aproximada de 85ft que se dirige directamente hacia ellos como disparada con venganza".

La ballena golpeó el Essex. Y cuando embistió al barco por segunda vez, era obvio que se hundiría. La tripulación restante de los hombres de 20, a miles de kilómetros de tierra, rescató los suministros que pudieron y partieron en tres pequeñas embarcaciones de cedro.

Así comenzó una increíble historia de supervivencia marítima. Los hombres pasaron más de tres meses en el mar y tuvieron que recurrir al canibalismo para sobrevivir. El capitán Pollard y Charles Ramsdell fueron descubiertos royendo los huesos de sus compañeros en un bote. Owen Chase, Lawrence y Nickerson también sobrevivieron para contar la historia. En total, siete marineros fueron consumidos.

Moby Doll

Desde hace varios años, la ballena, y en particular la ballena blanca, el ambiguo y mítico Moby-Dick, ha sido un ancla recurrente para mi propio trabajo de arte.


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La relación entre humanos y cetáceos ha sido durante mucho tiempo una paradoja. Nos atraen su misterio e inteligencia, admirados por su tamaño y gracia, pero cazamos muchas ballenas hasta casi la extinción, y aún hoy usamos delfines y orcas para maniobras militares y entretenimiento. La razón más probable por la cual la ballena histórica se convirtió en el Essex no fue la venganza, sino la defensa propia. Tal vez estaba protegiendo a los terneros que eran sacrificados rutinariamente para atraer a sus madres ricas en petróleo a su muerte prematura.

El relato de primera mano de Owen Chase sobre la ballena lo describe como masculino, y esto ha determinado la forma en que la mayoría de los relatos hablan del incidente. Pero, por supuesto, hay al menos un 50% de posibilidades de que la ballena que atacó el barco sea femenina. Los cachalotes son matriarcales, forman grupos sociales fuertes, se cuidan y amamantan a los terneros y actúan colectivamente para proteger a sus crías. Si se ven amenazadas, varias hembras formarán lo que se conoce como un patrón de margarita (margarita) alrededor de una ballena joven que necesita protección para defenderse de los ataques. Las ballenas toro, mientras tanto, son solitarias y abandonan la vaina en su madurez, volviendo solo a su compañero.

Aceite de ballena

La ballena de ambos En el corazón del mar y Moby-Dick es una bestia carismática; parece significar muchos temas contemporáneos: capitalismo, religión, colonialismo, moralidad, ecología, racismo. La ballena, como el canario en la mina, es también un barómetro ecológico. En nuestra búsqueda y dominio sobre la naturaleza, exponemos nuestros propios defectos y vulnerabilidad.

En la búsqueda del aceite de ballena, estos desafortunados marineros cruzaron el indecible tabú del canibalismo (irónicamente, una vez a la deriva votaron en contra de intentar dirigirse al oeste a las islas más cercanas, las Marquesas, debido a los rumores de habitantes caníbales). Y mientras el buen pueblo cuáquero de Nantucket luchaba por la abolición de la esclavitud, también continuaron persiguiendo la noble domesticación de los salvajes encontrados en los viajes de caza de ballenas. Al colocar a los misioneros entre los caníbales, les pidieron que "comieran" la carne y bebieran la "sangre" de un nuevo dios.

Las ballenas que los hombres de Nantucket estaban en el mar recogiendo brutalmente fueron una de las primeras mercancías globales. Su petróleo iluminó y lubrica la Revolución Industrial, generando grandes fortunas. Buscar a estas criaturas como combustible puede parecer hoy arcaico, pero fue la versión histórica del carbón o el gas, crucial para la economía mundial. Hacia el final de la película, el viejo Thomas Nickerson dice: "Escuché que alguien encontró petróleo perforando el suelo. ¡Quién hubiera pensado!

Nuestra búsqueda de la ballena altamente inteligente, una criatura que ha vagado por el océano durante 60 millones de años y que hemos perseguido casi hasta la extinción, dice mucho sobre nuestra propia especie. Deberíamos recordar esto al considerar nuestra inclinación continua por los combustibles fósiles.

Ese aceite de ballena 19th ha lubricado nuestro propio viaje a través de un espacio imaginario y desconocido que atraviesa la tierra y el mar, el fondo del océano al espacio exterior. Entonces, cuando vea En el corazón del mar, considere cómo se refleja en nuestro propio comportamiento en nuestra búsqueda continua de dominio sobre la naturaleza y los recursos.

Sobre el AutorLa conversación

cockney angelaAngela Cockayne, Lectora de Arte y Diseño, Bath Spa University. Sus libros incluyen Provenance 2010 y Dominion 2011 ambos co autores con Philip Hoare. Publicado por Wunderkammer Press. Ella es también co-curadora de www.mobydickbigread.com

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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